Was Sie nicht über Algen wissen

Eines der letzten Dinge, denen man in einem Strandurlaub begegnen möchte - direkt nach Haien und Quallen - ist Seetang. Glücklicher, schleimiger, anhänglicher Seetang.

Es könnte Sie jedoch überraschen, zu erfahren, dass es eine gute Chance ist, dass es nicht Ihre erste Erfahrung mit Seetang des Tages ist, wenn Sie bei einem Bad im Meer auf Seetang stoßen. Seetang war wahrscheinlich in einem der Produkte enthalten, mit denen Sie Ihren Tag begonnen haben: Zahnpasta, Seife, Vitamin, Medizin oder Kosmetik. Diese häufige Verwendung als Extrakt in alltäglichen Produkten ist nur eines der Dinge, die Sie aus einem Gespräch mit der Autorin Susan Hand Shetterly oder durch das Lesen ihres Buches "Algenchroniken: Eine Welt am Wasser" (Algonquin Books of Chapel Hill) lernen werden ).

Das Buch erzählt die Geschichte, wie Algen in den Weltmeeren angebaut und geerntet werden und wie wichtig sie für eine Vielzahl von Zwecken sind, einschließlich eines Extrakts aus Lebensmitteln und anderen Produkten, die zur Bekämpfung des Klimawandels beitragen, indem sie Kohlenstoff binden und ihre zukünftige Verwendung als möglicher Biokraftstoff und sogar die Zukunft der Fischerei und Landwirtschaft. Shetterly, die sich selbst als Umweltschützerin und Essayistin bezeichnet, verankert ihre Geschichte im Golf von Maine, einem großen Gebiet von Cape Cod bis Nova Scotia, und erzählt die Geschichte von Seetang durch die dort lebenden "Seetangmenschen": Aquakulturunternehmer, Fischer, Meeresbiologen, Naturschützer und andere. Diese Menschen verbanden sie von ihrem Zuhause an der Küste von Maine mit Seefahrergemeinschaften weltweit - den Philippinen, Japan, China, Frankreich, England, Schottland, Irland und Schottland, wo verschiedene Kulturen historisch ihren Lebensunterhalt mit Seetang verdient haben -, um ihre Geschichte über die Vernetzung zu erzählen globale Bedeutung des Kreises der Algen.

Nach fünf Jahren des Hörens der Geschichten von Seetangmenschen und der Recherche in wissenschaftlichen Arbeiten ist das Ergebnis ein Buch, das weder eine wissenschaftliche Abhandlung über Seetang noch ein Versuch ist, alles zu erzählen, was man über Seetang wissen muss. Das, sagt Shetterly, hätte zu einem Buch von der Größe von "Krieg und Frieden" geführt, das zu schwer zum Heben war. "Ich wollte, dass das Buch eine Erzählung ist, aus der die Leser die verschiedenen Aspekte von Seetang von den interessanten Menschen lernen können, die mit Seetang zu tun haben, und indem sie dem Leser ihre Geschichten erzählen lassen", sagt sie. Shetterly präsentiert diese Geschichten in einem wunderschön geschriebenen, neuartigen Seitenwender, der die Tiefen der Weltmeere auslotet, aus denen sie überraschende Fakten über Algen ausgräbt, die Sie wahrscheinlich nicht kannten und wahrscheinlich nicht erwartet hatten.

Hier sind einige Höhepunkte von Shetterlys tiefem Tauchgang, die Ihnen eine neue Wertschätzung für die übersehene Unterwasserwelt der Algen geben können.

Dinge, die Sie wahrscheinlich nicht über Algen wissen

Nicht alle Algen sind grün und belaubt. (Foto: S86226 / Shutterstock)

Es kann eine Million Arten von Algen geben. Phykologen, die Algen untersuchen, schätzen, dass es zwischen 30.000 und 1 Million Arten von Algen gibt. Da wir immer noch Algen entdecken und über sie lernen, glaubt Shetterly, dass wir noch viel mehr über ihre Bedeutung für die Umwelt lernen müssen und wie wir sie nutzen können, um unser Leben und das Leben der kommenden Generationen zu bereichern.

