Was ist Deismus?

Laut einer Umfrage der City University of New York hat ein Glaube die Zahl der neuen Gläubigen in den Vereinigten Staaten übertroffen. Der Glaube, der am meisten an Popularität gewann, war nicht der Islam, der Mormonismus oder das evangelische Christentum. Es war der Glaube vieler unserer Gründerväter: Deismus.

Deisten glauben nicht an Wunder, göttlich inspirierte Schriften oder Boten von oben. Es gibt keine Engel oder Teufel. Es gibt keine stationären Kirchen und keine Führer.

Was genau ist Deismus? Der klassische Deismus glaubt, dass ein Gott das Universum erschaffen hat und seitdem nicht mehr eingegriffen hat. Eine übliche Analogie des klassischen Deismus ist die eines Uhrmachermeisters: Der Hersteller erstellt die Uhr sorgfältig, richtet sie so ein, dass sie den Naturgesetzen entspricht, wickelt die Uhr auf und tritt dann zurück, wenn die Uhr gemäß den Anweisungen dieser Gesetze funktioniert.

Im Laufe der Zeit haben sich unter dem Dach des Deismus andere Denkschulen gebildet, darunter der christliche Deismus, der Glaube an deistische Prinzipien in Verbindung mit den moralischen Lehren Jesu von Nazareth und der Pandeismus, der Glaube, dass Gott das gesamte Universum wurde und nicht mehr als solches existiert getrenntes Wesen.

Das deistische Denken geht auf das 17. Jahrhundert zurück, als mehrere Minister der Church of England ihren Unglauben an eine Reihe von Grundsätzen ihres christlichen Glaubens zum Ausdruck brachten, die gegen die menschliche Vernunft und die Naturgesetze zu verstoßen schienen.

Der Deismus erlebte unter den Führern der amerikanischen Revolution ein Wiederaufleben, und einige der Gründerväter drückten starke deistische Überzeugungen aus. In der Tat erinnerte sich Benjamin Franklin (rechts) in seiner Autobiografie: "Ich war knapp 15, als ... einige Bücher gegen Deismus in meine Hände fielen ... Es kam vor, dass sie eine Wirkung auf mich ausübten, die ganz im Widerspruch zu dem stand, was sie beabsichtigten ... die Argumente der Deisten ... erschienen mir viel stärker als die [Anti-Deismus] Widerlegungen. Kurz gesagt, ich wurde bald ein gründlicher Deist. "

Thomas Jefferson (rechts) könnte wahrscheinlich als christlicher Deist eingestuft werden, und er schuf seine eigene Version eines neutestamentlichen Evangeliums, das alle Spuren wundersamer Ereignisse beseitigte.

Der Deismus drang während der Französischen Revolution stark in Kontinentaleuropa vor, als der Glaube so weit angenommen wurde, dass die Kathedrale Notre Dame in "Tempel der Vernunft" umbenannt wurde.

Der Deismus schwand im 19. und 20. Jahrhundert, insbesondere in Amerika. Dies war wahrscheinlich auf das zunehmende Studium der Wissenschaft und das humanistische Denken zurückzuführen, das mit diesem Studium einherging und den Grundglauben an einen Gott in Frage stellte.

In den letzten Jahrzehnten hat der Deismus zugenommen, wenn auch langsam. Die wachsende Reichweite des Internets und das zunehmende Interesse an der Wissenschaft sind einige der Gründe dafür.

Was kommt als nächstes für Deismus? Bob Johnson, Gründer der World Union of Deists, sagt voraus, dass "wenn der Deismus die Chance hat, die Überzeugungen der Menschheit über Gott / die Höchste Intelligenz aus der Bronzezeit herauszuholen. Dies wird uns alle von religiöser Gewalt befreien, die [falsche] Überzeugungen hervorbringt wie Gott, der eine Gruppe von Menschen einer anderen vorzieht. Es wird die Welt viel sicherer und angenehmer machen, da es einen Hauptauslöser für Gewalt beseitigt, der im Atomzeitalter nicht toleriert werden kann. "

Das ist eine große Aufgabe. Aber wie alle Uhrmacher wissen, wird es nur die Zeit zeigen.

Doug MacGowan lebt mit seiner Frau, einem Hund und viel zu vielen Katzen auf der Halbinsel San Francisco. Er hat drei Bücher zum Thema historisches wahres Verbrechen veröffentlicht. In seiner Freizeit liest er gerne.

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