Warum weinen wir?

Während viele Tiere reflexartig Tränen vergießen, sind sich Wissenschaftler im Allgemeinen einig, dass nur Menschen als Reaktion auf unsere Emotionen weinen. Aber warum wir weinen, bleibt ein Rätsel.

Charles Darwin hat einmal gesagt, dass emotionale Tränen aus evolutionärer Sicht „zwecklos“ seien, aber neuere Forschungen zeigen, dass es einen guten Grund dafür geben kann.

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Wir haben drei Arten von Tränen, und jede dient einem anderen Zweck. Basale Tränen sind die allgegenwärtigen, die verhindern, dass unsere Augen austrocknen. Reflextränen sind diejenigen, die wir als Reaktion auf Reizstoffe vergießen, wie wenn wir Zwiebeln hacken. Und dann gibt es emotionale Tränen. Diese Tränen werden freigesetzt, wenn das Großhirn - ein Teil des Gehirns, der mit Emotionen verbunden ist - das endokrine System dazu veranlasst, Hormone freizusetzen, wodurch sich Tränen bilden.

Im Gegensatz zu den beiden anderen Arten von Tränen scheinen emotionale Tränen uns keine körperliche Erleichterung zu bringen, weshalb einige Wissenschaftler angenommen haben, dass sie uns emotionale Erleichterung bringen - daher das Konzept „einen guten Schrei zu haben“.

Der Biochemiker William Frey schlug in den 1980er Jahren vor, dass Weinen Stress abbaut, indem er den Körper von stressinduzierten Chemikalien befreit. Er führte eine Studie durch, in der emotionale Tränen mit denen verglichen wurden, die als Reaktion auf einen Reizstoff vergossen wurden, und stellte fest, dass emotionale Tränen mehr Proteine ​​enthalten als nicht emotionale.

Etwa zur gleichen Zeit, als er seine Ergebnisse mitteilte, fand eine Studie der Forscherin der Marquette University, Dr. Margaret Crepeau, heraus, dass Menschen mit stressbedingten Störungen wie Geschwüren und Kolitis seltener weinten als Menschen ohne solche Störungen, was Freys Ergebnisse anscheinend bestätigte.

Andere Wissenschaftler sagen jedoch, dass die Idee eines kathartischen Schreiens übertrieben ist. Ad Vingerhoets, Professor an der Tilburg University in den Niederlanden, hat zweimal versucht, Freys Experiment ohne Erfolg zu wiederholen.

Vingerhoets hat zahlreiche andere Studien zum Weinen durchgeführt und festgestellt, dass sich Menschen unmittelbar nach dem Weinen schlechter fühlen. 90 Minuten später berichteten Menschen, die bei einem traurigen Film geweint hatten, dass sie sich besser fühlten als vor dem Film. Sie fühlten sich auch besser als ihre Kollegen, die nicht weinten.

"Nach der anfänglichen Verschlechterung der Stimmung nach dem Weinen, die normalerweise in Laborstudien beobachtet wird, dauert es einige Zeit, bis sich die Stimmung nicht nur erholt, sondern auch über das Niveau vor dem emotionalen Ereignis ansteigt", schloss er.

Fühlen wir uns immer besser, nachdem wir geweint haben? Nicht unbedingt.

Lauren Bylsma von der University of Pittsburgh sagt, dass "nicht alle weinenden Episoden gleich sind". Sie stellte fest, dass Menschen sich nach dem Weinen eher besser fühlen, wenn sie über etwas Positives weinen oder wenn ihr Weinen zu einem neuen Verständnis ihrer Situation führt. Schreier fühlten sich jedoch schlechter, wenn sie aufgrund von Leiden weinten oder sich für das Weinen schämten.

Bylsmas Forschung zeigt auch, dass Zeugen unserer Tränen eine wichtige Rolle dabei spielen können, wie wir uns dabei fühlen. Schreier, die allein oder vor nur einer anderen Person Tränen vergossen, gaben an, sich danach besser zu fühlen, während sich diejenigen, die vor zwei oder mehr Menschen weinten, schlechter fühlten. Mit anderen Worten, vor einem Freund zu weinen ist in der Regel eine positivere Erfahrung als vor einer Gruppe von Menschen, wie z. B. Kollegen, zu zerreißen.

Manchmal fühlen wir uns durch Weinen nicht besser, aber es hilft uns, uns mit Menschen um uns herum zu verbinden. (Foto: Dragon Images / Shutterstock)

Ein Schrei nach Verbindung

Während das Weinen nicht immer dazu führt, dass wir uns besser fühlen, sagen Wissenschaftler, dass es einen weiteren Grund gibt, warum unsere emotionalen Tränen wichtig sind: Sie lösen Bindungen aus.

"Weinen signalisiert Ihnen und anderen Menschen, dass es ein wichtiges Problem gibt, das zumindest vorübergehend nicht in der Lage ist, es zu bewältigen", sagte Jonathan Rottenberg, Psychologieprofessor an der University of South Florida, gegenüber dem Time Magazine.

Es gibt sogar Hinweise darauf, dass emotionale Tränen sich chemisch von den anderen Arten von Tränen unterscheiden, die Menschen produzieren, und es wurde angenommen, dass emotionale Tränen viskoser sind und sie sichtbarer machen, weil sie leicht an der Haut haften. Solche Tränen signalisieren den Menschen nicht nur, dass wir Hilfe brauchen, sondern können auch zur Lösung von Konflikten beitragen.

"Wir glauben, dass Tränen Hilflosigkeit und Ohnmacht vermitteln und dass ihre Funktion darin besteht, anderen zu helfen oder aggressive Verhaltensweisen zu stoppen", sagte Dr. Asmir Gračanin, einer der Kollegen von Vingerhoets an der Universität Tilburg.

In der Tat sind Tränen so wichtig für die Bindung, dass Menschen, die nicht weinen, möglicherweise weniger sozial verbunden sind. Die Interviews des Psychologen Cord Benecke mit Nicht-Schreiern haben gezeigt, dass solche Menschen aggressivere Gefühle empfinden und von weniger verbundenen Beziehungen berichten. Sie neigen auch dazu, sich von sozialen Interaktionen zurückzuziehen.

Und eine Studie der Universität Utrecht ergab, dass 22 Prozent der Menschen mit Sjögren-Syndrom - einer Autoimmunerkrankung, die es schwierig macht, Tränen zu produzieren - "wesentlich mehr Schwierigkeiten" haben, ihre eigenen Gefühle zu identifizieren als Menschen ohne dieses Syndrom.

Es scheint also, dass unsere Tränen mehr für uns tun, als nur einem biologischen Zweck zu dienen. „Tränen sind für die menschliche Natur von äußerster Relevanz“, so Vingerhoets. "Wir weinen, weil wir andere Menschen brauchen."

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