Was ist Emodiversität?

Die meisten von uns streben nach emotionaler Stabilität. Das bedeutet normalerweise, sich für ein paar überschaubare Emotionen zu entscheiden - vorzugsweise positive wie Glück, Dankbarkeit und Zufriedenheit - und den Rest zu vermeiden. Die Aufrechterhaltung eines gleichmäßigen emotionalen Kiels ist der beste Weg, um unser körperliches und geistiges Wohlbefinden zu steigern.

Aber ist es? Nun, nicht genau, nach jüngsten Forschungen. Vielleicht ist es nicht intuitiv, aber es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass das Leben in einer engen emotionalen Bandbreite Ihnen eine Aura "cool wie eine Gurke" verleiht, aber Ihren Geist und Körper nicht gesund hält. Es ist vielmehr Ihre Fähigkeit, eine Vielzahl von Emotionen in ziemlich gleichem Maße zu erleben - Emodiversität oder emotionale Vielfalt genannt -, die gut für Sie ist. Mit anderen Worten, je mehr Emotionen Sie fühlen (laut einigen Untersuchungen sogar negative), desto besser werden Sie sein.

Stimmungsschwankungen

Die Idee, dass ein reiches und facettenreiches Gefühlsleben zu einer besseren Gesundheit führt, wurde erstmals in einer massiven Studie aus dem Jahr 2014 vorgestellt, an der amerikanische und europäische Wissenschaftler aus vier Ländern und mehr als 37.000 Teilnehmern teilnahmen. Veröffentlicht im Journal of Experimental Psychology: General, teilten die Wissenschaftler ihre Forschung in zwei Studien.

Der erste untersuchte, wie Emodiversität mit Depressionen zusammenhängt. Die Teilnehmer wurden gebeten zu bewerten, wie häufig und in welchem ​​Ausmaß sie neun positive Emotionen (wie Zufriedenheit, Hoffnung und Ehrfurcht) und neun negative Emotionen (einschließlich Angst, Angst und Schuld) erlebten. Sie bewerteten jede Emotion auf einer Skala von nie (Punktzahl 0) bis meistens (Punktzahl 4).

Diejenigen, die die meisten Emotionen auflisteten und sie in relativer Häufigkeit erlebten - was bedeutet, dass Emotionen im Verhältnis zueinander ziemlich gleichmäßig empfunden wurden (siehe Grafik unten) -, erhielten die höchste Emodiversitätsbewertung.

Personen mit hoher Emodiversität erleben in ähnlichem Maße mehr Emotionen als Personen mit niedriger Emodiversität. (Foto: Quoidbach, Gruber, Mikolajczak, Kogan, Kotsou & Norton / Emodiversität und das emotionale Ökosystem)

Die Ergebnisse zeigten, dass je größer die Emodiversität einer Person ist, desto weniger wahrscheinlich ist eine Depression. Dies galt für alle Menschen mit hoher Emodiversität, unabhängig davon, ob sie eine Fülle positiver, negativer oder eine reiche Mischung aus beiden erlebten.

In der zweiten Studie wurde untersucht, wie sich eine hohe Emodiversität auf die körperliche Gesundheit auswirkt. Die Teilnehmer wurden gefragt, wie oft und in welchem ​​Ausmaß sie 10 positive und 10 negative Emotionen erlebten. Wiederum waren Menschen, die emodivers waren - ob in Richtung positiver oder negativer Emotionen - gesünder. Dazu gehörten 25 Prozent weniger Arztbesuche und ein Drittel weniger Arztrechnungen.

Warum kommt eine hohe Emodiversität dem Geist und dem Körper zugute? Die Forscher vermuten, dass dies der Widerstandsfähigkeit eines Ökosystems mit biologischer Vielfalt in der Natur ähnelt - je mehr Arten von Pflanzen und Tieren sich in einem Lebensraum befinden, desto weniger wahrscheinlich ist es, dass ein einzelnes negatives Ereignis alles auslöschen kann.

Wie sie bemerken: "Emodiversität kann verhindern, dass bestimmte Emotionen - insbesondere schädliche wie akuter Stress, Wut oder Traurigkeit - das emotionale Ökosystem dominieren."

Emotionale Heilung

Eine neuere Emodiversitätsstudie untersucht genauer, welche vorteilhaften biologischen Prozesse bei hoch emodiversen Menschen ablaufen können. Insbesondere untersuchten die Forscher, wie sich das Erleben einer breiten und proportionalen Mischung von Emotionen auf Entzündungen im Körper auswirkt, die ein Hauptrisikofaktor für Krankheit und Tod sind.

