Was ist das tödlichste Tier der Welt?

Wie viele Leute aus meiner Generation hatte ich Angst vor Haien, seit der Film "Jaws" Ende der 70er Jahre zum ersten Mal in die Kinos kam. Aber während Haie sicher so aussehen, ist die Wahrheit, dass sie nicht annähernd die tödlichsten Tiere der Welt sind. (Tatsächlich gibt es viele Tiere, die tödlicher sind als Haie, also geben wir ihnen eine Pause.)

Welches Tier nimmt diesen Preis? Wenn es um den Tod von Menschen geht, kommt kein anderes Tier in die Nähe - nicht einmal der Mensch selbst.

Es ist die Mücke.

Wie konnte ein kleines Insekt so gefährlich sein? Immerhin mögen ihre Bisse ein wenig jucken, aber lebensbedrohlich?

Es ist nicht der Biss an sich, es sind die Krankheiten, die während des Bisses übertragen werden und die Mücken für den Menschen so gefährlich machen. Mücken übertragen Malaria - eine Krankheit, an der jährlich 400.000 Menschen sterben und 200 Millionen mehr erkranken - und laut ISGlobal, dem Barcelona Institute for Global Health, zählen Todesfälle durch Dengue-Fieber, Gelbfieber, Zika, West-Nil und Enzephalitis nicht dazu. Zusammen mit allen Krankheiten liegt die endgültige Zahl der Todesfälle näher bei 725.000 pro Jahr.

Tatsächlich war es das tödliche Können der Mücke, das Timothy C. Winegard dazu veranlasste, "Die Mücke: Eine menschliche Geschichte unseres tödlichsten Raubtiers" zu schreiben. Der Professor für Geschichte und Politikwissenschaft an der Colorado Mesa University erklärt, dass die Mücke die stärkste Kraft bei der Bestimmung des Schicksals der Menschheit war. Er schätzt, dass Mücken im Laufe der Zeit 52 Milliarden Menschen getötet haben.

Gabino Iglesias von NPR, der eine Rezension des Buches schreibt, verweist auf einen Auszug, der die zerstörerische Kraft der Bugs treffend zusammenfasst:

Während die Mücke auf wundersame Weise anpassungsfähig ist, ist sie auch eine rein narzisstische Kreatur. Im Gegensatz zu anderen Insekten bestäubt es Pflanzen weder auf sinnvolle Weise, belüftet den Boden noch nimmt es Abfall auf. Entgegen der landläufigen Meinung dient die Mücke nicht einmal als unverzichtbare Nahrungsquelle für ein anderes Tier. Sie hat keinen anderen Zweck als ihre Spezies zu vermehren und vielleicht Menschen zu töten. Als Apex-Raubtier während unserer Odyssee scheint es, dass ihre Rolle in unserer Beziehung darin besteht, als Gegenmaßnahme gegen das unkontrollierte Wachstum der menschlichen Bevölkerung zu wirken.

Sie sind auch überall. Mücken kommen in allen Teilen der Welt vor, mit Ausnahme der Antarktis. Während der Hauptbrutzeit überwiegen sie alle anderen Tiere auf der Erde mit Ausnahme von Termiten und Ameisen. Die Gefahr für den Menschen ist also weit verbreitet.

Die gute Nachricht ist, dass Mücken im Gegensatz zu Haien leichter abzuwehren sind und die meisten durch Mücken übertragenen Krankheiten durch Impfungen vermieden werden können. Natürlich besteht der Trick darin, diese Impfungen an die Menschen zu bringen, die sie am dringendsten benötigen.

In seinem persönlichen Blog teilte Bill Gates die folgende Infografik mit, die "diesen fliegenden Meistern des Chaos" gewidmet ist, und er schreibt auch über einige der Arbeiten, die weltweit durchgeführt werden, um sie auszurotten.

Sie auszurotten wäre eine erstaunliche Leistung. Dann müssen sich die Menschen nur noch um die Menschen selbst sorgen. Und dafür gibt es keinen Impfstoff.

Infografik mit freundlicher Genehmigung von Gates Notes

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Erstveröffentlichung im Juli 2014 mit neuen Informationen aktualisiert.

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