Was ist Kratom und ist es gefährlich?

Fans des Krauts Kratom sagen, es bietet Schmerzlinderung, beruhigt Angstzustände und kann helfen, Opioidentzugssymptome zu lindern. Mehrere Bundesbehörden haben jedoch gewarnt, dass es wie ein verschreibungspflichtiges Opioid wirkt und leicht missbraucht werden könnte.

Aber zuerst, was genau ist dieses polarisierende botanische Medikament?

Was ist Kratom?

Kratom ist ein tropischer Baum (Mitragyna speciosa), der mit Kaffee verwandt ist und aus Südostasien stammt. Blätter vom Baum werden seit Jahrhunderten als traditionelles Schmerzmittel verwendet.

Die Blätter können roh gegessen werden, werden aber normalerweise zerkleinert und zu Pulver verarbeitet. Das Pulver wird dann in Kapseln verzehrt, geräuchert oder in Tees gebraut.

Nach Angaben der US Drug Enforcement Administration führt der Verzehr von Kratom in niedrigen Dosen zu simulierenden Effekten. In großen Mengen wirkt es jedoch als Beruhigungsmittel und kann zu psychotischen Symptomen sowie zu psychischer und physiologischer Abhängigkeit führen.

Suchtpotential

Während die DEA glaubt, dass Kratom Abhängigkeit verursachen kann, untersucht eine neue Studie, ob bestimmte Komponenten in Kratom Sucht behandeln können.

Scott Hemby, Professor für Pharmazeutische Wissenschaft an der High Point University, untersuchte Kratoms Arzneimittelverbindungen und entdeckte, dass Mitragynin (MG) und 7-Hydroxymitragynin (7-HMG) die größten psychoaktiven Eigenschaften haben. Hembys Team isolierte die beiden Verbindungen und verwendete Ratten, um die Auswirkungen auf das Gehirn zu untersuchen. Die Ratten gaben sich per Knopfdruck Dosierungen und schienen HMG, aber nicht MG zu nehmen. Daher stellte das Team fest, dass HMG süchtig machende Eigenschaften hat, nicht jedoch MG - was bedeutet, dass es eine Möglichkeit gibt, die Wirkung einer Verbindung zu erhöhen und die andere für die Vorteile der Suchtbehandlung zu verringern.

"Es ist eine Art Yin und Yang von Kratom", sagte Henby zu Business Insider. "Wir sind hier am Abgrund von etwas Vielversprechendem." Es sind jedoch weitere Tests erforderlich, um festzustellen, ob diese Methode beim Menschen wirksam ist.

Obwohl diese vorläufigen Ergebnisse vielversprechend klingen, ist die Regierung immer noch nicht mit der Idee einverstanden, dass Kratom eine sichere Methode zur Behandlung von Sucht ist.

Warum gibt es Bedenken

Die DEA nimmt Kratom in ihre Liste der Drogenkonserven auf (Substanzen, die nicht durch das Gesetz über kontrollierte Substanzen geregelt sind, aber Risiken für Menschen darstellen können, die sie missbrauchen), und das National Institute of Drug Abuse hat Kratom als neu auftretende Droge von identifiziert Missbrauch.

In einem Bericht der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) vom April 2019 wurde Kratom als Todesursache in 91 Überdosisfällen in den USA von Juli 2016 bis Dezember 2017 aufgeführt. Bei der Untersuchung der fast 28.000 Todesfälle durch Überdosierung in diesem Zeitraum 152 der Verstorbenen wurden positiv auf Kratom getestet - was nicht bedeutet, dass dies den Tod verursacht hat, sondern auf seine Anwesenheit hinweist. Die toxikologischen Testverfahren variieren je nach Bundesstaat.

In neuen Forschungen stellen Wissenschaftler fest, dass Kratom Berichten zufolge mit schwerwiegenden Nebenwirkungen wie Koma, Krampfanfällen und Tod verbunden ist. Die Forscher untersuchten Berichte aus dem National Poison Data System, dem Data Warehouse für die 55 Giftnotrufzentralen des Landes. Sie fanden heraus, dass 2.312 Menschen ein Zentrum für Kratom angerufen hatten.