Die Wissenschaftler baten eine Gruppe von 175 Teilnehmern (im Alter von 40 bis 65 Jahren), einen Monat lang täglich eine Umfrage auszufüllen, in der dargelegt wurde, welche der 32 positiven und negativen Emotionen sie erlebten. Bei einem sechsmonatigen Follow-up-Besuch wurden sie auf drei Entzündungsmarker in ihrem Blut getestet: Interleukin-6, C-reaktives Protein und Fibrinogen.

Interessanterweise spiegelten diese in der Zeitschrift Emotion veröffentlichten Ergebnisse nicht genau die vorherige Studie wider. Nur diejenigen, die viele positive Emotionen erlebten - keine negativen oder eine Mischung - hatten eine geringere Entzündung in ihrem Körper. Dies galt auf ganzer Linie, unabhängig vom Body-Mass-Index, dem medizinischen Status, dem Geschlecht oder den Persönlichkeitsmerkmalen der Teilnehmer wie Extraversion.

Warum war eine hohe negative Emodiversität in der vorherigen Studie von Vorteil, aber nicht in dieser? Die Autoren spekulieren, dass Diskrepanzen auf Unterschiede bei den Probanden (in dieser Studie wurden ältere Teilnehmer verwendet) oder auf Unterschiede bei der Messung der emotionalen Vielfalt zurückzuführen sind (die frühere Studie befragte die Probanden in einer einzigen Sitzung, während diese Studie ihnen über mehrere Tage folgte). Weitere Forschung sollte die Dinge klarer machen.

Tief fühlen

Es ist klar, dass ein gutes Gleichgewicht zwischen verschiedenen Emotionen (möglicherweise mit Schwerpunkt auf positiven Gefühlen) gut für Körper und Geist ist. Hier sind einige Möglichkeiten, um Ihr emotionales Leben zu bereichern und Ihre Gesundheit zu verbessern.

Machen Sie zuerst den Test auf Emodiversity.org, um die Breite und Fülle Ihrer Emotionen zu sehen. Wenn Sie sehr emodivers sind, herzlichen Glückwunsch. Wenn Sie ein "Johnny One-Note" sind und ständig ein paar pauschale Emotionen wie "glücklich" oder "wütend" verwenden, müssen Sie möglicherweise Ihre emotionale Reichweite erweitern.

Dies kann einige Übung erfordern. Einige von uns haben Probleme, subtilere Emotionen herauszufiltern, weil unsere Familien nicht emotional fließend waren. Oder wir wurden erzogen, um zu glauben, dass einige Emotionen gefährlich sind. Anstatt sie zu benennen und zu untersuchen, neigen wir dazu, sie zu unterdrücken.

Unter vielen allgemeinen Emotionen wie Wut oder Aufregung gibt es oft tiefere, nuanciertere Gefühle, die schwerer zu erkennen sind. (Foto: Benutzer: ShelleyAdams / Wikimedia Commons)

Das Kultivieren des emotionalen Selbstbewusstseins - auch als "emotionale Intelligenz" bekannt - ist wie jede Fähigkeit. Es braucht Zeit, um zu meistern. Probieren Sie diese Tipps aus:

• Stellen Sie sich zunächst genau auf das ein, was Sie von Moment zu Moment fühlen. Graben Sie tief und versuchen Sie, alle Ihre Gefühle zu identifizieren, einschließlich kleinerer Emotionen, die größeren zugrunde liegen können. Zum Beispiel können generische Gefühle wie Glück eine Kombination aus nuancierteren Emotionen wie Begeisterung, Staunen und Wertschätzung sein (siehe Grafik oben). Lerne sie alle zu necken und erlebe sie einzeln.

• Schieben Sie keine unangenehmen oder schmerzhaften Gefühle wie Neid, Schuld oder Trauer weg. Erlauben Sie sich stattdessen, sie in vollem Umfang zu erleben.

• Beobachten Sie ein Kind, um sich inspirieren zu lassen. Kinder haben keine Angst davor, ihre vielen Gefühle vollständig und rein zu spüren.

• Probieren Sie neue Dinge außerhalb Ihrer Komfortzone aus und achten Sie auf ungewohnte Gefühle, die auftauchen. Indem Sie alles annehmen, was auftaucht, erweitern Sie Ihr emotionales Repertoire.

• Führen Sie ein Tagebuch der Gefühle. Das Aufschreiben, was Sie jeden Tag fühlen, kann Ihrer emotionalen Landschaft Dimension und Form verleihen.

Weitere Informationen zur emotionalen Intelligenz finden Sie unter Psychology Today, in der das Thema ausführlich beschrieben wird.

Das Lernen, wieder Emotionen zu spüren, wie Sie es als Kind getan haben, kann Ihre Gesundheit verbessern. (Foto: tuckett / flickr)

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