Warum wollen wir süße Dinge quetschen?

Für einige sind es entzückende Welpen und Kätzchen; für andere sind es mollige Babywangen. Aber wenn wir mit etwas so lächerlich Süßem konfrontiert werden, können wir uns nicht helfen. Wir haben einen seltsam aggressiven Drang, es zu quetschen.

"Wir denken, es geht um einen hohen positiven Effekt, eine Annäherungsorientierung und fast ein Gefühl der verlorenen Kontrolle", sagte die Forscherin Rebecca Dyer gegenüber Live Science. "Weißt du, du kannst es nicht aushalten, du kannst damit nicht umgehen, so etwas."

Als Gastassistentin für Psychologie an der Colgate University war Dyer Doktorandin an der Yale University, als sie von dem fasziniert wurde, was sie "süße Aggression" nannte. Sie und ein anderer Student diskutierten darüber, wie man oft den Wunsch hat, ein entzückendes Bild online zu sehen, wenn man es online sieht. In Wirklichkeit sollten Sie sich verwöhnen und darum kümmern wollen.

Also beschloss Dyer herauszufinden, ob diese Art von süßer Wut wirklich eine Sache war. Sie und ihre Kollegen rekrutierten etwas mehr als 100 Studienteilnehmer und ließen sie niedliche, lustige und neutrale Tiere anschauen. Niedliche Tiere könnten flauschige Kätzchen oder Welpen sein, während ein lustiges Tier ein Hund sein könnte, der mit dem Kopf aus dem Autofenster reist, Ohren und Wangen im Wind flattern. Ein neutrales Bild könnte ein älteres Tier mit einem ernsten Ausdruck sein.

Die Teilnehmer bewerteten jedes Bild nach dem Grad der Niedlichkeit oder Lustigkeit sowie nach dem Grad, in dem sie die Kontrolle verlieren wollten. Haben sie zum Beispiel gesagt: "Ich kann damit nicht umgehen" oder wollten sie etwas quetschen, als sie es sahen?

Dyer und ihre Kollegen stellten fest, dass je niedlicher ein Tier war, desto mehr Teilnehmer sagten, sie wollten etwas zerfetzen.

Niedlichkeit und Luftpolsterfolie

Für die Studie zeigten die Forscher den Teilnehmern Fotos von niedlichen Tieren und beobachteten, wie viele Blasen sie auf einem Blatt Luftpolsterfolie platzten. (Foto: otsphoto / Shutterstock)

Um sicherzustellen, dass diese verbalen Kommentare in echte Gefühle umgesetzt wurden, brachten die Forscher Probanden ein und baten sie, Diashows von niedlichen, lustigen oder neutralen Tieren anzusehen, während sie eine Rolle Luftpolsterfolie erhielten. Diejenigen, die niedliche Tiere beobachteten, platzten durchschnittlich 120 Blasen, verglichen mit 100, wenn sie neutrale Tiere beobachteten, und 80 für lustige. Das Knallen ahmte gewissermaßen den Drang nach Druck nach.

Dyers Studie, die in der Zeitschrift Psychological Science veröffentlicht wurde, kommt nicht zu dem Schluss, warum wir das Leben aus entzückenden Dingen herausdrücken wollen. Es könnte sein, dass wir uns nicht um die Kreatur kümmern können (es ist schließlich ein Foto), also sind wir frustriert und wollen sie zerquetschen, oder es könnte sein, dass wir uns so sehr bemühen, sie nicht zu verletzen, dass wir es fast tun. (Wie ein Kind, das eine Katze aufnimmt und sie zu fest drückt.)

Eine neue Studie ging auf Dyers Frage ein, indem sie versuchte festzustellen, ob die Gehirnaktivität einer Person ihren Drang widerspiegeln würde, etwas Süßes zu quetschen. Katherine Stavropoulos, eine Assistenzprofessorin für Sonderpädagogik an der University of California in Riverside, bewertete Dyers Yale-Studie und stellte die Hypothese auf, dass die Gehirnaktivität einer Person für niedliche Aggression mit dem Belohnungssystem des Gehirns zusammenhängt.

Stavropoulos führte einen ähnlichen Test durch, indem er Menschen eine Vielzahl von Bildern von niedlichen Babys und Tieren zeigte, während sie mit Elektroden versehene Hüte trugen. Ihr Team hat die Gehirnaktivität der Teilnehmer vor, während und nach dem Betrachten eines Fotos gemessen. "Es gab eine besonders starke Korrelation zwischen den Bewertungen der niedlichen Aggression gegenüber niedlichen Tieren und der Belohnungsreaktion im Gehirn gegenüber niedlichen Tieren", sagte Stavropoulos. "Dies ist eine aufregende Erkenntnis, da sie unsere ursprüngliche Hypothese bestätigt, dass das Belohnungssystem an den Erfahrungen der Menschen mit niedlichen Aggressionen beteiligt ist."

Für einige Menschen folgt auf das Erleben einer starken Emotion "ein Ausdruck dessen, was man für ein gegenteiliges Gefühl hält", sagte die Co-Autorin Oriana Aragon, die jetzt an der Clemson University arbeitet, gegenüber National Geographic.

"Sie haben also vielleicht Freudentränen, nervöses Lachen oder möchten etwas auspressen, das Sie für unerträglich süß halten" - selbst wenn es ein süßes, junges Tier oder Kind ist, das Sie normalerweise kuscheln oder beschützen möchten.

Extreme Emotionen überwältigen uns und wir wissen einfach nicht, was wir tun sollen.

"Es könnte sein, dass wir mit hohen positiven Emotionen umgehen, indem wir ihm irgendwie eine negative Tonhöhe geben", sagte Dyer gegenüber Live Science. "Diese Art reguliert, hält uns auf dem gleichen Niveau und setzt diese Energie frei."

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im September 2017 veröffentlicht wurde.

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