Von diesen Berichten über Kratom-Expositionen waren die am häufigsten berichteten Symptome Unruhe (18, 6%), schneller Herzschlag (16, 9%) und Schläfrigkeit (13, 6%). Es gab auch Berichte über schwerwiegendere Symptome wie Krampfanfälle (6, 1%), Halluzinationen (4, 8%) und Koma (2, 8%). Sie untersuchten auch Sterbeurkundenberichte des County Medical Examiner's Office im Bundesstaat New York und stellten fest, dass Kratom auch als Ursache oder Faktor für den Tod von vier Personen aufgeführt war.

In ihrer in der Fachzeitschrift Pharmacology veröffentlichten Studie kamen die Forscher zu dem Schluss: "Unsere Ergebnisse legen nahe, dass Kratom nicht als sicher angesehen werden kann und aufgrund seiner Verfügbarkeit als pflanzliche Ergänzung eine Gefahr für die öffentliche Gesundheit darstellt."

Die Ergebnisse der Studie spiegeln die zu Beginn dieses Jahres veröffentlichten Forschungsergebnisse wider, die auf Aufrufen von Giftnotrufzentralen aufgrund des Einsatzes von Kratom beruhen.

Zwischen 2011 und 2017 erhielten Giftnotrufzentralen in den USA 1.807 Anrufe wegen Kratom. Zwei Drittel dieser Fälle traten zwischen 2016 und 2017 auf. Ein überwältigender Prozentsatz betraf Männer über 20 Jahre in einem Wohnumfeld, die das Medikament absichtlich konsumierten. Die häufigsten Nebenwirkungen waren Unruhe / Reizbarkeit und schnelle Herzfrequenz. Von diesen Fällen starben 11 Menschen an Komplikationen im Zusammenhang mit der Kratom-Exposition.

Im Bericht vom Februar 2018 sagte FDA-Kommissar Scott Gottlieb, MD: "Es gibt keine Hinweise darauf, dass Kratom für medizinische Zwecke sicher oder wirksam ist. Und zu behaupten, Kratom sei gutartig, weil es 'nur eine Pflanze' ist, ist kurzsichtig und gefährlich. Schließlich ist Heroin eine illegale, gefährliche und stark abhängig machende Substanz, die das Opioid Morphin enthält, das aus der Samenschale der verschiedenen Schlafmohnpflanzen stammt. "

Gottleib warnte vor möglichen Nebenwirkungen, einschließlich Veränderungen der neurologischen und kardiovaskulären Funktion. Er zitierte auch 44 gemeldete Todesfälle "im Zusammenhang mit der Verwendung von Kratom".

Selbst nach dieser Warnung gab die FDA an, dass mehrere Unternehmen immer noch behaupten, ihre Kratom-Produkte könnten Opioidabhängigkeit und -entzug behandeln. Gottlieb gab im Mai 2018 direkte Warnschreiben an diese Unternehmen heraus.

"Trotz unserer Warnungen, dass kein Kratom-Produkt sicher ist, finden wir weiterhin Unternehmen, die Kratom verkaufen und dies mit irreführenden medizinischen Angaben tun, für die es keinen zuverlässigen wissenschaftlichen Beweis gibt, der ihre Verwendung unterstützt", sagte Gottlieb in einer Pressemitteilung. "Während wir an der Bekämpfung der Opioid-Epidemie arbeiten, können wir nicht zulassen, dass skrupellose Anbieter die Verbraucher ausnutzen, indem sie Produkte mit unbegründeten Behauptungen verkaufen, dass sie Opioidabhängigkeit behandeln können. Weit davon entfernt, Sucht zu behandeln, haben wir festgestellt, dass Kratom ein Opioid-Analogon ist, das dies kann." tatsächlich zur Opioid-Epidemie beitragen und Patienten dem Risiko schwerwiegender Nebenwirkungen aussetzen. "

Verbraucherberichte weisen auf andere mögliche Gefahren hin, die mit Kratom verbunden sind:

  • Es wurde festgestellt, dass Kratom mit Opioiden wie Tramadol und Hydrocodon versetzt ist.
  • Es gibt wenig Forschung über Wechselwirkungen mit anderen Medikamenten, und Benutzer mischen Kratom mit legalen und illegalen Drogen, was gefährlich sein kann.
  • Einige Benutzer, die sich an Kratom gewandt haben, um eine Opioidabhängigkeit zu bekämpfen, sind stattdessen von Kratom begeistert.

