Was macht einen Championbaum aus?

Championbäume sind die übergroßen Superstars ihrer Art. Gesegnet von einem „perfekten Sturm“ aus hervorragenden Wachstumsbedingungen, teflonähnlicher Widerstandsfähigkeit gegen Gefahren und vielleicht ein bisschen Glück, zeigen diese Baum-VIPs, was möglich ist, wenn in der Natur alles richtig läuft.

Auf der ganzen Welt werden Anstrengungen unternommen, um die größten Bäume jeder Art überall dort zu finden, wo sie wachsen. In den Vereinigten Staaten führt das American Forests National Big Tree Program seit 1940 ein nationales Register amerikanischer Championbäume, in dem derzeit über 750 aufgeführt sind.

Es mag nach Arbeit klingen, die Baumexperten vorbehalten ist, aber das Aufspüren der größten Bäume des Planeten ist tatsächlich eine kollektive Anstrengung, der sich jeder anschließen kann. Amateur-Baumfans, Bürgerwissenschaftler und Schulkinder sind eingeladen, potenzielle Champions zu finden und zu nominieren, um die Zweigriesen unter uns zu ehren.

Einen Champion machen

Beginnen Sie damit, eine Organisation zu finden, die Big-Tree-Gewinner krönt. Erkundigen Sie sich nach nahe gelegenen staatlichen oder städtischen Baumorganisationen - Beispiele hierfür sind das Oregon and Washington Champion Tree Registry und Trees Atlanta. Oder gehen Sie mit American Forests (AF) national.

Wählen Sie als Nächstes einen Baum aus, der nominiert werden soll. Um einen Konkurrenten zu finden, entscheiden sich einige Leute für eine bestimmte Baumart und beginnen mit der Jagd. Andere kennen große Bäume in ihrer Umgebung (unabhängig von der Art) oder stolpern beim Wandern oder Campen über einen.

Bevor Sie im Nominierungsprozess zu weit gehen, stellen Sie sicher, dass die Baumart, an die Sie denken, berechtigt ist, einen Champion zu haben. AF listet beispielsweise über 900 in Frage kommende Arten auf, von denen 200 noch keinen registrierten Champion haben.

Stellen Sie außerdem sicher, dass der Baum, den Sie ermittelt haben, noch nicht als Champion aufgeführt ist. Hier ist AFs Register der aktuellen Champions. Und mach dir keine Sorgen, den amtierenden Champion zu entthronen. Es geht darum, den größten Baum zu finden, und Ihr Baum könnte der neue Nr. 1 sein.

Der nächste Schritt ist das Messen Ihres Baumes. AF erfordert, dass die Teilnehmer den Rumpfumfang, die Höhe und die durchschnittliche Reichweite der Äste berechnen (Kronenausbreitung). Jede Maßnahme erhält Punkte und wird für eine Gesamtpunktzahl (die das Holzvolumen eines Baumes darstellt) gewertet. Bäume mit der höchsten Punktzahl gewinnen. Daher ist ein Champion möglicherweise nicht der größte seiner Art oder hat den dicksten Stamm. Es ist die Kombination aller drei Messungen, die den Championstatus bestimmt.

Das Berechnen kann etwas kompliziert sein. Es gibt viele empfohlene Geräte, von einem einfachen Maßband bis zu einem tragbaren Laserhypsometer, das Höhen-, Entfernungs- und Winkelmessungen ermöglicht. AF beschreibt seine Anforderungen in einem 2014 veröffentlichten Handbuch zur Baummessung.

Krone tragen

Fragen Sie Ihre Baumorganisation, wie Sie Ihren Baum zur Prüfung einreichen können. AF erlaubt jedes Jahr Nominierungen vom 1. März bis zum Arbor Day (letzter Freitag im April). Die Ergebnisse werden jeden Juli veröffentlicht.

In diesem Jahr wurden 64 neue Champions in das Nationalregister von AF aufgenommen, darunter eine Douglasie an der Küste in Oregon, die jetzt als zehntgrößter Baum der Nation gilt.

Hier sind andere bemerkenswerte Championbäume in den Vereinigten Staaten (sowohl lebende als auch tote).

