Was verursacht eine Hitzewelle?

Versuchen Sie, wie Sie möchten, es gibt nur wenige Möglichkeiten, einer Hitzewelle zu entkommen. Es gibt nur so viele Fans, die Sie einschalten können, und so viel Eis, das Sie verschlingen können, bevor die hohen Temperaturen Sie einholen.

Dies ist besonders schwierig, da Hitzewellen ein weites geografisches Gebiet abdecken können. Andererseits sind Hitzewellen alle relativ, sodass Sie möglicherweise Erleichterung finden, wenn Sie weit genug reisen.

Wenn die ganze Welt eine Hitzewelle erlebt, können Sie natürlich nicht viel tun.

Die Wissenschaft einer Hitzewelle

Trotz all des Leidens, das sie verursachen, sind Hitzewellen bemerkenswert einfache Dinge. Laut dem US National Weather Service lag der 10-Jahres-Durchschnitt für hitzebedingte Todesfälle zwischen 2005 und 2014 bei 124, mehr als bei allen anderen wetterbedingten Katastrophen zusammen.

Abgesehen von den Ursachen gibt es keine festgelegte Definition einer Hitzewelle. Im Allgemeinen tritt eine Hitzewelle auf, wenn zu einem bestimmten Zeitpunkt in einem Gebiet mehrere Tage oder Wochen höhere Temperaturen als üblich herrschen. Immerhin wäre eine Woche mit 95 Grad Fahrenheit (35 Grad Celsius) Julitagen in Maine etwas zu beachten, aber die gleichen Temperaturen in einer Woche in Texas? Nicht so viel. Allerdings können Hitzewellen auch in Texas auftreten, wenn die hohen und niedrigen Temperaturen während eines bestimmten Zeitraums die für den Staat üblichen überschreiten.

Hitzewellen treten überall dort auf, wo sich über einem Gebiet ein mittleres Hochdrucksystem entwickelt. Dieses Hochdrucksystem bildet eine "Kappe" über dem betroffenen Bereich und fängt Wärme ein, die sonst in die Luft steigen würde, um sich abzukühlen, bevor sie an die Oberfläche zurückfließt. Dies verringert die Wahrscheinlichkeit, dass sich Niederschlag bildet, und das Ergebnis ist nur ein kontinuierlicher Wärmestau.

Hoher Druck in den mittleren Schichten der Atmosphäre wirkt als "Kappe", wodurch sich Wärme an der Erdoberfläche aufbauen kann. (Foto: US National Weather Service / Wikimedia Commons)

Diese Hochdrucksysteme ändern sich im Sommer langsamer. Dies bedeutet, dass die Hitze immer weiter anhalten kann und die Temperaturen nachts möglicherweise nicht ausreichend abkühlen, um ein Gefühl der Erleichterung zu vermitteln.

Das Bewegen eines Hochdrucksystems beruht auf starken Luftströmen, die sie dazu ermutigen, sich fortzubewegen. Die US-Hitzewelle von 2012, bei der mehr als 8.000 Rekorde bei warmen Temperaturen gebrochen wurden, blieb über der Mitte des Landes, da die Winde, die solche Systeme normalerweise nach Osten ziehen, Ende Juni und Anfang Juli schwach waren. Die globale Hitzewelle von 2018 ist eine Kette von Hitzewellen, die auf der ganzen Welt auftreten und in einigen Gebieten aufgrund einer Vielzahl von Faktoren monatelang anhalten, einschließlich eines geschwächten Strahlstroms, der möglicherweise am meisten schuld ist.

Können wir den Klimawandel für heißere und häufigere Hitzewellen verantwortlich machen?

Die Hitzewelle 2018 in Japan hat mehr als 60 Menschenleben gefordert. Die Regierung hat die Hitzewelle zur Naturkatastrophe erklärt. (Foto: Martin Bureau / AFP / Getty Images)

Nein, aber auch ja.

Das Wetter ist eine komplizierte, unordentliche Sache. Menschliche Aktivitäten, die Umlaufbahn der Planeten und Meeresströmungen können bei unserem Wetter eine Rolle spielen. Wie Slate bemerkt, sehen wir einen Trend zu wärmerem Wetter, aber die Ostküste hatte einen ziemlich kühlen Frühling. Es wird also wahrscheinlich eine Weile dauern, bis wir mit Sicherheit sagen können, dass der Klimawandel für bestimmte Wetterphänomene verantwortlich ist. Es ist genauer zu sagen, dass der Klimawandel das Risiko von Unwettern erhöht, als zu sagen, dass er extremes Wetter verursacht.

Mit der offensichtlichen Ausnahme von Hitzewellen.

"Hitzewellen sind einfach", sagte Michael Wehner, leitender Wissenschaftler am Lawrence Berkeley National Laboratory, gegenüber Slate. "Für so ziemlich überall auf der Welt ... hat der Klimawandel die Schwere der Hitzewellen erhöht."

Die Wissenschaft stützt Wehners Position ziemlich genau. Eine in Nature Climate Change veröffentlichte Studie kam zu dem Schluss, dass der durch vom Menschen verursachte Treibhausgase verursachte Klimawandel die natürliche Variabilität als Hauptursache für Hitzewellen in den westlichen USA bis Ende der 2020er Jahre - nur noch 10 Jahre entfernt - und bis Mitte der 2030er Jahre überholen würde die Region der Großen Seen.

Hier kommt die Vernetzung von allem ins Spiel. Erinnern Sie sich an den geschwächten Strahl, der in Bezug auf die Hitzewelle 2018 erwähnt wurde? Dieser Strom wird von kalter Luft angetrieben, die von der Arktis nach Süden abfällt, und von warmer Luft, die vom Äquator nach Norden aufsteigt. Je größer der Unterschied in ihren jeweiligen Temperaturen ist, desto stärker ist der Strahlstrom. Wenn der Unterschied zwischen den beiden Luftkräften minimal ist, bewegt sich der Strahl weniger. Wenn es sich weniger bewegt, werden Drucksysteme, wie sie über England und Nordeuropa sitzen, weniger gedrückt oder gezogen, um sie zu bewegen.

Und warum gibt es weniger Unterschiede zwischen den beiden Luftkräften? Die Arktis erwärmt sich doppelt so schnell wie der Rest des Planeten, sodass die Arktis bereits ständig mit wärmerer Luft versorgt wird.

Vielleicht ist es Zeit, noch ein Pint Eis zu kaufen.

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