Warum sollten Sie sich für Torfmoore interessieren?

Moore sind nicht leicht zu lieben. Sie bieten keine atemberaubenden Ausblicke wie Berge oder Ozeane und sie beherbergen keine großartigen wilden Tiere wie die Ebenen und Regenwälder. Aber so wie Sie sich nicht als Tierliebhaber bezeichnen können, wenn die einzigen Kreaturen, die Sie lieben, süß und kuschelig sind, können Sie nicht sagen, dass Sie ein Umweltschützer sind, wenn Sie nur daran interessiert sind, majestätische Landschaften zu bewahren.

Torfmoore sind laut dem Yorkshire Wildlife Trust "Feuchtgebiete, in denen sich tote Pflanzen ansammeln, um dicke, feuchte Schichten zu bilden". Die Schichten sind so dick, dass Sauerstoff sie nicht wirklich durchdringt, und die Pflanze und das Moos bleiben im Laufe der Zeit unter Bildung von Torf aufgebaut. Es ist ein langsamer Prozess, der 7.000 bis 10.000 Jahre dauert, um etwa 30 Fuß Torf zu bilden.

Infolgedessen sind Torfmoore matschige, feuchte Orte. Sie sind aber auch zunehmend ein Ziel von Umweltschutzbemühungen. Warum? Laut dem Alaska Peatland Experiment an der University of Guelph in Ontario haben Moore seit Jahrhunderten Kohlenstoff gespeichert und enthalten heute etwa 30 Prozent des weltweiten Bodenkohlenstoffs. Sie dienen auch als Methanquelle, die ein starkes Treibhausgas ist.

Moore tun aber auch dem Ökosystem gut: Sie senken das Brandrisiko, schützen die biologische Vielfalt, mildern den Klimawandel und regulieren das Hochwasserrisiko, so die Universität von Leicester in England.

So wie sich die Rede vom Klimawandel im Laufe der Jahre erwärmt hat, so hat sich auch der Fokus auf Torfmoore gelegt.

Eine internationale Anstrengung

Torfmoore, wie dieses in Irland (wo ausgegrabener Torf zum Kochen von Kraftstoff verwendet wird), gibt es auf der ganzen Welt. (Foto: gabriel12 / Shutterstock)

Torfmoore kommen in 175 Ländern auf der ganzen Welt vor, wobei Indonesien laut der Universität von Leicester mehr als jede andere Nation beheimatet. Torfmoore bedecken 3 Prozent der Landfläche der Welt, wobei die größten Konzentrationen in Nordeuropa, Nordamerika und Südostasien zu finden sind.

Anfang 2017 wurde im Kongo das weltweit größte Torfmoor gefunden - ungefähr so ​​groß wie der Staat New York. Das neu entdeckte Moor hob hervor, wie viele Nationen möglicherweise nicht erkennen, dass sie Torfmoore haben oder mehr als sie erkennen. In einer im Mai 2017 veröffentlichten Studie wurde geschätzt, dass Moore dreimal so viel Land bedecken können, wie wir dachten.

Auf der Klimakonferenz der Vereinten Nationen 2016 in Marokko kündigten die Staats- und Regierungschefs der Welt eine globale Moorinitiative an, die "darauf abzielt, die globalen Treibhausgasemissionen zu reduzieren und Tausende von Menschenleben zu retten, indem Moore, der weltweit größte terrestrische Kohlenstoffvorrat an organischem Boden, geschützt werden".

Wenn die globalen Temperaturen weiter ansteigen, könnte dies zum Auftauen des Permafrosts führen, so die UNO. Arktische Moore werden von "Kohlenstoffsenken auf Quellen umgestellt, was zu enormen Mengen an Treibhausgasemissionen führt".

Erik Solheim, Leiter der UN-Umweltbehörde, sagt, es sei "entscheidend, dass wir nicht den Wendepunkt erreichen, an dem Moore aufhören, Kohlenstoff zu sinken, und ihn in die Atmosphäre ausspucken, was jede Hoffnung auf Kontrolle des Klimawandels zerstört."

Weitere Anstrengungen zur Stützung von Torfmooren finden in der nordeuropäischen Nation Estland statt, die Torfmoore anpflanzt, um die CO2-Emissionen zu reduzieren, und in den USA, wo ein in Minnesota ansässiges Forschungszentrum mit dem US-Energieministerium zusammenarbeitet und Oak Ridge National Laboratory, um zu untersuchen, wie Moore auf ein sich erwärmendes Klima reagieren. (Sie können mehr darüber in dieser ausgezeichneten Geschichte von The Guardian lesen.)

Bedrohung für Torfmoore

Ein Torfmoor im lettischen Kemeri-Nationalpark. (Foto: Ilgonisf / Shutterstock)

Das UN-Umweltprogramm (UNEP) besagt, dass Torfmoore durch die Umstellung bedroht sind, wenn Feuchtgebiete entwässert werden, um sie für die landwirtschaftliche Produktion besser geeignet zu machen.

In einigen Teilen der Welt wird Torf ausgegraben und als Brennstoff verwendet. Die Brennbarkeit kann jedoch gefährlich sein. Im Jahr 2015 brannte ein verheerendes Lauffeuer in Indonesien durch entwässerte Torfmoore. Wären sie nicht umgebaut worden, hätte das Wassergebiet das Feuer verlangsamt oder gestoppt. Darüber hinaus ereignete sich das verheerende Feuer während einer Trockenperiode, sodass kein Regen fiel, um die Feuer zu löschen.

Infolgedessen könnten nach Angaben der Vereinten Nationen durch das mit Torf befeuerte Feuer indirekt bis zu 100.000 Menschen durch "giftigen Dunst" getötet worden sein und zusätzlich 16, 1 Milliarden US-Dollar an wirtschaftlichem Schaden verursacht worden sein. Außerdem stieß das Feuer mehr Kohlendioxid aus als die gesamten USA. Danach richtete Indonesien eine Agentur zur Wiederherstellung von Mooren ein, um die Schäden in Feuchtgebieten rückgängig zu machen.

Eine ähnliche Situation ereignete sich 2010 in Russland, als Waldbrände monatelang durch entwässerte Torfmoore brannten.

Beide Fälle zeigen, warum Torfmoore ihren Weg in die Diskussionen zum Schutz der Umwelt durch die globale Erwärmung gefunden haben. Wenn wir über ihre Pflanzenverfallschichten hinaus die Kraft dessen sehen können, was darunter liegt, werden diese wertvollen Feuchtgebiete unserem Planeten auch in den kommenden Jahren zugute kommen.

Ähnlicher Artikel