Was können uns 28.000 auf See verlorene Gummienten über unsere Ozeane lehren?

1992 ging eine Schiffskiste mit 28.000 Plastikbadespielzeugen auf See verloren, als sie auf dem Weg von Hongkong in die USA über Bord fiel. Zu dieser Zeit konnte niemand ahnen, dass die gleichen Badespielzeuge fast 20 Jahre später noch in den Weltmeeren schwimmen würden.

Heute wird diese Flottille von Plastikenten gefeiert, weil sie unser Verständnis der Meeresströmungen revolutioniert und uns dabei ein oder zwei Dinge über Plastikverschmutzung beigebracht hat, so der Unabhängige.

Seit diesem sagenumwobenen Tag im Jahr 1992, als sie kurzerhand auf See ausgesetzt wurden, sind die gelben Enten um die halbe Welt geschaukelt. Einige haben sich an den Ufern von Hawaii, Alaska, Südamerika, Australien und dem pazifischen Nordwesten angespült; andere wurden in arktischem Eis gefroren gefunden. Wieder andere haben es irgendwie bis nach Schottland und Neufundland im Atlantik geschafft.

Die charismatischen Enten wurden sogar von engagierten Anhängern, die ihre Fortschritte im Laufe der Jahre verfolgt haben, mit dem Namen "Friendly Floatees" getauft.

"Ich habe eine Website, auf der mir Leute Bilder von Enten schicken, die sie an Stränden auf der ganzen Welt finden", sagte Curtis Ebbesmeyer, ein pensionierter Ozeanograph und Floatee-Enthusiast. "Ich kann schnell sagen, ob sie aus dieser Serie stammen. Ich hatte eine aus Großbritannien, die ich für echt halte. Ein Foto davon wurde mir von einer Richterin in Schottland geschickt."

Diese Karte zeigt das Ausmaß, in dem die Enten bisher gereist sind:

Reisemuster der Friendly Floatees. (Foto: NordNordWest [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Die vielleicht berühmtesten Floatees sind jedoch die 2.000, die immer noch in den Strömungen des nordpazifischen Gyre zirkulieren - ein Wirbel von Strömungen zwischen Japan, Südost-Alaska, Kodiak und den Aleuten, zu denen die Notlage der Enten beigetragen hat identifizieren.

"Wir wussten immer, dass dieser Gyrus existiert. Aber bis die Enten kamen, wussten wir nicht, wie lange es dauerte, um eine Runde zu absolvieren", sagte Ebbesmeyer. "Es war, als würde man wissen, dass sich ein Planet im Sonnensystem befindet, aber nicht sagen kann, wie lange es dauert, um zu kreisen. Nun wissen wir genau, wie lange es dauert: ungefähr drei Jahre."

Heute befindet sich im nordpazifischen Gyre auch das sogenannte Great Pacific Ocean Garbage Patch, eine riesige Insel aus schwimmenden Trümmern, hauptsächlich aus Plastik, die der Gyrus wie ein riesiger Topf mit trashiger Suppe rührt. Obwohl die Gummienten dazu beigetragen haben, das Bewusstsein für den Gyrus zu schärfen, ist das meiste, was den Müllfleck ausmacht, kaum so süß. Das meiste davon besteht aus winzigen Plastikfragmenten und chemischem Schlamm, aber fast alles, was weggeworfen wird und schwimmt, kann dort gefunden werden.

Ein Teil des Mülls gelangte über verlorene Versandkisten auf die gleiche Weise wie die Gummiduckies. Obwohl niemand genau weiß, wie viele Schiffscontainer jedes Jahr auf See verloren gehen, schätzen die Ozeanographen die Zahl auf mehrere hundert bis 10.000 pro Jahr, eine erstaunliche Schätzung, die jedoch immer noch nur einen winzigen Teil eines globalen Müllproblems ausmacht.

"Ich habe Geschichten von Containern gehört, die verloren gehen und voller großer Plastiktüten sind, die chemische Reinigungen verwenden", sagte Donovan Hohn, Autor eines Buches namens "Moby-Duck", das die Reise der 28.000 Gummientchen verewigt. "Ich habe auch von Kisten voller Zigaretten gehört, die über Bord gehen und deren Hintern natürlich von Meerestieren aufgenommen werden. In einer der Endnoten in meinem Buch ist der Inhalt des Bauches eines toten Wals aufgeführt: Er war voll davon Müll. Plastikverschmutzung ist ein echtes Problem. "

Heute wissen wir, dass es in den Weltmeeren bis zu 11 große Gyres gibt, und alle sind potenzielle Vorräume für den Müll der Welt. Und wenn die Friendly Floatees ein Beispiel für irgendetwas sind, dann ist es so, dass Plastikmüll sehr lange Bestand hat und dass es sich um ein globales Problem handelt.

"Diejenigen, die nach 19 Jahren in Alaska angespült werden, sind immer noch in ziemlich guter Verfassung", fügte Ebbesmeyer hinzu, der die Enten immer noch über die Beachcombers 'Alert-Website verfolgt.

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