Was ich auf einem Moosspaziergang gelernt habe

Wenn Sie zufällig den Blue Ridge Parkway in North Carolina entlang fahren und am Wolf Mountain Overlook bei Milepost 424.8 anhalten, besteht Ihre natürliche Neigung darin, die Schmetterlinge zu betrachten, die über den Wildblumen schwärmen, die den Berghang hinunterstürzen. Das ist eine großartige Aussicht, aber es gibt eine weitaus interessantere hinter Ihnen, obwohl Sie nah dran sein müssen, um sie zu schätzen.

Gehen Sie über die Straße zurück zu einer massiven Wand aus freiliegendem Granit und schauen Sie genau hin. Sie werden mit einem floralen Fantasieland belohnt. Das Wachstum aus dem hoch aufragenden Granit und am Straßenrand ist ein Beispiel für eine der vielfältigsten einheimischen Flora der Appalachen. Die Teilnehmer an einer Moos-Exkursion, die Teil der Cullowhee Native Plant Conference 2018 war, staunten über mindestens vier Johanniskrautarten, darunter eine sehr seltene. Sie blühten neben einer langen Reihe von Charakteren - eine untergroße Hortensie blühte irgendwie immer noch weg; zwei Arten von Bluets; zwei ungewöhnliche Pflanzen, Parnassusgras und Quastengras; Michaux 'Steinbrech; der Blue Ridge Zwerglöwenzahn; Bowmans Wurzel; Sonnentau, eine fleischfressende Pflanze; und Leberblümchen.

Diese Pflanzen waren alle wegen des unauffälligen Stars der Show da: Moose - mehr als ein Dutzend, die die perfekten Bedingungen für das Gedeihen dieser größeren Pflanzen schufen.

Wie wächst Moos?

"Moose beginnen in kleinen Ecken und Winkeln im Felsen, in denen sich Erde angesammelt hat", sagte Ann Stoneburner den Pflanzenliebhabern, die an der Konferenz der Western Carolina University teilnahmen. Stoneburner, ehemals Forschungsbiologin an der University of Georgia, leitete die Exkursion mit ihrem Ehemann Robert Wyatt, emeritierter Professor für Botanik und Ökologie an der University of Georgia. "Moose haben keine Wurzeln", fuhr Stoneburner fort, "sondern werden von kleinen haarartigen Strukturen gehalten, die Rhizoide genannt werden."

Wyatt nahm es von dort: Kohlensäure bildet sich, bricht den Stein ab und vertieft die Tasche, in der sich Erde sammelt. Das Moos selbst produziert auch organisches Material, das in den Boden eingearbeitet werden kann und dessen Fähigkeit, Wasser zu halten, verbessert. Der Prozess schafft ein günstigeres Mikroklima für die Etablierung und das Überleben bestimmter Pflanzen, die sprießen, wenn ein Samen im Moos landet.

Was dieses florale Ökosystem ermöglicht, ist, dass ständig Wasser nach unten und durch den Felsen tropft. Tatsächlich sickerte während unseres Besuchs so viel Wasser den Berg hinunter und auf die dort wachsenden Pflanzen, dass Tröpfchen, die von den Pflanzen fielen, winzige Spritzer in Wasserbecken an unseren Füßen verursachten und die Illusion erweckten, dass es regnete. "Dies wird als vertikales Versickerungsmoor bezeichnet", sagte Wyatt. Diese Art von Moor kommt in ähnlichen Höhen auf natürlichen vertikalen Felswänden vor und ist ziemlich selten. "Dieser Teil der Appalachen ist ein Rotfichten-Fraser-Tannenwald", erklärte er, wie vertikale Versickerungsmoore entstehen. "Der Moosboden oben auf dem Berg fängt Regenwasser auf und leitet es dann langsam ab, sodass es durch und über die Felsen sickern kann."