Algen sind mit den ältesten Organismen der Welt verbunden. "Es gibt so etwas wie Cyanobakterien, ein Bakterium, das plötzlich auftauchte und die Fähigkeit zur Photosynthese hatte", sagt Shetterly. "Leute, die Algen studierten, nannten es eine Mikroalge, eine einzellige Alge. Aber Leute, die keine Algen untersuchten, nannten es ein Bakterium. Es war und ist ein bisschen von beidem. Trotzdem war es das erste Lebewesen, das im Ozean schwamm Dann kamen Mikroalgen hinzu, und sie schickten kleine Sauerstoffstöße in die Atmosphäre. Ohne sie hätten wir keinen Sauerstoff zum Atmen. "

Algen sind keine Pflanzen. Shetterly erkennt sofort an, dass Menschen Algen als Pflanzen betrachten. Sie glaubt, dass ein unausweichlicher Grund dafür ist, dass "Unkraut" Teil ihres gebräuchlichen Namens ist und Unkraut schließlich Pflanzen! Aber Algen sind keine Pflanzen. Es handelt sich um Algen, obwohl es sich nicht um einzellige mikroskopisch kleine Algen wie Phytoplankton handelt, die viele mit Algen aus ihrem Biologieunterricht an der High School in Verbindung bringen könnten. Meeresalgen sind mehrzellige Algen, die als Makroalgen bekannt sind - oder einfach "große Algen". In diesem Fall haben sich die Zellen zu einem pflanzenähnlichen Erscheinungsbild verbunden.

Seetang sieht aufgrund der Photosynthese wie Wedel aus. (Foto: Tauchhund / Shutterstock)

Sie sind aus einem bestimmten Grund wie Pflanzen geformt. Nach Shetterlys Auffassung sehen viele Algen wie Miniaturbäume aus. "Sie haben Festungen, die sie an einem Felsen oder einer harten Oberfläche wie einer Muschel oder einem Stück Holz verankern, sie haben einen Stiel, der wie ein Stamm aussieht, sie haben Wedel, die wie Äste aussehen, und dann haben sie Sporen für ihr Fortpflanzungsgewebe an der oben auf den Wedeln. " Der Grund für diese Form, fügt sie hinzu, ist die Photosynthese, damit sie Nahrung herstellen können. "Sie wollen so nah wie möglich an die Sonne kommen, um so viel Licht wie möglich zu bekommen."

Sie Unkraut zu nennen, macht ihnen einen schlechten Dienst. "Ich denke, sie haben den Namen Unkraut bekommen, weil sie als rutschige Dinge von geringem Nutzen angesehen wurden, die irgendwie im Weg waren, und sie haben dich gestolpert", sagt Shetterly. Wir neigen auch dazu, das Wort Unkraut zu verwenden, um auf etwas zu verweisen, von dem wir glauben, dass es wenig Wert hat. Dieser Gedankengang brachte eines der Lieblingszitate aus ihrer Forschung hervor. Es ist von Paul Molyneaux, der für die New York Times über kommerzielle Fischerei geschrieben hat und 2007 das Guggenheim-Stipendium für das Studium der nachhaltigen Fischerei in mehreren Ländern gewonnen hat: "Wir wissen nicht, wie wir den Wert von Arten in ihrer ökologischen Gemeinschaft bewerten sollen Wir neigen dazu, sie eher als wertlos als als unbezahlbar zu betrachten. " Algen haben, wie viele Kulturen auf der ganzen Welt seit Jahrhunderten wissen, einen enormen wirtschaftlichen Wert.

Ein Bauer in Nusa Lembongan, Bali, kümmert sich um seine Algenernte. (Foto: Jmhullot / Wikimedia Commons)

Die weltweiten Algenernten belaufen sich auf 6 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Der größte Teil davon, 5 Milliarden US-Dollar, entfällt auf Lebensmittel für Menschen. Der Rest besteht aus Algenextrakten für eine Vielzahl von Anwendungen.

35 Länder ernten Algen. China und Indonesien sind die größten Produzenten von Algen, die in Aquakulturfarmen angebaut werden. Die USA und Europa holen schnell auf.

Maine entwickelt sich schnell zum größten Seetangproduzenten von essbaren und kommerziellen Algen in den USA.

Es ist fast unmöglich, einen Tag ohne Seetang zu überstehen. Shetterly sagt, dass seine Verwendung in zwei große Kategorien fällt: verarbeitete Lebensmittel und verarbeitete Nichtlebensmittel.

Seetang macht einen würzigen, nahrhaften, köstlichen Salat. (Foto: Foodio / Shutterstock

Viele verarbeitete Lebensmittel enthalten Algen. Zwei Beispiele für weiche Lebensmittel sind Pudding und Speiseöle. Nori, der japanische Name für Seetang, ist Teil einer in Japan üblichen täglichen Ernährung und wird in Reisbällchen, Sushi-Roils und Salaten verwendet. Die Japaner essen mehr Seetang als jede andere Kultur, was laut einigen Ernährungswissenschaftlern zu einer hohen Lebenserwartung des Landes geführt hat.

