Was in aller Welt ist Graupel?

Winterwetter ist etwas, das wir alle erkennen. Schnee ist einfach. Wir haben vielleicht Probleme mit dem Unterschied zwischen Schneeregen und Hagel, aber wir wussten im Grunde, dass Eis vom Himmel regnet und unsere Autos beschädigen kann.

Aber würdest du Graupel kennen, wenn es dich an einem kalten Wintertag treffen würde? Hast du schon mal von Graupel gehört?

Diese Art von Winterwetterniederschlag ist eine Mischung aus Schnee und Hagel. Tatsächlich wird es oft als weicher Hagel bezeichnet, unter anderem als Schneepellets, Tapiokaschnee, Randschnee und Eisbälle.

Randschnee ist eigentlich ein ziemlich fester Name für Graupel, obwohl es weit weniger Spaß macht, das zu sagen. Der Name erklärt, wie sich Graupel bildet.

Wenn die atmosphärischen Bedingungen genau richtig sind, können Schneekristalle mit unterkühlten Wassertröpfchen in Kontakt kommen, die als Raureif bezeichnet werden. Und mit "unterkühlt" meinen wir, dass die Tröpfchen bei minus 40 Grad Fahrenheit oder Celsius (sie sind gleich) immer noch in flüssiger Form vorliegen. Sobald die Tröpfchen Kontakt mit den Kristallen haben, beginnen sie jedoch zu gefrieren. Das Ergebnis ist, dass der Schneekristall jetzt umrandet ist, daher der Name umrandeter Schnee. Während des Gefrierprozesses geht die ursprüngliche Form des Schneekristalls durch seine neue gefrorene Natur verloren.

Das Ergebnis ist Graupel.

Von links können Sie die Bildung von Graupel auf diesem speziellen Schneekristall sehen. (Fotos: LiWei / Wikimedia Commons)

Woher weißt du, ob es sich um Graupel oder Schneeregen handelt? Schneeregen ist definitiv robuster als Graupel; es prallt ab, wenn es auf eine Oberfläche trifft. Graupel landet entweder einfach auf der Oberfläche, ähnlich wie Schnee, oder zerbricht laut Weltatlas ziemlich leicht, wenn Sie ihn berühren. Darüber hinaus ist auch ihr Entstehungsprozess unterschiedlich: Schneeregen ist das Ergebnis des Schneeschmelzens und des erneuten Gefrierens, bevor er auf den Boden trifft.

Graupel wird dich auch nicht wirklich verletzen oder irgendetwas anderes, wenn es fällt. Es fühlt sich eher so an, als würden Sie sehr vorsichtig mit etwas beworfen, das nicht ganz weich und nicht ganz hart ist. Es ist eine seltsame, aber seltsam angenehme Sensation.

Bei Lawinen kann es jedoch zu einer Gefahr werden. Laut einer Lawinenstudie der University of Washington aus dem Jahr 1966 kann Graupel aufgrund seiner dichteren Natur und seiner größeren Größe als normaler Schnee zur Bildung von Plattenlawinen beitragen. Entweder fungiert das Graupel als "Schmierschicht", die Lawinen fördert, oder es wird zur "dichten, zusammenhängenden Plattenschicht", die, wenn sie 20 bis 30 Zentimeter dick wird, für eine Plattenlawine vorbereitet ist.

Wenn Sie sich also nicht in der Nähe von Lawinengebieten befinden, verursacht Graupel wahrscheinlich nicht zu viele Probleme, die Sie sonst bei regelmäßigem Schneefall nicht hätten.

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