Was kann uns Kanadas vergessener Turbozug über Nostalgie und Innovation lehren?

Im Sommer 1997 - dem Sommer zwischen meinem ersten und zweiten Jahr an der Journalistenschule - arbeitete ich für die PR-Abteilung von Via Rail, Kanadas Amtrak-gleichwertigem nationalen Schienennetz. Ein Großteil der Arbeit war die Landwirtschaft in Fußgängerzonen (Hintergrundinformationen für Pressemitteilungen zum Thema Eisenbahnsicherheit zum Beispiel), aber es gab ein Forschungsprojekt, bei dem ich den Zug von Toronto nach Vancouver nehmen musste, und diese eine Erfahrung wäre eine wert gewesen ganz anderer Sommer der Büroplackerei.

Dieser Zug war die kanadische, Vias charakteristische Route, so episch und berühmt wie der Orient Express oder die 20th Century Limited. Es ist eine viertägige Reise, die ungefähr 2.800 Meilen lang ist und die weite sumpfige Leere des kanadischen Schildes, die weite Prärie und mehrere Gebirgszüge überquert, die so hoch und abscheulich sind wie alle, die jemals Spuren durchzogen haben. Mehr als die Kulisse war jedoch die einfache Tatsache ernsthafter Zugreisen. Als Kind, das in Autos aufgewachsen war, hatte ich so etwas noch nie gewusst. Ich bin seitdem süchtig.

Ich wurde an diese erste große Reise vor einigen Wochen erinnert, als ich mit der Via Train durch Süd-Ontario fuhr, um über europäische Innovationen zu sprechen. Eines der wichtigsten Beispiele, die ich in diesen Gesprächen verwende (aus meinem Buch "The Leap"), ist die außergewöhnliche Transformation, die Hochgeschwindigkeitszüge in Ländern wie Spanien vollzogen haben, die 1997 noch ein in vielerlei Hinsicht schlechteres Schienennetz hatten als Kanadas und jetzt hat möglicherweise das beste und umfangreichste Hochgeschwindigkeitsnetz in Europa, wenn nicht der Welt.

Das Netzwerk von Via ist - wie das von Amtrak - im Vergleich zu den meisten europäischen Ländern ein wenig genutzter, unterfinanzierter, anämischer Witz. Die legendäre kanadisch-pazifische Linie durch meine Heimatstadt Calgary nach Banff, einem Resort, das ursprünglich für Bahnpassagiere gebaut wurde, befördert überhaupt keinen regulären Passagierverkehr mehr. (Es gibt einen sehr noblen, sehr teuren Boutique-Zug für eingefleischte europäische und japanische Zugfreaks.)

Aber die Züge fahren immer noch regelmäßig durch Süd-Ontario, und ich war beeindruckt, als ich sie 15 Jahre nach meinem Sommer als Angestellter erneut fuhr, weil sich wenig geändert hatte. Es gab WLAN an Bord, was eine wunderbare Sache ist, aber darüber hinaus hatte sich seit 1997 nicht einmal das Glas in der Business Class geändert. Seit mehr als einer Generation in Nordamerika haben wir im Grunde genommen überhaupt nichts in Personenzugreisen investiert.

Stellen Sie sich also meine Überraschung vor, als ich feststellte, dass Kanada tatsächlich Nordamerikas ersten Hochgeschwindigkeitszug eingeführt hatte und beinahe zu einem wichtigen Global Player im Schnellzugspiel geworden wäre. Ich hatte es irgendwie geschafft, in der Kommunikation für Kanadas Personenzugunternehmen zu arbeiten, ohne jemals von dem kurzlebigen Turbo zu hören, einem Dienst zwischen Toronto und Montreal, der von 1970 bis 1982 von CN (Canadian National, der seine Passagierschiene drehte) betrieben wurde Service über Via in den späten 1970er Jahren).

Ich werde nicht die ganze Geschichte von Turbo erzählen, weil der beste Weg, dies zu erfahren, darin besteht, dieses hervorragende Feature im Walross-Magazin zu lesen und / oder das beeindruckende 24-minütige Video CN anzusehen, das 1970 für den Zug beworben wurde .

