Was sind Gedankenviren?

Es gab "Das Kleid". Und mürrische Katze. Und der Harlem Shake. Und einige könnten sagen, dass es in Donald Trumps Präsidentschaftskampagne Hinweise darauf gibt.

In den sozialen Medien finden Sie Bilder, Videos und Diskussionen, die Sie in den Bann ziehen und sich wie unerwünschte Hausgäste niederlassen. Sobald Sie sie gesehen oder gehört haben, können Sie sie nicht mehr schütteln - und selten können Sie sie für sich behalten, wenn Sie auf "Teilen" klicken oder eine Diskussion über ihre Vorzüge beginnen.

Einige Leute beschreiben sie als "Gedankenviren", mit der Überzeugung, dass diese Ideen Ihr Gehirn und Ihre Emotionen infizieren können. So wie Sie in der Öffentlichkeit Erkältungs- und Grippeviren ausgesetzt sind, setzen Sie sich beim Anmelden in sozialen Medien den Gedankenkeimen aller aus.

Das ist natürlich kaum neu.

Der Evolutionsbiologe Richard Dawkins verwendete den Begriff "Meme" in seinem 1976 erschienenen Buch "The Selfish Gene" als eine Art mentales Äquivalent zum Gen. Er gab Beispiele für Meme als Schlagworte, Moden, Ideen, Melodien und sogar Möglichkeiten, Töpfe herzustellen oder Bögen zu bauen.

"So wie sich Gene im Genpool vermehren, indem sie über Spermien oder Eier von Körper zu Körper springen, so vermehren sich Meme im Meme-Pool, indem sie über einen Prozess von Gehirn zu Gehirn springen, der im weiteren Sinne als Nachahmung bezeichnet werden kann. "Dawkins schrieb. "Wenn ein Wissenschaftler eine gute Idee hört oder darüber liest, gibt er sie an seine Kollegen und Studenten weiter. Er erwähnt sie in seinen Artikeln und Vorlesungen. Wenn sich die Idee durchsetzt, kann man sagen, dass sie sich verbreitet und verbreitet Gehirn zu Gehirn. "

Dawkins erklärte nicht, wie die Verbreitung von Memen das menschliche Verhalten kontrollierte, weil er sich auf die Genetik konzentrierte. Aber der Memensamen wurde gepflanzt. (Vielleicht war die Idee eines Memes tatsächlich ein Mem selbst?)

Wie ein Mem überlebt

In seinem "Memetic Lexicon" beschreibt der Memetiker Glenn Grant ein Mem als "ein ansteckendes Informationsmuster, das sich repliziert, indem es den menschlichen Geist parasitär infiziert und sein Verhalten ändert, wodurch es das Muster verbreitet". Grant weist darauf hin, dass eine Idee kein Mem ist, "bis sie jemanden dazu veranlasst, sie zu replizieren und sie jemand anderem zu wiederholen".

Wenn Sie also diesen erstaunlichen ursprünglichen Gedanken haben, ihn aber für sich behalten, ist er kein Mem. Ihre Idee ist nicht ansteckend, bis Sie sie dort veröffentlichen, damit andere sie aufheben und weitergeben können - genau wie Keime, die auf der Türklinke eines Vorschulklassenzimmers lauern.

"Ein Mem überlebt in der Welt, weil Menschen es an andere Menschen weitergeben, entweder vertikal an die nächste Generation oder horizontal an unsere Kollegen", stimmt der Elektrotechniker und Memetiker Keith Henson zu. "Dieser Prozess ist analog zu der Art und Weise, wie Weidengene dazu führen, dass Weidenbäume sie verbreiten, oder vielleicht näher an der Art und Weise, wie uns kalte Viren zum Niesen und Verbreiten bringen."

Einige Meme fangen sofort an, verbreiten sich wie ein Lauffeuer und sprudeln dann heraus. Andere bauen nur langsam Traktion auf, aber dann verweilen sie.

"Meme unterscheiden sich wie Gene in ihrer Überlebensfähigkeit in der Umgebung des menschlichen Intellekts. Einige vermehren sich wie Hasen, sind aber sehr kurzlebig (Mode), während andere sich nur langsam reproduzieren, aber für Äonen herumhängen (vielleicht Religionen) ?) ", sagt Lee Borkman von der School of Philosophy an der Universität von New South Wales, Australien.

Mehr als nur Katzenvideos

Gedankenviren können viel schwerwiegender sein als das neueste Video einer Katze, die Klavier spielt, oder eine "Was-Farbe-ist-das" -Diskussion.

Politische und religiöse Debatten können auf diese Weise viral werden, und die Auseinandersetzung kann mit zunehmender Verbreitung hitziger und entzündlicher werden.

Meme sind es, die so viele Menschen dazu bringen, Bewegungen wie den Nazismus anzunehmen, und die rassistische Stereotypen am Leben erhalten, so Robert Downes in Northern Express Weekly.

"Hitler war mit seinem 'flammenden Speer' ein Meme-Spreader erster Ordnung. Er selbst war von Vorstellungen alter germanischer Götter, Astrologie und germanischer Mythen infiziert", schreibt Downes.

Gerade aus der Armee, trat Hitler der deutschen Arbeiterpartei bei und war von der Gruppe unbeeindruckt.

"Aber er nutzte seine memetischen Kräfte, um die Partei zu einer der mächtigsten Kräfte der Welt zu formen", schreibt er. "Im Laufe der Jahre hielt Hitlers elektrisierende Lieferung die Menschen bei zahlreichen Reden in Bierhallen und Stadien in ihren Bann, manchmal mit 6.000 Nazi-Sturmtruppen, die aufmerksam standen. Seine Botschaft schleuderte einen feurigen Speer in die hungrigen Köpfe des deutschen Volkes."

Wie funktioniert es?

Sie können sich nicht aussuchen, welche Gedankenkeime einen Einfluss haben und welche einfach verschwinden. Aber Menschen, die sich wirklich für diese mentale Virusansteckung interessieren, sind fasziniert davon, wie die Veränderung von Memen sie zu Supermemes machen kann und wie Wut eine wichtige Rolle bei der Verbreitung von Memen spielen kann.

Dieses clevere Video wirft einen tieferen Blick darauf. (Keine Sorge - es gibt keine schmollenden Babys oder eingängigen Lieder, die tagelang in deinem Kopf bleiben.)

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