Was waren die Split-Brain-Experimente?

Sind Sie rechtshirndominant oder linkshirndominant dominant? Heutzutage sind diese Begriffe allgegenwärtig, und es gibt eine Vielzahl von poppsychologischen Tests, die vorgeben, alle möglichen Dinge über Sie zu bestimmen, basierend darauf, welche Gehirnhälfte Sie bevorzugen. Die Liste der Merkmale, die mit dem rechten oder linken Gehirn verbunden sind, ist allgemein bekannt. Wenn Sie ein Hirngespinst haben, sind Sie einfallsreicher, kreativer, künstlerischer und intuitiver. Wenn Sie linkshirnig sind, sind Sie rationaler, logischer und wissenschaftlicher.

Obwohl viele dieser Charakterisierungen zu stark vereinfacht sind, gibt es dafür eine wissenschaftliche Grundlage. In den 1960er Jahren führte ein Forscher namens Roger Sperry eine Reihe bizarrer, aber bahnbrechender Experimente an Patienten durch, bei denen die Corpus Callosums - Gehirnstrukturen, die für die Verbindung der beiden Gehirnhälften verantwortlich sind - durchtrennt wurden. Die Experimente würden später bedrohlich als "Split-Brain-Experimente" bezeichnet.

Die Ergebnisse der Experimente würden für immer verändern, wie wir das Gehirn und letztendlich das Selbst verstehen. Später erhielten sie Sperry 1981 den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin.

Wie können manche Menschen ihre Corpus Callosums durchtrennen lassen? Nun, in den 1960er Jahren war das chirurgische Durchtrennen des Corpus Callosum, eine Corpus Callosotomie, die beste bekannte Methode zur Behandlung einiger Formen schwerer Epilepsie. Obwohl es sich um ein extremes Verfahren handelt, zeigen Patienten mit abgetrennten Corpus Callosums für das ungeübte Auge häufig ein völlig normales Verhalten, obwohl das Corpus Callosum die einzige Verbindung zwischen der rechten und der linken Hemisphäre darstellt (durch das Abtrennen können die Hemisphären nicht mehr kommunizieren).

Sperry wusste aus früheren Studien an Patienten mit Hirnverletzungen, dass die beiden Hemisphären einige spezielle Funktionen hatten. Zum Beispiel hat die linke Seite des Gehirns weitgehend die Kontrolle über die Sprache. Also machte er sich daran, Personen zu testen, die Corpus Callosotomies erhalten hatten, um genau herauszufinden, was die beiden Hemisphären einzigartig macht.

Um zu verstehen, wie die Experimente funktionieren, ist es zunächst wichtig zu verstehen, dass Gehirn und Körper eine rückwärts gerichtete Assoziation haben: Die rechte Hemisphäre ist mit der linken Körperseite verbunden, und die linke Hemisphäre ist mit der rechten Körperseite verbunden. Das Gehirn der meisten Menschen kommt mit Reizen fertig, die auf der einen oder anderen Körperseite durch den Austausch von Informationen über den Corpus Callosum präsentiert werden. Split-Brain-Patienten haben jedoch keine solche Verbindung. So vermutete Sperry, dass er testen konnte, wie sich jede Hemisphäre bei diesen Patienten anders verhält, indem er die Reize auf die eine oder andere Körperseite beschränkte.

Seine Experimente wurden in drei Varianten durchgeführt: dem visuellen Test, dem taktilen Test und dem visuellen und taktilen Test.

Im visuellen Test wurde den Probanden eine Reihe horizontaler Lichter präsentiert, die über das Gesichtsfeld blinken konnten. Faszinierenderweise stellte Sperry fest, dass die Probanden nur dann in der Lage waren, sich zu äußern, wenn die Lichter auf der rechten Seite blitzten (was der linken Gehirnhälfte entsprach). Als die Probanden jedoch aufgefordert wurden, stattdessen auf die Lichter zu zeigen, wenn sie blitzten, anstatt einen Stimmbericht zu erstellen, konnten die Probanden alle Lichter genau identifizieren. Dies bewies im Wesentlichen, dass beide Gehirnhälften zwar in der Lage sind, das Licht wahrzunehmen, aber nur die linke Hemisphäre dieses Wissen in einen vokalisierten Bericht umsetzen kann. Sperry hat daher bewiesen, dass die linke Hemisphäre das Sprachzentrum enthält.

Der taktile Test hatte ähnliche Ergebnisse, wobei nur taktile Stimuli anstelle von visuellen Stimuli verwendet wurden, und der visuelle und taktile Test kombinierten beide, wodurch die Verbindung zwischen Sprache und der Hemisphäre der linken Gehirnhälfte weiter hergestellt wurde. Spätere Tests zeigten, dass die Hemisphäre der rechten Gehirnhälfte auch besondere Fähigkeiten besitzt, insbesondere in Bezug auf nonverbale und räumliche Aufgaben, Gesichts- und Objekterkennung und symbolisches Denken.

Alles in allem wird die linke Hemisphäre typischerweise als "analytische" oder "logische" Seite bezeichnet, während die rechte Hemisphäre "ganzheitlich" oder "intuitiv" ist. Klingt bekannt? Dies ist im Wesentlichen die Quelle unserer poppsychologischen Vorstellungen davon, was es bedeutet, rechts- oder linkshirnig zu sein, obwohl alle gesunden Menschen perfekt in der Lage sind, Aufgaben auszuführen, die mit beiden Hemisphären verbunden sind.

Die Experimente haben zu vielen Fragen über unsere Selbstwahrnehmung geführt. Zum Beispiel haben sich einige Wissenschaftler gefragt, ob Split-Brain-Patienten tatsächlich "zwei Köpfe" haben, wobei jede Hemisphäre die Welt einzeln wahrnimmt und analysiert. Die schwierige Frage ist daher: In welchem ​​Sinne hat einer von uns wirklich ein einziges "geistiges Auge"? Könnte die Wahrnehmung, ein einziges bewusstes Selbst zu haben, eine Illusion sein?

Wenn Sie mehr über die Split-Brain-Experimente erfahren möchten, finden Sie auf Nobelprize.org eine animierte Infografik dazu.

Verwandte vor Ort:

  • Rattenhirnstudie legt nahe, dass Menschen, Nagetiere, einen freien Willen haben könnten
  • Ihr Gehirn hat eine biologische Reaktion auf ein gutes Buch
  • Sprachkenntnisse verändern die Funktionsweise Ihres Gehirns

Ähnlicher Artikel