Hier ist das Video in drei Teilen:

Teil eins:

Zweiter Teil:

Teil drei:

Wenn Sie sich entscheiden, das gesamte Video (und den Artikel) zu überspringen, ist die Kurzversion, dass der Turbo zum Scheitern verurteilt war - so wie es ein Großteil des nordamerikanischen Personenzugdienstes immer noch ist -, weil er alte Gleise mit Güterzügen teilte und dies daher nicht konnte Verwenden Sie tatsächlich seine damalige Weltrekordgeschwindigkeit von 170 Meilen pro Stunde, um die volle Wirkung zu erzielen. Stattdessen fuhr es mit einer Höchstgeschwindigkeit von nur 150 km / h, verlangsamte die Kurven auf der Strecke, die für große alte Güter gebaut wurde, und hielt sogar von Zeit zu Zeit an, um die Güterzüge durchzulassen.

Die erste Turbo-Linie verkehrte zwischen Toronto und Montreal, aber anstatt die Fahrzeiten zu halbieren, rasierte sie sich lediglich eine Stunde von der durchschnittlichen Autofahrt (von fünf auf vier Stunden). Dies ist zwar eine volle Stunde schneller als die heutigen "schnellen" Via-Züge, aber es hat nicht genug Fahrer für sich gewonnen, um die Kosten zu rechtfertigen. Der Service wurde verschrottet, die gesamte Turbo-Ausrüstung zerstört und die Fabrik des in Montreal ansässigen Herstellers im Jahr 2004 in Schutt und Asche gelegt. Jede Spur des alten Turbo-Service ist jetzt verschwunden, weshalb vielleicht sogar als ehemaliger Mitarbeiter und Zugfreak. Ich hatte bis jetzt noch nie davon gehört.

Der Walross-Artikel spricht für sich selbst, aber ich möchte ein wenig über das Video sprechen - insbesondere über die Art und Weise, wie es eine Art schwindelerregenden Optimismus am Himmel, einen Just-do-it-Geist des Handelns und der Leistung einfängt Leider fehlt die Haltung Nordamerikas gegenüber Hochgeschwindigkeitszügen und vielen anderen großen nachhaltigen Ideen.

Nun, es gibt vieles, was an dem Video einfach nur oberflächlich großartig ist. Es gibt die Produktionswerte des Weltraumzeitalters, komplett mit strengen, gestelzenen Voice-Overs und Clips von surrenden Bandspulen und klappernden Teletypen und seltsamen Schwenks von Torontos Rathaus-Türmen. Es gibt den Soundtrack - eine Erinnerung, falls nötig, dass es im modernen Dokumentarfilm nicht annähernd genug Flöten- und Xylophon-Jazz gibt. Es gibt sogar einen tollen kleinen trippigen Freakout-Abschnitt von 1970 um 7:15 Uhr im dritten Teil, während der Erzähler am Ende der Reise das Lob des städtischen Nachtlebens singt.

Das wahre Retro-Highlight ist jedoch der erweiterte Abschnitt im zweiten Teil über die On-Board-Dienste, der sich leicht in eine Episode von "Mad Men" einfügen lässt. Es beginnt mit kratzenden Aufnahmen der Cafeteria („Mikrowellenherde kochen in Sekundenschnelle warme Spezialitäten!“), Bevor es zu den vielen Verführungen im erstklassigen „Turbo Club“ übergeht. Die Uniformen der „Hostessen“ haben zwei volle Minuten Zeit („Der Service des Turbo Clubs wird durch seine Hostessen symbolisiert - jung und aufregend, mehr durch ihre modischen Klamotten, die mit Boutique-Flair gestaltet sind. ... Das Ensemble der Hostessen passt zusammen Praktikabilität, nach der die meisten Frauen streben “). Getränke werden eingegossen, Coq au Vin serviert, Zigaretten munter geraucht. Beobachten Sie Teil 2 um halb fünf genau und sagen Sie mir, dass Don Draper sich nicht selbst in einem Turbo Club-Drehstuhl niedergelassen hat.

Dies brachte mich zum Nachdenken über die wahre Anziehungskraft des Retro-Futurismus "Mad Men" - diese einzigartige Nostalgie unserer Gegenwart für die Pracht des Weltraumzeitalters, die uns in den lebhaften Nachkriegsjahren der 1950er und 1960er Jahre versprochen wurde. In dem entscheidenden technologischen Moment der Ära, der ein Jahr bevor Turbo auf die Strecke kam, hatte Neil Armstrong seinen historischen Mondspaziergang gemacht - eine Leistung, die selbst einige der Ingenieure, die damit beauftragt waren, für unmöglich gehalten hatten, als JFK sie dazu verpflichtet hatte 1961.