Dies ist das erste, was ich auf unserer Exkursion über Moose gelernt habe: Sie wachsen nicht immer an feuchten und schattigen Orten auf dem Waldboden. Tatsächlich können sie an Orten wachsen, an denen der zufällige Beobachter sie am wenigsten erwartet - in diesem Fall auf kahlem, tropfnassem Gestein, das direktem Sonnenlicht und kühlen Temperaturen ausgesetzt ist, insbesondere im Winter, in einer Höhe von 500 Metern.

Während der eintägigen Exkursion erfuhr ich auch viele andere faszinierende Fakten über die außergewöhnliche Gruppe von Pflanzen, die Moose genannt werden. Sie gehören zu den ältesten und vielfältigsten Pflanzen der Welt. Die ältesten Fossilien, die Bryophyten zugeschrieben werden - Moose, Leber- und Hornkraut - stammen aus dem oberen Devon (etwa 350 Millionen Jahre vor der Gegenwart oder MYBP). Wyatt hat das ins rechte Licht gerückt: "Aber die meisten glauben, dass sie noch früher von Grünalgen abgewichen sind, vielleicht 500 MYBP. Sie sind nach den Angiospermen auch die zweitgrößte Gruppe von Landpflanzen mit geschätzten 15.000 Moosen, 9.000 Leberblümchen und 100 Hornwurzeln - oder ungefähr 25.000 Arten insgesamt. Sie sind vielfältiger als Farne und Farnverbündete und übertreffen die Anzahl der Gymnospermen bei weitem. "

Vor diesem Hintergrund finden Sie hier eine Auswahl dessen, was ich auf meiner Reise noch über Moose gelernt habe.

Was ist in einem Namen

Hylocomium splendens kann auf umgestürzten Bäumen wachsen. (Foto: Sandy Ching / Shutterstock)

Auf einem Moosspaziergang bekommen Sie viel mehr als nur Moose. Das Ziel ist es, Moose zu sehen - und Sie werden es tun, viele davon. Moospezialisten und Enthusiasten interessieren sich aber auch für andere Pflanzen. Wyatt und Stoneburner haben sich viel Zeit genommen, um auf viele interessante Pflanzen auf unseren Wanderungen hinzuweisen. Dazu gehörten Sträucher wie Buschgeißblatt (Diervilla sessilifolia), Hochbuschblaubeere (Vaccinum corymbosum), Catawba Rhododendron (Rhododendron catawbiense) und Hexenhumpel (Viburnum lantanoides); blühende Stauden wie blaue Perlenlilie (Clintonia borealis), grünköpfige Sonnenhut (Rudbeckia lacinata) und Türkenkappenlilie (Lilium superbum); Farne wie Fancy Farn (Dryopteris intermedia), Southern Lady Farn (Athyrium Filix-femina) und nach Heu duftender Farn (Dennstaedtia punctilobula); Zahlreiche Baumarten, darunter die beiden bekanntesten im westlichen North Carolina der Appalachen, Rotfichte (Picea rubens) und Frasertanne (Abies fraseri) sowie zahlreiche Gräser, Carexen und andere Pflanzen.

Die meisten Moose haben keine gebräuchlichen Namen, einige jedoch. "Die meisten Moose sind selbst für Botaniker wie eine eigene Welt", räumte Wyatt ein. Das liegt daran, dass Moose in den meisten Pflanzengemeinschaften so klein und selten sind, dass sie von den meisten Botanikern ignoriert werden, erklärte er.

Es war wie in einem Klassenzimmer im Freien, als er und Stoneburner fast alle Moose, die wir sahen, anhand ihrer wissenschaftlichen Namen beschrieben, eine Kombination aus Gattung und Art. Eine Gruppe waren die "Federmoose", eine Reihe von verbreiteten Arten in Fichtenwäldern, die auf Erde, Bäumen und sogar Felsen wachsen können und ihren Namen von ihrer Verzweigungsgewohnheit erhalten, die das Aussehen einer Vogelfeder ergibt. Das ist viel einfacher zu merken als die Namen der fünf Federmoose, die wir gesehen haben: Hylocomium splendens, Hylocomium brevirostre, Rhytidiadelphus triquetrus, Ptilium castra-castrensis und Pleurozium schreberi.

