Was ist Microcystin?

Am Wochenende baten Stadtbeamte in Toledo, Ohio, die Bewohner des städtischen Wassersystems, ihr Leitungswasser nicht zu verwenden. Bis zu 500.000 Menschen in der viertgrößten Stadt des Bundesstaates wurden angewiesen, das Wasser nicht zu trinken oder zum Zähneputzen, Kochen oder für die Weitergabe an ihre Haustiere zu verwenden. Kinder und Personen mit einem schwachen Immunsystem wurden aufgefordert, nicht im Wasser zu baden.

Alles dank eines winzigen, aber starken Toxins namens Microcystin.

Microcystine sind Hepatotoxine (Lebertoxine), die von Cyanobakterien produziert werden. Cyanobakterien sind auch als Blaualgen bekannt und werfen ihre charakteristischen Farbtöne auf Oberflächenwasser, wenn die Bedingungen für das Wachstum von Algenblüten günstig sind, so die EPA. Bei Freisetzung können die Toxine Wochen bis Monate bestehen bleiben. Während die Leber das bevorzugte Ziel von Microcystinen ist, können auch Haut, Augen und Kehlen leiden.

Blaualgen gehören zu den ältesten Organismen auf dem Planeten und können sich in Wasser mit hohem Nährstoffgehalt - vor allem reichlich Phosphor - schnell vermehren, insbesondere wenn das Wasser warm und das Wetter gemäßigt ist.

Das Gebiet der Großen Seen, das größte Süßwassersystem der Welt, ist besonders stark von Algenblüten betroffen. Der Eriesee (die Quelle von Toledos Wasser) erlebte zwischen den 1960er und 1980er Jahren erhebliche Blüten, die von städtischen und industriellen Abfällen gespeist wurden. Obwohl die Seen in den folgenden Jahren eine gewisse Erholung von den Blüten erfahren haben, ist in den letzten 10 Jahren ein stetiger Anstieg zu verzeichnen, der im Allgemeinen auf den landwirtschaftlichen Abfluss von kommerziellem Dünger zurückzuführen ist. Die letzten drei Jahre waren besonders schlecht. Experten sagen, dass die Rückkehr größtenteils auf Änderungen in der landwirtschaftlichen Praxis zurückzuführen ist, einschließlich größerer Betriebe und neuer Düngemethoden. Das Ergebnis dieser Trends ist mehr Phosphor in den Seen.

Der Eriesee ist aufgrund invasiver Arten und des Klimawandels auch anfälliger für Algenblüten geworden. „Starke Regenfälle im Frühjahr und Frühsommer - eine kritische Zeit für die Bildung von Algenblüten - führen dazu, dass mehr Phosphor durch landwirtschaftliche Abflüsse in den See gelangt“, bemerkt The Guardian. "Bei heißeren Temperaturen breiten sich die Blüten aus."

Zwei invasive Arten, Zebra- und Quaggamuscheln, verschärfen das Problem aufgrund ihrer Abneigung gegen Microcystis. "Sie ernähren sich selektiv von anderen Phytoplanktonarten und entfernen Konkurrenten, damit Microcystis gedeihen kann", sagt Colleen Mouw, ein Forscher an der Universität von Wisconsin-Madison. "Während die Muscheln verdauen, geben sie Phosphat und Ammoniak an das Wasser ab, und diese Nährstoffe geben der Mikrozystis einen zusätzlichen Schub."

Glücklicherweise kann eine Vergiftung durch das Toxin nicht von Person (oder Tier) auf Person übertragen werden. Es wurden keine Todesfälle beim Menschen durch Aufnahme von Microcystinen gemeldet. Aber Hunde, Wildtiere und Vieh sind nach der Exposition gestorben.

Das Iowa Department of Public Health stellt fest, dass das Toxin Menschen auf verschiedene Weise beeinflussen kann:

  • Microcystin auf der Haut kann Hautausschlag, Nesselsucht oder Hautblasen verursachen (insbesondere an den Lippen und unter Badeanzügen).
  • Das Schlucken von Microcystin enthaltendem Wasser kann gastrointestinale Symptome wie Magenschmerzen, Übelkeit, Erbrechen, Durchfall, starke Kopfschmerzen und Fieber verursachen.
  • Das Einatmen von Wassertropfen, die Microcystin enthalten, kann zu gereizten Augen und Nase, Husten und Halsschmerzen, Brustschmerzen, asthmaähnlichen Symptomen oder allergischen Reaktionen führen.
  • Die Einwirkung einer großen Menge Microcystin kann zu Leberschäden führen.
Die Symptome können bereits nach wenigen Stunden oder Tagen auftreten, aber im Allgemeinen dauert es ungefähr eine Woche, bis die Symptome auftreten. Die einzige Behandlung ist die Behandlung der Symptome.

Folgendes tun, wenn Sie glauben, durch Schwimmen, Schlucken oder Einatmen von Wasser, in dem eine Blaualgenblüte vorhanden ist, exponiert worden zu sein:

  • Nach dem Kontakt mit Wasser und Seife waschen.
  • Vermeiden Sie Alkohol zu trinken.
  • Verwenden Sie kein Paracetamol.
  • Lassen Sie Ihren Arzt wissen, wenn bei Ihnen Symptome auftreten.

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