Viele verarbeitete Non-Food-Produkte enthalten Algen. Dazu gehören Zahnpasta, Kosmetika, Seifen, Medikamente, Tiernahrung, Viehfutter und landwirtschaftliche Düngemittel. Das Gel wird laut Shetterly auch von der Druckindustrie als Bestandteil des Glanzes oder der Beschichtung von Hochglanzpapieren, als Teil der beim Fracking verwendeten Flüssigkeiten und von medizinischen und anderen Labors in Petrischalen zum Züchten von Gewebekulturen verwendet.

Algen sind aus einem bestimmten Grund rutschig und schleimig. Wenn Shetterly über Seetang spricht, möchte sie am Anfang aus dem Weg gehen, dass Seetang rutschig und schleimig ist. "Algen haben ein Gel auf ihrer äußeren Schicht, und dafür gibt es Gründe", sagt sie. "Nr. 1 ist, dass, wenn Seetang im Wasser herumwirbelt, das Gel es den Wedeln ermöglicht, leicht voneinander abzurutschen. Ohne das Gel würden sich die Wedel entweder selbst amputieren oder sie würden ihre Nachbarn amputieren. Die andere Sache ist, dass das Gel schützt Seetang vor Sonnenschäden, wenn sie bei Ebbe der Sonne ausgesetzt sind. Wenn die Flut extrem niedrig ist und wir hier sehr niedrige und sehr hohe Gezeiten haben, liegt der Seetang an den Felsen. Nicht nur das, sondern alle Arten von Tieren, die auf den Wedeln leben, sind geschützt, da sie bei Ebbe zwischen den Wedeln und den Felsen liegen. Die Gelbeschichtung schützt die Algen und die Algen schützen die winzigen Tiere vor der Sonne, indem sie sie feucht und salzig halten, während sie auf Flut warten zurückgeben."

Seetang wirkt sehr beruhigend auf die Haut. "Viele Leute hier beginnen zu entdecken, gehen an den Strand und holen sich etwas Rockweed (der gebräuchliche Name für Fucus-Algen), stecken es in eine Art Beutel mit Löchern und stecken es in eine heiße Badewanne Wasser ", sagt Shetterly. "Dann steigen sie ein, weil es sehr beruhigend für die Haut ist. Das habe ich noch nicht versucht." Sie sagt, dass sie sich jedoch nicht wundern wird, wenn viele Dinge, die aus Algen hergestellt werden, um sie in Badewasser zu legen, um die Haut zu beruhigen, auf Bauernmärkten oder Festivals in Küstengemeinden üblich werden.

Seetang wird in Wundauflagen verwendet, insbesondere bei Verbrennungen. Verbrennungskrankenhäuser verwenden manchmal Verbände, die mit einer Form von verarbeitetem Algengel infundiert sind, sagt Shetterly.

Seetang absorbiert und filtert Kohlenstoff ähnlich wie Pflanzen an Land. (Foto: Tauchhund / Shutterstock)

Seetang spielt eine wichtige Rolle beim Schutz des Planeten vor dem Klimawandel. Die Weltmeere absorbieren ungefähr 25 Prozent des Kohlenstoffs in der Atmosphäre. Dabei werden die Ozeane saurer. Während Pflanzen an Land Kohlenstoff aus der Atmosphäre absorbieren, absorbieren und filtern Algen ihn aus den Meeren. "Früher dachte man, wenn Seetang sich vom Ufer löste und ins Meer hinausschwamm und viel Futter in Form von kleinen Lebewesen trug, damit Vögel und Fische es essen konnten, sanken sie, stiegen schließlich wieder auf und schwammen dort ans Ufer Sie würden ihren Kohlenstoff wieder in die Luft abgeben ", sagt Shetterly. "Was sie vielleicht tun, ist zu sinken und auf dem Grund des Ozeans zu bleiben und sich daher an diesem Kohlenstoff festzuhalten. Das wäre sehr hilfreich." Eine andere Sache, die bei der Kohlenstoffbindung passiert, tritt auf, wenn Algen, die auf den Grund des Ozeans sinken, sich aufzulösen beginnen. Was in diesem Fall passieren könnte, ist, dass mikroskopisch kleine Stücke der Algen in die Wassersäule gelangen und dort von einzelligen Mikroalgen aufgenommen werden, die dann wiederum von etwas anderem, vielleicht einem Fisch, aufgenommen werden. Wenn jedoch Seetang in Richtung Land schwimmt und am Ufer angespült wird, gibt er seinen Kohlenstoff wieder an die Atmosphäre ab. Aber der Kohlenstoffkreislauf von Seetang ist sehr kompliziert, sagt Shetterly, und Wissenschaftler lernen immer noch, wie er funktioniert.

