Was sind die verschiedenen Arten von Kometen?

Kometen sind faszinierende Himmelsobjekte, die im Laufe der Geschichte Sterngucker erschreckt und entzückt haben.

Wir wissen nicht viel über diese eisigen Besucher, aber hier ist die Aufschlüsselung dessen, was Wissenschaftler über die verschiedenen Arten dieser sogenannten "schmutzigen Schneebälle" bestätigt oder stark vermutet haben.

Was macht einen Kometen aus?

Ein Komet ist eine eisige Kugel aus gefrorenem Gas, Stein und Staub, die die Sonne auf einem elliptischen Pfad umkreist. Wenn sich der Kometenkern im Orbit der Sonne nähert, setzt er Gase frei, die ein Koma (den verschwommenen, leuchtenden Heiligenschein des Kometen) und einen Schwanz bilden. Wenn ein Komet also weit von der Sonne entfernt ist, hat er keinen Schwanz. Vom Schwanz eines Kometen zurückgelassene Trümmer verursachen einen Meteoritenschauer.

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Es wird angenommen, dass sich Kometen vor 4, 6 Milliarden Jahren gebildet haben, als das Sonnensystem jung war und kurz nachdem sich die Planeten gebildet hatten. Weil Kometen so alt sind, glauben Wissenschaftler, dass sie die Lösungen für Rätsel über die Natur und Entwicklung unseres Sonnensystems enthalten könnten.

Diese Abbildung zeigt Kometen, die auf den Stern Eta Corvi zusteuern. Ein Komet kracht gegen einen felsigen Körper, schleudert eis- und kohlenstoffreichen Staub in den Weltraum und zerschmettert Wasser und organische Stoffe auf die Oberfläche des Planeten. (Bild: NASA / JPL-Caltech)

Was sind die verschiedenen Arten von Kometen?

Die Klassifizierung von Kometen ist ein fortlaufender Prozess. Kometen können durch ihre Umlaufbahnen unterschieden werden, die stark variieren. Ein Komet kann entweder ein langperiodischer oder ein kurzperiodischer Komet sein, je nachdem, ob seine Umlaufbahn kürzer als 200 Jahre ist. Langzeitkometen befinden sich auf Pfaden, die sie an den Planeten des Sonnensystems vorbei führen, bevor sie zurückkehren.

Wissenschaftler vermuten, dass langperiodische Kometen aus der Oort-Wolke am Rande unseres Sonnensystems stammen, während kurzperiodische Kometen aus dem Kuipergürtel, Plutos Heimat, ausbrachen. Objekte können sich aus diesen Bereichen befreien, wenn Gravitationsänderungen auftreten.

Zum Beispiel ist der Komet Hyakutake aus dem Jahr 1996 ein langjähriger Komet. Laut SPACE.com "wird es lange, lange dauern, bis Hyakutake die Reise in die Nähe der Erde wieder aufnimmt. Eine NASA-Vorhersage aus dem Jahr 1996 besagte, dass es 14.000 Jahre dauern würde, bis der Komet wieder eintrifft, aber die Konten variieren aufgrund der Unsicherheit der Vorhersage." die Flugbahn des Kometen. "

Der Halleysche Komet ist ein berühmtes Beispiel für einen kurzperiodischen Kometen mit einer Umlaufbahn von nur 75 oder 76 Jahren. Apropos Halleyscher Komet: Es wird angenommen, dass es zwei Untergruppen von kurzperiodischen Kometen gibt, Kometen vom Halley-Typ und Kometen vom Jupiter-Typ . Laut der Swinburne University in Australien besteht der Unterschied zwischen diesen beiden Arten von Kometen darin, dass Kometen vom Halley-Typ Umlaufbahnen haben, die "stark zur Ekliptik geneigt" sind und wahrscheinlich aus der Oort-Wolke stammen, während Kometen vom Jupiter-Typ stärker von den Kometen betroffen sind Schwerkraft des Jupiter und stammen aus dem Kuipergürtel. Dies deutet darauf hin, dass langperiodische Kometen zu kurzperiodischen Kometen werden könnten, abhängig davon, wie die planetare Schwerkraft ihre Umlaufbahnen formt.

Aber warten Sie, es gibt noch mehr Arten zu wissen

Kometen mit einer Erscheinung werden als Kometen angesehen, die nicht an die Sonne gebunden sind und aus dem Sonnensystem austreten können.

Sungrazing-Kometen sind oft unglückliche Kometen, die unter einem Ikarus-Problem leiden. Sie werden als Kometen klassifiziert, die sich innerhalb von 850.000 Meilen um die Sonne bewegen, und einige dieser Kometen verbrennen vollständig. Die Kreutz-Gruppe ist eine Untergruppe von Sungrazern. Laut NASA "folgen viele sonnenweidende Kometen einer ähnlichen Umlaufbahn, dem Kreutz-Pfad, und gehören gemeinsam zu einer Bevölkerung namens Kreutz-Gruppe." Die NASA vermutet, dass die Kometen, die sich derzeit auf dem Kreutz-Pfad befinden, von einem einzigen Kometen stammen, der sich vor langer Zeit aufgelöst hat.

Tote Kometen wie der jüngste und fälschlicherweise als "Spooky" bezeichnete Asteroid sind Kometen, deren Gase verbrannt sind. Sie haben keine Schwänze.

Exokometen sind Kometen, die außerhalb unseres Sonnensystems existieren. Laut SPACE.com haben Wissenschaftler mehrere davon identifiziert, die den Stern Beta Pictoris umkreisen.

Wie viele Kometen gibt es da draußen?

Die kurze Antwort ist eine ganze Reihe. Die überwiegende Mehrheit von ihnen wurde noch nie von der Erde aus gesehen. Laut ESA "gibt es vermutlich so viele Kometen, dass selbst Astronomen sie nicht alle zählen können ..."

Während ein Komet ein seltener Anblick am Himmel sein mag, sind sie im Weltraum insgesamt recht gut vertreten. Stellen Sie sich die Geschichten vor, die diese eisigen Objekte mit langem Schwanz erzählen könnten, wenn sie sie durch den Raum ziehen.

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