Dieses Moos wird aufgrund seiner Form treffend als Sternmoos bezeichnet. (Foto: Sabbracadabra / Shutterstock)

Andere Moose mit gebräuchlichen Namen waren Sternmoos, sogenannte Moose, weil die Blätter vom Ende ihrer Stängel aus wie Sternstöße aussehen; Farnmoos, das wie ein Miniaturfarn aussieht; Haarkappenmoos, das seinen Namen von der Struktur hat, die die Sporenkapsel bedeckt, die wollig ist und wie eine Kappe aussieht; und das Palmenmoos, das eine endständige Rosette aus Blättern hat, so dass es wie eine Miniaturpalme aussieht.

Wissenschaftliche Namen für Moose haben keine linnäische Abstammung. "Die wissenschaftlichen Namen für Blütenpflanzen gehen auf Linnaeus im Jahr 1753 zurück", sagte Wyatt und fügte hinzu, "Linnaeus war kein Experte für nicht-vaskuläre Pflanzen." Deshalb erklärte er: "Die wissenschaftlichen Namen der Moose gehen auf Johann Hedwig zurück und eine Veröffentlichung über Moose wurde 1801 posthum veröffentlicht." Am Grassy Ridge (Milepost 436.8, Höhe 5.250 Fuß) fanden wir ein Moos, das nach Hedwig, Hedwigia ciliata, benannt ist. Interessanterweise findet man dieses Moos, sagte Wyatt, das auf Granitfelsen im Piemont wächst, wo es immer mit Sedum pusillum, einer vom Aussterben bedrohten Sedumart oder Steinpflanze, in Verbindung gebracht wird.

Versuchen Sie nicht, sich an alle wissenschaftlichen Namen zu erinnern, die Sie hören werden - es sei denn, Sie sind Botanikstudent. Bei Moosen haben Botaniker keine große Auswahl, da die meisten Moose keine gemeinsamen Namen haben. Einige der lateinischen Namen sind echte Zungenbrecher, und Sie werden so viel Latein hören, dass Ihr Kopf am Ende des Tages explodieren kann, wenn Sie versuchen, sich an alles zu erinnern! Außerdem erwarten die Exkursionsleiter nicht, dass Sie sich an alle botanischen Namen erinnern. Sie möchten nur, dass Sie den Spaziergang genießen und die Grundlagen lernen.

Clubmoos ist überhaupt kein Moos. (Foto: Sokolenko / Shutterstock)

Einige Pflanzen, Moose genannt, sind keine Moose. Ein Beispiel ist Rentiermoos (Cladonia rangiferina), eine kleinwüchsige, klumpenbildende Flechte, die in der Arktis in großer Menge vorkommt und eine Nahrungsquelle für Rentiere darstellt. Es hat sich den Rücken der Appalachen hinuntergearbeitet. Wyatt und Stoneburner haben ein Papier veröffentlicht, das sein Verbreitungsgebiet bis nach Granit in Alabama und Georgia erweitert. Wir haben ungewöhnlich große Klumpen davon bei Waterrock Knob / Yellow Face bei Milepost 451.2 gesehen. Mit 6.292 Fuß ist dies der 16. höchste Berg im Osten der Vereinigten Staaten. Ein weiteres Beispiel sind die Keulenmoose oder Lycopodium, Gefäßpflanzen, die mit Farnen verwandt sind. Der gebräuchliche Name stammt von der keulenartigen Form der Sporangien (Strobili). Ein drittes Beispiel ist spanisches Moos (Tillandsia usneoides), das nicht nur kein Moos ist, sondern auch nicht spanisch! Die lange, baumelnde und graue epiphytische Blütenpflanze gehört zur Familie der Bromelien und ist im Süden der USA häufig auf Zypressen und Eichen von Florida bis Texas zu sehen.