Im Februar 2018 warnte die CDC die Menschen, Kratom aufgrund eines Salmonellenausbruchs in keiner Form zu verwenden. FDA und staatliche Behörden testeten eine Vielzahl von Kratom-Produkten und fanden 37 verschiedene Produkte, die positiv auf Salmonellen getestet wurden.

Blätter vom Kratom-Baum werden normalerweise zerkleinert und zu Pulver verarbeitet. (Foto: Ninoninos / Shutterstock)

Ist es legal?

Im Jahr 2016 kündigte die DEA Pläne an, Kratom als Substanz der Liste 1 aufzulisten, um es in die Reihen von LSD, Heroin, Marihuana und Ecstasy aufzunehmen. Der Plan hätte Kratom im Wesentlichen verboten, aber die DEA änderte ihren Kurs und gab der Öffentlichkeit stattdessen die Möglichkeit, Kommentare abzugeben.

Jetzt ist die Substanz in den USA meistens legal, je nachdem, wo Sie leben. Nach Angaben der American Kratom Association haben mehrere Städte, Landkreise und sieben Bundesstaaten (Alabama, Arkansas, Indiana, Rhode Island, Tennessee, Vermont und Wisconsin) und der District of Columbia die Verwendung von Kratom verboten oder ernsthaft eingeschränkt.

Während Unterstützer hart daran arbeiten, Kratom legal zu halten, argumentieren die DEA und Kritiker, dass die Substanz nicht sicher ist.

"Wir haben eine tragische Lektion aus der Opioidkrise gelernt", sagte Gottleib. "Wir müssen frühzeitig auf das Suchtpotential neuer Produkte achten und starke, entschlossene Maßnahmen ergreifen, um einzugreifen."

Andere Wissenschaftler wiegen sich ein

Eine Gruppe von Wissenschaftlern beanstandete den FDA-Bericht in einem offenen Brief an die DEA und das Weiße Haus vom Februar 2018, der von der American Kratom Association verteilt wurde.

"Die verfügbare Wissenschaft ist klar, dass Kratom, obwohl es Auswirkungen auf Opioidrezeptoren im Gehirn hat, sich von klassischen Opioiden (z. B. Morphin, Heroin, Oxycodon usw.) in seiner Chemie, seinen biologischen Auswirkungen und seiner Herkunft unterscheidet (Kratom ist ein Baum in) die Kaffeefamilie, nicht die Schlafmohnfamilie) ", schrieben sie.

"Wichtig ist, dass es, wie es üblicherweise in roher Pflanzenform verwendet wird, nicht die stark abhängig machende Euphorie oder die tödlichen atemdepressiven Wirkungen klassischer Opioide hervorruft."

Die Gruppe umfasste Forscher und Wissenschaftler der Johns Hopkins University, der Columbia University und der University of Florida.

"Es ist unser kollektives Urteil, dass die Aufnahme von Kratom in Schedule I möglicherweise die Zahl der durch Opioide verursachten Todesfälle von Amerikanern erhöhen wird, da viele Menschen, die Kratom als ihre Lebensader außerhalb starker Opioide empfunden haben, anfällig für die Wiederaufnahme dieses Opioidkonsums sind, unabhängig davon, ob Ihr früherer Opioidkonsum diente der Schmerzlinderung oder der Opioidabhängigkeit. "

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde Anfang Februar 2018 geschrieben und mit neuen Informationen aktualisiert.

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