In der letzten Sequenz des Films heißt es: „Turbo ist ein positiver Ausdruck dieser rasanten Ära, ein Symbol für die Fähigkeit des Menschen, kreative Technologien einzusetzen, um den Bedürfnissen einer mobilen Gesellschaft gerecht zu werden.“

Vergleichen Sie dies mit der gegenwärtigen Ära der Rhetorik, dem allgegenwärtigen No-Do-Geist von 2011. Denken Sie an Hochgeschwindigkeitsprojekte, die im Mittleren Westen der USA und in Florida aufgegeben wurden (und nicht einmal von Kanadas Regierung im Automobilzeitalter in Betracht gezogen wurden, die Benzin verkauft). Denken Sie daran, wie der Vorschlag für fast jedes ehrgeizige öffentliche Projekt fast sofort zu einer Kostenfrage wird. Es gibt keine Mission, keinen höheren Zweck, kein Ziel oder einen höheren Wert, der es rechtfertigt, mehr als den kleinstmöglichen Betrag auszugeben.

Hochgeschwindigkeitszug? Verrückt teuer. Solarenergie? Ich bin mir ziemlich sicher, dass Kohle immer noch etwas billiger ist. Neue LRT- und U-Bahnlinien? Zu Spitzenzeiten könnten wir wahrscheinlich mit einem oder zwei zusätzlichen Bussen auskommen. Nach einer Generation von Dreharbeiten für die Stars sind wir nun zufrieden damit, zum Dollar-Laden zu fahren.

Vielleicht ist das der Grund, warum diese "Mad Men" -Ästhetik gerade jetzt so attraktiv ist: Denn zu Don Drapers Zeiten konnte man groß träumen. Wenn Sie durch Sepia zurückblicken, scheinen Sie fast gezwungen zu sein, hoch zu zielen. Sie könnten innovieren, erfinden, neu erfinden (Draper selbst - ein Betrüger an mehreren Fronten - ist ein mächtiges, wenn nicht ganz bewundernswertes Symbol dieses Geistes). Mit anderen Worten, vielleicht sind es nicht die Fünf-Martini-Mittagessen und Rauchwolken am Arbeitsplatz und die Damen, die die Drecksarbeit machen, die wir so sehr vermissen, wie der lange verlorene Sinn, dass (Nordamerika) Amerika alles tun könnte, was es fiebert Phantasie zu. Wir konnten Seife und Rauch und Kodak-Karussells mit der LKW-Ladung verkaufen. Wir könnten einen Kerl auf den Mond setzen und ihn dann in einem schnellsten Turbo-Zug der Welt zur Ticker-Tape-Parade die Strecke hinunterfahren. Wir gingen an Orte, schneller als je zuvor.

In ihrem letzten Buch "Dark Age Ahead" warnte die große Stadtphilosophin Jane Jacobs vor dem drohenden Niedergang Nordamerikas, der durch rückständige Prioritäten, bröckelnde Infrastruktur und einen katastrophalen Rückgang unseres kollektiven Willens und unserer Expertise für Innovation - eine Art Gesellschaft - hervorgerufen wurde -weiter Konstruktionsfehler. Jacobs war nicht so besorgt über Umweltchaos, Krieg oder wirtschaftliche Katastrophen. Wir hatten uns zuvor enormen Herausforderungen gestellt und uns unseren Weg über diese erfunden. Ihre größte Sorge war, dass wir einfach vergaßen, wie man die Dinge richtig macht, und vergaßen, wofür öffentliche Institutionen und öffentliche Mittel waren.

"Was verurteilt Verlierer?" Sie fragte. "Verlierer sind mit solch radikalen Stößen konfrontiert, dass sich ihre Institutionen nicht angemessen anpassen können, irrelevant werden und fallen gelassen werden." Und einer der Gründe, warum wir uns nicht anpassen, ist, dass wir vergessen, wie das geht. "Kultur lebt hauptsächlich in den Köpfen der Menschen und in den Beispielen der Menschen und unterliegt daher der natürlichen Sterblichkeit." Wenn wir uns nicht einmal richtig daran erinnern können, dass wir einst eine Hochgeschwindigkeitsstrecke hatten, wie können wir dann jemals hoffen, die kulturelle Energie der Innovation wiederzugewinnen, die wir so dringend brauchen, um die epochalen Herausforderungen unserer Zeit zu bewältigen?

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Tipp des Hutes: Ich habe über diesen Beitrag bei Metafilter, der besten verdammten Web-Community aller Zeiten, von dem Turbo Train-Video erfahren.

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