Was ist die umweltfreundlichste Wahl: Ein echter Weihnachtsbaum oder ein künstlicher?

Oh, das Live vs. Fake Christmas Tree Rätsel. Obwohl es sowohl bei künstlichen als auch bei lebenden Weihnachtsbäumen Vor- und Nachteile gibt, schlage ich vor, mit dem echten Geschäft umzugehen.

Aber halten Sie an Ihren Ferienpferden fest. Bevor ich ins Auto springe und mich auf den Weg zu einer eigenen Baumfarm mache (die Vorliebe von etwa 23 Prozent der Amerikaner) oder zu einem Pop-up-Baumladen auf einem Parkplatz, möchte ich einige Gedanken zum Thema "Halten" teilen es echt."

Die Nachteile von echten Weihnachtsbäumen liegen hauptsächlich in der konventionellen Landwirtschaft auf Pestizidbasis. Trotz der Saisonalität der Bäume ist die Weihnachtsbaumzucht ein gewaltiger Vorgang. Um die Bäume gesund, schön und schädlingsfrei zu halten, werden landwirtschaftliche Chemikalien eingesetzt. Da das Wachsen der Bäume während ihrer Lebensdauer mit Chemikalien verbunden ist, ist die Verschmutzung der Wasserscheide durch kontaminierten Abfluss und Erosion ein berechtigtes Anliegen.

Es gibt jedoch lokale und / oder biologische Baumfarmen, die den Einsatz von Agrochemikalien vermeiden und nachhaltige Methoden der Baumzucht einhalten. Viele sind sogar USDA-zertifiziert. Ich empfehle, LocalHarvest oder Green Promise zu lesen, um zu sehen, ob es eine in Ihrer Nähe gibt. Es mag schwieriger sein, ein Baumgrundstück in der Stadt zu finden, das sich auf nachhaltige Fichten spezialisiert hat, aber sie sind da draußen. Lassen Sie sich von Google helfen, eine zu finden.

Ich sollte auch darauf hinweisen, dass Weihnachtsbäume (denken Sie daran, sie werden als Ernte gezüchtet und nicht aus der Wildnis gepflückt) während ihrer kurzen Lebensdauer die Luftverschmutzung aufsaugen. Es wird geschätzt, dass jeder Baum jährlich zwischen 30 und 400 Pfund CO2 bindet. Nicht allzu schäbig, obwohl ein Bericht über die Lebenszyklusanalyse - nicht überraschend von einer Handelsgruppe der künstlichen Weihnachtsbaumindustrie, der American Christmas Tree Association - in Auftrag gegeben wurde, dass ein durchschnittlicher künstlicher Baum einen geringeren CO2-Fußabdruck aufweist als ein durchschnittlicher Bauernhofbaum, aber nur wenn es ungefähr fünf Jahre lang verwendet wird und der echte Baum auf einer Mülldeponie landet.

Was Sie nach Weihnachten tun, ist wichtig

Weihnachtsbäume können eine gute Quelle für Mulch sein, wenn Sie die Zweige entfernen. (Foto: fotoknips / Shutterstock)

Bevor ich mich damit befasse, warum echte Bäume künstlichen vorzuziehen sind, sollte das Thema Abfall angesprochen werden. Wie Sie bei falschen Bäumen wissen, gibt es keine unordentliche, vorübergehende Verschwendung, es sei denn, Gott bewahre, Sie tauschen jedes Jahr neue aus. Um den Druck auf überforderte kommunale Abfallsammeldienste zu verringern, können Sie einen weggeworfenen echten Baum recyceln. Die Kompostierung des Baumes ist der beste Weg, um zu vermeiden, dass er am Bordstein gezogen wird. (Sie müssen es natürlich zuerst mulchen; werfen Sie nicht einfach einen ganzen Baum in Ihren Komposthaufen!) Wenn der Baum trocken ist, können Sie ihn auch zerschneiden und als Brennholz verwenden. Und Sie sollten auch sehen, ob Ihre Gemeindeverwaltung oder sogar ein örtlicher Park kostenlose Mulch- oder Abgabedienste anbietet. (Hier ist zum Beispiel eine Weihnachtsbaum-Recycling-Website für Georgia.)

Aber hier ist der Grund, warum echte Bäume besser sind : Künstliche Bäume, die in den letzten Jahren bei Amerikanern die beliebteste Wahl waren, werden normalerweise aus PVC - der ungeheuerlichsten Art von nicht erneuerbarem Kunststoff auf Erdölbasis - und Stahl hergestellt. Unter Umweltgesichtspunkten sind PVC oder Polyvinylchlorid die Gruben. Die meisten werden auch in chinesischen Fabriken hergestellt. Im Jahr 2006 wurden schätzungsweise 13 Millionen gefälschte Plastikbäume von China in die USA verschifft

Und da Sie auf das Wohlergehen Ihres Neuzugangs achten, ist es erwähnenswert, dass PVC-Bäume häufig ein Blei enthalten, das als Stabilisator verwendet wird. Eine im Journal of Environmental Health veröffentlichte Studie besagt, dass der durchschnittliche künstliche Baum kein signifikantes Expositionsrisiko darstellt, im schlimmsten Fall jedoch möglicherweise nicht kinder- oder tierfreundlich ist.

Hier bitteschön. Zur Verteidigung von künstlichen Bäumen könnte Ihr Partner das Argument "Sie sind weniger verschwenderisch, einfacher zu lagern und zu handhaben und sauberer" wählen ... alles gute Punkte und alles wahr. Aber denken Sie daran, es gibt Bio-Weihnachtsbäume, sie können recycelt werden, sie unterstützen die amerikanische Landwirtschaft anstelle des chinesischen Industrialismus und sie werden nicht ein paar Punkte vom Junior-IQ abbringen, wenn er einen schnüffelt.

Mit ein wenig Voraussicht kann man mit der Realität nichts falsch machen.

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