Warum sind männliche Kalikokatzen so selten?

Eine äußerst seltene Katze stand im Silicon Valley der Humane Society zur Adoption bereit - aber seine Zeit als Rettungskatze dauerte nicht lange. Er wurde gerade adoptiert.

Der Grund für die Aufregung ist, dass Sherman ein Kaliko ist - ein weit verbreitetes Katzenfarbmuster -, aber er ist auch ein Junge, und nur eine von 3.000 Kalikokatzen ist männlich.

"Es ist wie ein Einhorn", sagte Dr. Andrea Berger, eine HSSV-Tierärztin. "Ich beschäftige mich seit 20 Jahren mit Notunterkünften und habe noch nie einen gesehen."

Was macht männliche Calicos so ungewöhnlich? Es hat mit Genetik zu tun.

Die Fellfarbe bei Katzen ist typischerweise ein geschlechtsgebundenes Merkmal, was bedeutet, dass die physischen Eigenschaften mit dem Geschlecht der Katze zusammenhängen.

Sowohl männliche als auch weibliche Katzen können orange oder schwarz sein, da sich das Gen, das die orange Fellfarbe steuert, auf dem X-Chromosom befindet. Bei Männern wird eine orange Farbe normalerweise in einem Streifen- oder Tabbymuster ausgedrückt.

Weibliche Katzen hingegen können Tabby, Kaliko oder Schildpatt sein. Kaliko und Schildpatt sind ähnlich, aber Kalikos haben weiße, orange und braune oder schwarze Flecken, während die Mäntel der Schildpatt nur orange und schwarz sind.

Da das X-Chromosom sowohl für das orangefarbene als auch für das schwarze Fell verantwortlich ist, können weibliche Katzen beide Farben anzeigen, da sie zwei X-Chromosomen haben. Männer mit nur einem X-Chromosom können jedoch entweder orange oder schwarz sein.

Damit eine männliche Katze ein Kalikomuster hat, muss die Katze drei Geschlechtschromosomen haben: zwei X und ein Y.

Diese XXY-Kombination kann auftreten, wenn das XY-Chromosomenpaar des Mannes zum Zeitpunkt der Befruchtung unvollständig geteilt ist - und dies nicht nur bei Katzen. Es kann auch bei Menschen auftreten, was zu einer genetischen Störung führt, die als Klinefelter-Syndrom bekannt ist.

Während Sie vielleicht annehmen, dass eine Katze wie Sherman wegen ihrer Seltenheit wertvoll ist, sind männliche Kalikos für Züchter von geringem Interesse, da sie normalerweise steril sind.

Tatsächlich wird geschätzt, dass nur eine von 10.000 männlichen Kalikos fruchtbar ist.

Um mehr über die Genetik von Kalikokatzen zu erfahren, wird sie von der Universität von Miami hier aufgeschlüsselt.

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