Der Klimawandel wirkt sich auf Algen aus. Als Shetterly vor fünf Jahren mit ihrer Forschung begann, zeigten Tests, dass der Klimawandel die Algen nicht wesentlich beeinflusst. Vor einem halben Jahr wies ein wissenschaftlicher Artikel mehrerer Phykologen darauf hin, dass der Klimawandel, der zur Erwärmung der Ozeane beiträgt, den Seetang Ascophyllum nodusm beeinflusst, der unter dem gebräuchlichen Namen Knotted Wrack bekannt ist. "Was sie fanden, war, dass Ascophyllum, das am südlichen Rand wächst, mit dem Erhitzen des Wassers nicht mehr gedeihen würde", sagt sie. "Das bedeutet, dass die genetische Vielfalt innerhalb der Arten abnimmt. Wenn die Erwärmung des Ozeans so weitergeht, wie sie jetzt ist, wird sich Ascophyllum wahrscheinlich nach Norden bewegen. Das Problem bei der Bewegung nach Norden ist jedoch, dass die Winter zu einem bestimmten Zeitpunkt einfach zu dunkel sind und die Sommer sind zu hell für Ascophyllum. Es müsste sich an ein völlig anderes Lichtregime anpassen, um zu überleben. Wissenschaftler wissen nicht, ob es das kann. " Shetterly gibt zu, dass dies ein Worst-Case-Szenario ist, aber wenn es passiert, sagt sie, dass die Auswirkungen größer sein werden als der mögliche Verlust von nur einer Algenart. "Es gibt so viele kleine und essentielle Tiere, die Ascophyllum brauchen, um zu gedeihen. Was wird mit ihnen passieren? Und wenn Ascophyllum Probleme hat, werden höchstwahrscheinlich auch andere Arten Probleme haben."

Seetang könnte das nächste große Ding werden. Die University of Southern Maine hat ein Forschungsstipendium in Höhe von 1, 3 Millionen US-Dollar für den Anbau von Zuckertang auf riesigen Plattformen in Bundesgewässern vor der Küste des Bundesstaates erhalten. Ziel ist es, die Vereinigten Staaten als führenden Hersteller von Makroalgen zu etablieren, wobei der Schwerpunkt auf der Verwendung als Biokraftstoff für den Transport von Kraftfahrzeugen, Flugzeugen und Zügen sowie zur Stromerzeugung liegt. "Es ist ein Projekt, das sich die Planer noch vorstellen können", sagt Shetterly. "Wir wissen noch nicht, ob dies eine schreckliche oder eine gute Idee sein wird."

Seetang ist die Zukunft der Fischerei und Landwirtschaft. "Hier oben in Maine sind wir uns sehr bewusst, dass wir unsere Fischerei geplündert haben", sagt Shetterly. "Unsere Kabeljaupopulation ist derzeit kommerziell ausgestorben. Es ist herzzerreißend. Wir verlieren nicht nur den Reichtum unserer Ozeane, sondern auch den Reichtum der Küstenkultur." In Maine gibt es jetzt Prozesse durch das State Department of Marine Resources und die Legislative, um Seetang auf nachhaltige Weise zu ernten und die Lebensräume an der Küste zu schützen. Shetterly wird am meisten von kleinen Küstenunternehmen ermutigt, in denen Menschen Aquakulturprojekte in den Buchten einrichten, in denen sie Algen für den Lebensmittelkonsum in biologischen und sauberen Betten züchten. Andererseits ist die Aquakultur im pazifischen Raum sehr unterschiedlich. "Mir wurde gesagt, dass es in China so große Aquakulturfarmen gibt, dass man sie vom Weltraum aus sehen kann", sagt Shetterly. Seetangfarmen könnten die Antwort auf Nahrungsmittelkrisen werden, wenn die Weltbevölkerung weiter wächst. Ohne die Notwendigkeit von Landressourcen kann frischer Seetang zu einer der nachhaltigsten Pflanzen der Welt werden. "Seetang gibt uns die Möglichkeit, Dinge besser zu machen als in der Vergangenheit", sagt Shetterly.

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