Warum Moose so klein sind

Dawsonia superba ist das größte Moos der Welt, wächst aber nur bis zu zwei Fuß. (Foto: Velela / Wikimedia Commons)

Moose gehören zu einer Gruppe von Pflanzen, die üblicherweise als Bryophyten bezeichnet werden. Dazu gehören auch Leber- und Hornkraut, die kein Gefäßgewebe aufweisen, was ihre Größe begrenzt. Die meisten Pflanzen, die mir in den Sinn kommen, sind laut Wyatt Gefäßpflanzen. Dazu gehören blühende Stauden und Einjährige, Gräser und blühende Sträucher und Bäume, Nadelbäume, Cycads sowie Ginkgos und Farne. Alle diese haben Gefäßgewebe, die Transportfunktionen erfüllen, die für das Pflanzenwachstum entscheidend sind: Xylem zum Leiten von Wasser und Phloem zum Leiten von Zucker. Wenn Sie jemals auf einem Pflanzenweg sind und einige dieser Wörter hören und denken, dass sie vage vertraut klingen, schauen Sie sich den Rest der Gruppe an. Viele von ihnen denken wahrscheinlich still das Gleiche wie Sie. Jetzt weiß ich, warum mein Biologielehrer der neunten Klasse gesagt hat, er solle im Unterricht aufpassen - vielleicht finden Sie diese Informationen eines Tages nützlich! Das größte Moos der Welt, so Wyatt, ist Dawsonia superba. Es kommt in den Blue Mountains im Südosten Australiens vor und ist zwar im Vergleich zu den meisten Gefäßpflanzen zum Zeitpunkt der Reife klein, kann jedoch eine Höhe von über zwei Fuß erreichen.

Moose haben keine Raubtiere. "Sie ernähren sich nicht viel", sagte Stoneburner. Sie wies jedoch darauf hin, dass sie dem Tierreich auf andere, weniger bekannte Weise dienen. "Sie haben kleine Wirbellose, die in ihnen leben, in ihnen nisten und sie für ihre Jagdgründe nutzen", so Wasserbären, Schnecken, Kranfliegen und Bryobia-Käfer. Und viele Vogelarten säumen ihre Nester mit Moos.

Moose sind nicht invasiv. In der Tat, sagte Stoneburner, wenn Sie versuchen, einen Moosrasen zu haben, werden Sie ständig darum kämpfen, Kräuter und Gräser aus Ihrem Moosbett zu ziehen, weil sich ihre Samen festsetzen, sprießen und die Sämlinge in der Moosmatte gedeihen (genau wie) auf der Felswand am Wolfsberg). Ein Beispiel dafür, sagte sie, findet sich in den südlichen Appalachen. Moose bedecken in einigen Fällen umgestürzte Bäume so stark, dass die Bäume als Krankenschwesterstämme bezeichnet werden. Sie erhalten diesen Namen, weil die Samen von Fichte, Tanne und Birke auf die Moosbeete fallen, die die Stämme bedecken, in der feuchten Umgebung des Mooses sprießen und neue Bäume errichten. Dasselbe passiert in unterschiedlichem Maße in Moosgärten in der Landschaft.

Vorteilhaft für Ihren Garten

Plagiomnium wird die Frösche in Ihrem Garten glücklich machen. (Foto: Bogdan Ionescu / Shutterstock)

Es gibt einige gute Gründe, mit Moos im Garten zu arbeiten. Einige davon sind: nackten Boden (Atrichum) zu bedecken; Erosion verhindern (Bryoandersonia); dem Boden Nährstoffe hinzufügen (Leucodon und Anomodon); Lebensräume für Wirbellose (Leucobryum, Dicranum und Polytrichum) schaffen; und bieten Nistmaterial für Vögel und Lebensraum für Salamander und Frösche (Plagiomnium).

Moose können ein Opfer ihrer eigenen natürlichen Schönheit sein. Auf dem ersten Teil des Weges am Waterrock Knob kamen wir an so vielen Krankenschwestern vorbei, dass das Gebiet dem ähnelte, was Wanderer im pazifischen Nordwesten erwarten würden. Das Moos wurzelt nicht in diesen Protokollen, und das führt manchmal zu einem der traurigsten Dinge, die in diesen Bergen passieren, sagte Stoneburner. "Wilderer rollen auf und entfernen Moose von Baumstämmen oder entfernen sie von Hängen, um sie an Boutiquen zu verkaufen, in denen sie Körbe oder verschiedene Artikel zum Verkauf an Käufer verpacken, die sich ihrer Herkunft nicht bewusst sind."

