Was ist der Unterschied zwischen Fröschen und Kröten?

Der letzte Samstag im April ist der jährliche Save the Frogs Day, der vom Ökologen Kerry Kriger ins Leben gerufen wurde, um die wachsenden Gefahren hervorzuheben, denen Frösche weltweit ausgesetzt sind. Aber was ist mit Kröten? Sollten wir sie nicht auch retten?

Ja, aber Kröten sind Frösche. Beide gehören zu Anura, einem Orden von Amphibien, die allgemein als "Frösche" bezeichnet werden. Bisher sind der Wissenschaft etwa 5.000 Arten bekannt, und wir entdecken immer wieder neue.

"Es gibt keine wissenschaftliche Unterscheidung zwischen 'Fröschen' und 'Kröten', obwohl die meisten Anurane normalerweise als die eine oder andere bezeichnet werden", erklärt die Biologin Heather Heying in einem Beitrag im Animal Diversity Web.

Warum stören wir uns dann? Weil der Kinderbuchautor Arnold Lobel Frog nicht allein von Toad unterschied. Es gibt echte Unterschiede, aber in der typischen Amphibienmode können sie etwas rutschig sein.

Die größte Geschichte aller Zeiten

Kröten passen meist in die Familie der Bufonidae, deren fast 500 Arten als "echte Kröten" gelten. (Es ist die einzige Familie aller Kröten in Anura.) Am anderen Ende des Spektrums werden etwa 600 Arten in der Familie der Ranidae als "echte Frösche" bezeichnet. Das lässt Tausende von Anuranen irgendwo dazwischen.

Eine ostamerikanische Kröte entspannt sich im Jacques-Cartier-Nationalpark, Quebec, Kanada. (Foto: Wikimedia Commons)

Ein rotäugiger Laubfrosch klettert durch einen costaricanischen Regenwald. (Foto: Matt MacGillivray / Flickr)

Die meisten Frösche haben lange Beine und eine glatte, feuchte Haut, Anpassungen, die ihnen helfen, in wässrigen Lebensräumen zu schwimmen, zu springen und zu klettern. Kröten hingegen neigen dazu, auf stumpferen Beinen in trockeneren Umgebungen herumzulaufen. Sie sind auch bekannt für rauere, holprigere und weniger farbenfrohe Haut (aber es ist ein Mythos, dass sie Warzen verbreiten.)

Frösche legen normalerweise Eier in grapelartigen Gruppen, während Kröten ihre Eier normalerweise in langen Ketten legen - obwohl, um die Dinge interessant zu halten, einige Kröten die einzigen Mitglieder von Anura sind, die jung leben.

Manchmal verrät es das Gesicht eines Frosches oder einer Kröte. Frösche sind bekannt für relativ große, pralle Augen, und Kröten sind oft an markanten Giftdrüsen zu erkennen, die sich hinter ihren Augen befinden.

"Prominente Hautdrüsen ... sind charakteristisch für viele (wenn auch nicht alle) Bufoniden und tragen zur 'Krötengestalt' bei, die viele Menschen identifizieren können", schreibt Heying. Echte Kröten haben auch andere Markenzeichen, darunter eine am Schädel verknöcherte Gesichtshaut, ein völliger Mangel an Zähnen und das sogenannte Bieterorgan, ein rudimentärer Eierstock, der bei beiden Geschlechtern vorkommt und erwachsene Männer zu Frauen machen kann.

Gerade als Wissenschaftler beginnen, ihre taxonomischen Tricks zu enträtseln, verwischen Frösche und Kröten die Linien noch mehr. Einige Nicht-Kröten-Froscharten haben zum Beispiel eine raue, warzige Haut, und einige Kröten sind hell gefärbt, mit Käferaugen oder schleimig. Viele Arten könnten vernünftigerweise in jede Kategorie passen.

Der panamaische Goldfrosch ist eine vom Aussterben bedrohte Kröte, die in mittelamerikanischen Nebelwäldern heimisch ist. (Foto: Brian Gratwicke / Flickr)

Ein Glaubenssprung

Eine sorgfältige Taxonomie ist entscheidend für das Verständnis und den Schutz von Wildtieren, aber die Semantik ist nicht der Punkt von Save the Frogs Day. Fast ein Drittel aller bekannten Amphibienarten ist derzeit vom Aussterben bedroht und gehört damit zu den am stärksten gefährdeten Tierklassen der Erde.

Frösche und Kröten sind jetzt einer Reihe von Umweltgefahren ausgesetzt, nämlich Verlust des Lebensraums, Überernte, invasive Arten, Infektionskrankheiten, Klimawandel, Pestizide und Umweltverschmutzung. Diese überlappen sich häufig, und obwohl sie nicht miteinander in Beziehung zu stehen scheinen, können sie sich gegenseitig verstärken. Bestimmte Pestizide können das Immunsystem von Fröschen schwächen und beispielsweise Infektionen wie den Chytrid-Pilz auslösen.

Chytrid dezimiert jetzt weltweit Froscharten, wahrscheinlich unterstützt durch die Gewohnheit des Menschen, Frösche weit außerhalb ihrer Heimatgebiete zu bewegen. Diese Angewohnheit hat auch einige Frösche und Kröten selbst zu Umweltgeißeln gemacht, darunter invasive Arten wie Rohrkröten in Australien oder Coqui-Frösche in Hawaii.

Save the Frogs Day wurde von Save the Frogs ins Leben gerufen, einer gemeinnützigen Organisation, die 2008 gegründet wurde, um das Bewusstsein und die Ressourcen für den Schutz von Amphibien zu stärken. Auf der Website von Save the Frogs finden Sie das ganze Jahr über Anleitungen zum Speichern von Fröschen und Kröten.

Ein blauer Erdbeer-Pfeilgiftfrosch blickt in die Zukunft. (Foto: Shutterstock)

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