Arkansas kahle Zypresse

Diese kahle Zypresse ist ein Champion unter den Championbäumen von Arkansas. (Foto: Arkansas Forestry Commission / Facebook)

Ein weiterer großer Championbaum ist dieser kahle Zypressenbaum in Arkansas. Der Baum befindet sich im Dale Bumpers White River National Refuge und ist möglicherweise schwer zu erreichen, da er sich einen Großteil des Jahres in sumpfigen Gewässern befindet. Dies hielt die Beamten der Arkansas Forestry Commission nicht davon ab, den Baum erneut zu messen und festzustellen, dass er seit seiner letzten Messung im Jahr 2004 erheblich gewachsen war. Der Baum hat jetzt einen Umfang von 43 Fuß und eine Höhe von 120 Fuß. Es ist nicht nur die höchste kahle Zypresse im Bundesstaat, sondern auch der höchste Baum in ganz Arkansas.

General Sherman

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Der amtierende Riesenmammutbaum ist nicht nur die Nummer 1 auf der Liste der großen Bäume von AF, sondern auch der größte lebende Organismus auf dem Planeten. Dieser über 2.000 Jahre alte Koloss in Kalifornien ist seit 1940 Titelverteidiger. General Sherman ist 275 Fuß groß und hat einen Stamm mit einem Durchmesser von über 36 Fuß an seiner Basis (ungefähr so ​​breit wie eine dreispurige Autobahn).

Verlorener Monarch

Ebenfalls in Kalifornien ist dieser Champion Redwood der größte seiner Art in der Welt und der zweitgrößte Baum auf der Liste von AF. Es erreicht 321 Fuß mit einem Stammdurchmesser von 26 Fuß. Der höchste Baum der Welt ist übrigens auch ein Küstenmammutbaum namens Hyperion. Mit einer Höhe von 379 Fuß (etwa 60 Fuß höher als Big Ben in London und mehr als doppelt so hoch wie die Freiheitsstatue) wird die genaue Position des Baumes im kalifornischen Redwoods-Wald geheim gehalten, um ihn vor Touristen zu schützen. Hyperion hat nicht die massive Ausbreitung von Stamm und Krone, die nötig ist, um Lost Monarch zu entthronen - zumindest noch nicht.

Wye Oak

Baumliebhaber können noch immer die berühmte Wye Oak an diesem Denkmal besuchen, das in der Nähe des einst gefallenen Riesen in Wye Mills, Maryland, errichtet wurde. (Foto: Jeff Weese / flickr)

Einige Champions haben einen Teil der Geschichte miterlebt. 1919 nahm AF (damals American Forestry Association) diese riesige weiße Eiche in Maryland in die „Hall of Fame“ auf. Als AF 1940 die Wye Oak in sein erstes nationales Register der Championbäume aufnahm, war sie 95 Fuß hoch und hatte einen Stammdurchmesser von fast 28 Fuß. Die Wye Oak war bis Juni 2002 die größte ihrer Art, als sie in einem schweren Gewitter im geschätzten Alter von 450 Jahren vom Wind niedergeschlagen wurde.

Der Senator

Ein weiterer verlorener Champion, diese massive kahle Zypresse in Seminole County, Florida, wurde 2012 bei einem Brand eines Brandstifter zerstört. Zu diesem Zeitpunkt erreichte sie eine Höhe von 118 Fuß mit einem Stammdurchmesser von 17, 5 Fuß. Der Senator scheute sich nur, der nationale Champion der kahlen Zypressen zu sein, regierte aber jahrelang als Floridas Staatsmeister. Viele glaubten, es sei 3.500 Jahre alt, der älteste Baum der Welt zu dieser Zeit.

Saguaro

Der langlebige Saguaro (Carnegiea gigantea) ist Amerikas größter Kaktus. Diese langsamen Züchter brauchen oft 50 bis 100 Jahre, bevor sie ihre ersten Arme sprießen lassen. (Foto: Katja Schulz / flickr)

Für die meisten von uns ist dies ein Kaktus, aber AF listet den Saguaro in seinem Baumregister neben mehr „baumartigen“ Arten auf. Der aktuelle Saguaro-Titelverteidiger aus Pinal, Arizona, wurde 2014 auf die Liste gesetzt und erreicht beeindruckende 54 Fuß (ungefähr die Höhe eines fünfstöckigen Gebäudes).

Reverchon Weißdorn

Nicht alle Championbäume sind Riesen. Sie sind nur die größten ihrer Spezies. Im Fall des winzigen Weißdorns von Reverchon wächst der aktuelle Champion in Dallas und ist der kleinste „große Baum“ auf der AF-Liste. Er erreicht eine Höhe von nur 9 Fuß.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im Oktober 2016 veröffentlicht und seitdem mit neuen Informationen aktualisiert.

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