Moose haben viele erstaunliche Eigenschaften. Moose sind sehr dürreresistent und können scheinbar von den Toten zurückkehren. "Wir könnten ein Moos für ein paar Wochen auf der Theke liegen lassen oder es sogar in einen speziellen Umschlag stecken, wie sie es in Herbarien tun, es nass machen, es unter ein starkes Licht stellen und es würde wieder mit der Photosynthese beginnen." sagte Stoneburner. "Sie sind wirklich bekannt für ihre Fähigkeit, extremer Austrocknung standzuhalten und auch nach einigen Jahren das Wachstum wieder aufzunehmen."

Poikilohydric ist der Begriff für dieses Merkmal und bezieht sich auf Pflanzen, die den Wasserverlust nicht intern regulieren können und daher auf die Menge an Wasser reagieren, die zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Umwelt verfügbar ist. Dies gibt ihnen die Möglichkeit, sogar den Auferstehungsfarn zu übertreffen, indem sie die maximale Photosynthese innerhalb von 15 Minuten nach der Rehydratation wieder aufnehmen, sagte Wyatt.

Interessanterweise wachsen Moose nicht in Salzwasserumgebungen. "Aus irgendeinem Grund können sie Salz einfach nicht tolerieren", sagte Wyatt. "Es gibt zahlreiche Gefäßpflanzen, die eine Vielzahl von Möglichkeiten haben, Salz an den Wurzeln auszuschließen oder Salz aus speziellen Drüsen auf den Blättern auszuscheiden. Es kann sein, dass diese Anpassungen Gefäßgewebe erfordern, um wirksam zu sein."

Unterschied zwischen Moosen und anderen kleinen nicht-vaskulären Pflanzen

Blicke können in Bezug auf Moos ziemlich täuschen. (Foto: Tom Oder)

Beobachten Sie Ihre Spaziergänge und Wanderungen genau und mit einem guten Feldführer und Übung, sagte Stoneburner, wird es leicht, Unterschiede zwischen den Hauptgruppen oder den Moosen, Leberblümchen, Hornwurzeln und Flechten zu erkennen. Sie verglich dies damit, die Unterschiede zwischen einem blühenden Baum und einem Nadelbaum zu erkennen. Sobald Sie sich mit den Gruppen vertraut gemacht haben, werden Sie beginnen, häufige Arten zu erkennen.

Moose haben einige wirklich nette Bryophyten-Verwandte. Wenn Sie aufmerksam sind, werden Sie auf Ihrem Spaziergang Leber- und Hornkraut erkennen (wir haben viele der ersteren gesehen, keine der letzteren), und Ihre Feldgefährten werden sie zweifellos darauf hinweisen und nach ihnen fragen. Diese Bewohner des Waldes sind einfach zu interessant, um daran vorbeizukommen.

Für das ungeübte Auge können viele Moose gleich aussehen. Für Botaniker und Taxonomen können sogenannte Look-a-Likes ganz anders sein. "Auf höheren Ebenen der Klassifikation sind diploide Sporophytenzeichen wichtig", sagte Wyatt. "Innerhalb einer Gattung unterscheiden sich die meisten Arten durch Blatt- und Stammcharakteristika der dominanten haploiden Gametophyten. Studien, die genetische Marker aus DNA verwenden, zeigen, dass viele Moosarten trotz scheinbar geringfügiger Unterschiede in Blattform, Rändern oder Mittelrippen stärker differenziert sind als typische blühende Pflanzenarten. "

Es ist die beste Zeit, um Moose und andere Bryophyten zu sehen. "Es ist im Winter im Südosten, nachdem die Blätter von den Bäumen gefallen sind", sagte Stoneburner. Sie wachsen dann viel und sind normalerweise das hellste grüne Element im Wald. "Robert scherzte immer, dass er im Sommer die blühenden Pflanzen studieren konnte und im Winter die Moose, weil sie das Sonnenlicht wirklich mögen!"

