Was Sie über Comet Catalina wissen müssen

Schnappen Sie sich Ihr Fernglas oder ein Teleskop, denn es gibt einen "neuen" Kometen in der Stadt, und es wird nicht lange dauern. Sobald der Komet Catalina unser Sonnensystem verlässt, wird er nicht mehr zurückkehren.

Der Komet Catalina, ein Komet mit zwei Schwänzen und einem Durchmesser von etwa 19 km, wird in den nächsten Wochen über den Himmel fliegen, bevor er aus dem Blickfeld verschwindet. Der Komet Catalina, auch als C / 2013 US10 bezeichnet, ist seit dem letzten November sichtbar, als er sich am 15. November der Sonne am nächsten näherte, nur 76, 5 Millionen Meilen von der Sonne entfernt. Laut SPACE.com wird es am 17. Januar der Erde am nächsten sein, wenn es nur 67, 4 Millionen Meilen entfernt sein wird.

Um den Kometen Catalina diesen Monat zu sehen, glauben Astronomen, dass ein Fernglas oder ein Teleskop notwendig sein wird, da erwartet wird, dass der Komet eine Stärke von 6 beibehält, bevor er nach seiner nächsten Annäherung am 17. Januar verblasst. Während Objekte der 6. Größe technisch sichtbar (aber sehr schwach) sind und leicht durch Mondlicht und Lichtverschmutzung behindert), benötigen Sie Werkzeuge, um einen guten Blick auf diesen besuchenden "schmutzigen Schneeball" zu werfen.

Während der Komet diesen Monat kurz vor Sonnenaufgang im Osten zu sehen ist, ist der 18. Januar möglicherweise der beste Morgen für die Beobachtung. Um den Kometen Catalina zu finden, sollten Skywatcher zuerst nach dem Großen Wagen suchen und dann Mizar (vom Doppelstern Mizar und Alcor) finden. Der Komet Catalina erscheint einige Grad links von Mizar, dem vorletzten Stern im Griff des Großen Wagens. Der Komet Catalina sollte einen grünlichen Schimmer haben.

Der Komet Catalina ist nach seiner Entdeckung benannt. Am 31. Oktober 2013 entdeckte das Schmidt-Cassegrain-Teleskop von Catalina Sky Survey in den Catalina Mountains außerhalb von Tucson, Arizona, das Objekt. Catalina Sky Survey, ein von der NASA finanziertes Programm, hat die Aufgabe, erdnahe Objekte (NEOs) zu finden, die Asteroiden und Kometen im Teil des Sonnensystems der Erde sind. Der Komet Catalina wurde ursprünglich als Asteroid angesehen, doch nachdem er sein Verhalten beobachtet hatte, stellten die Wissenschaftler seine wahre Identität fest. Eine ähnliche Fehlidentifikation trat beim Halloween-Asteroiden von 2015 auf, der später als toter Komet entlarvt wurde.

Wie alle Kometen hat sich der Komet Catalina vor rund 4, 6 Milliarden Jahren in einem sehr jungen Sonnensystem gebildet. Dies ist jedoch wahrscheinlich das erste und letzte Mal, dass der Komet Catalina das innere Sonnensystem passiert. Es hat eine hyperbolische Umlaufbahn, was bedeutet, dass es genug Geschwindigkeit hat, um der Gravitationskraft der Sonne zu entkommen und seinen Weg in den interstellaren Raum fortzusetzen, vermutlich um nie wieder zum Sonnensystem zurückzukehren.

Wissenschaftler glauben, dass der Komet Catalina aus der Oort-Wolke in der Ferne des Sonnensystems stammt und aus der Umlaufbahn geworfen und durch Gravitationskräfte von anderen Objekten auf seinen aktuellen Weg geschickt wurde. Wissenschaftler schlagen vor, dass Kometen entweder aus der Oort-Wolke oder dem Kuipergürtel (wo sich Pluto befindet) stammen und sich je nach Herkunft auf bestimmte Weise verhalten. Eingeborene der Oort Cloud werden verdächtigt, langperiodische Kometen mit Umlaufbahnen von 200 oder mehr Jahren zu sein, während Kometen des Kuipergürtels von einigen Wissenschaftlern als kurzperiodische Kometen angesehen werden.

Abgesehen von seiner einmaligen Erscheinung in unserer Ecke des Universums ist ein zusätzliches Merkmal des Kometen Catalina, das ihn noch interessanter macht, die Art und Weise, wie sich seine Doppelschwänze in entgegengesetzte Richtungen zu bewegen scheinen. Einige Kometen haben zwei Schwänze, einen aus Gas und einen aus Staub. Was diesen Kometen auf seine einzigartige Weise erscheinen lässt, ist die Wirkung der Sonne auf den Kometen und unsere einzigartige Perspektive bei der Betrachtung. Einfach gesagt, die Sonne beeinflusst die beiden Schwänze unterschiedlich. Der Gasschwanz wird ionisiert und weht im Sonnenwind. Gleichzeitig wird der Staubschwanz nachlaufend vom Kometen zurückgedrückt. Von unserem Standpunkt aus scheinen die Schwänze in verschiedene Richtungen zu schießen, wodurch der leuchtend grüne Komet Catalina noch spezieller wird.

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