"Meine Pflanzen haben geschlafen!" rief Wyatt aus. Ein guter Ort, um nach Moosen zu suchen, seien die nach Norden ausgerichteten Hänge neuer Straßenschnitte. "Viele Leute sagen, Flechten sind die ersten, die hereinkommen, aber es sind wirklich Moose."

Moose sind ökologisch sehr wichtig. Torfmoore von Sphagnum sind als Kohlenstoffsenke wichtig und enthalten schätzungsweise 550 Gigatonnen Kohlenstoff. Sphagnum ist ein Hauptgrund dafür, dass Torfmoore sauer sind. Nordamerika hat 40 Prozent der Moore weltweit und entspricht 1.735.000 Quadratkilometern.

Wie sich Moos vermehrt

Die meisten Moose sind unisexuell, mit getrennten grünen, grünen männlichen und weiblichen Pflanzen, die wie bei Tieren Sperma und Eier produzieren. Dies steht im Gegensatz zu den meisten Blütenpflanzen, die bisexuell oder zwittrig sind. Das Ergebnis der sexuellen Fortpflanzung, die in den grünen Blattpflanzen auftritt, ist ein Stiel mit einer Kapsel, die sich über die grüne Blattpflanze erhebt und an dieser haftet. In der Kapsel entstehen Sporen, die typischerweise windverteilt sind und große Entfernungen zurücklegen. Viele der borealen Federmoose, die in den südlichen Appalachen in großer Höhe zu sehen sind, sind beispielsweise auch in tieferen Lagen in Skandinavien zu finden. Wenn sie reif sind, können Sphagnum-Moos-Kapseln mit einer solchen Kraft platzen, dass einige behaupten, sie platzen zu hören.

Moose können sich auch ungeschlechtlich ausbreiten. Eine Möglichkeit, Moose zu verbreiten, besteht darin, einfach einige Stücke abzureißen, sie in der Hand aneinander zu reiben und die winzigen Stücke dann buchstäblich in den Wind zu streuen. Jedes kleine Stück des Moosstiels oder Blattes kann zu einem neuen Moos wachsen, wenn es einen günstigen Platz findet.

Es gibt bestimmte Werkzeuge, die Sie auf einem Moosspaziergang mitnehmen sollten. Dazu gehören: ein Feldführer (wenn Sie an der Ostküste sind, ist "Common Mosses of the Northeast and Appalachians" eine ausgezeichnete Wahl); 10x und 20x Handlinsen zum Erkennen feinerer Merkmale, die mit bloßem Auge schwer zu erkennen sind, wie z. B. Zähne an den Blatträndern, und von denen die Identifizierung manchmal abhängen kann; durchsichtige Plastiktüten zum Sammeln von Proben; Ein Wanderstock; in Flaschen abgefülltes Wasser; Insektenspray; und einen Rucksack zur Aufbewahrung verschiedener Gegenstände (eine Fliegenfischerweste hat viele Taschen und funktioniert auch, kann aber bei einem Sommerspaziergang heiß werden). Beachten Sie, dass das Sammeln von Pflanzen auf dem Land des US Forest Service nicht gestattet ist, und bitten Sie um Erlaubnis zum Sammeln, bevor Sie auf privatem Grund wandern.

Und schließlich fand ich heraus, dass sich eines der ersten Dinge, die ich über Moose gelernt habe, als Mythos herausstellt. Wenn Sie sich im Wald verirren, suchen Sie nicht nach Moos auf der Nordseite eines Baumes, da es Ihnen hilft, den Weg nach Hause zu finden. "Das ist ein Mythos", gluckste Wyatt. "Verlass dich nicht darauf!"

"Moos kann einen Baum umkreisen", sagte Stoneburner und fügte hinzu, "wenn Sie versuchen, den Weg aus dem Wald zu finden, indem Sie auf der Nordseite eines Baumes nach Moos suchen, können Sie sich einfach im Kreis bewegen!"

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