Warum sind EpiPens so teuer?

Die gestiegenen Kosten für EpiPens haben Schlagzeilen gemacht, aber der teure Preis für dieses lebensrettende Gerät war für Danielle Sotirakos, Mutter von drei Kindern, einschließlich einer 8-jährigen Tochter, bei der neu mehrere Nussallergien diagnostiziert wurden, keine Neuigkeit. Nach der Diagnose kaufte Sotirakos den EpiPen, den ihre Tochter benötigt, und war fassungslos, als sie den Preis hörte. Mit der Krankenversicherung ihrer Familie mit hohem Selbstbehalt war Sotirakos für die gesamten Kosten am Haken: satte 655 Dollar.

Aber ein Kind oder jemand anderes mit schweren Allergien sollte nicht nur einen EpiPen oder sogar nur einen Satz davon haben. Idealerweise benötigen sie ein Set in ihrer Tasche, ein anderes mit einem Elternteil oder Ehepartner, eines zu Hause, eines im Auto, eines in der Schule oder bei der Arbeit usw. Tatsächlich sagt das Pharmaunternehmen, das EpiPens herstellt, dass Sie immer zwei haben sollten Sicherheit, denn was ist, wenn man nicht feuert oder wenn man nicht genug ist?

Warum ist der Preis so hoch?

Ein Zweierpack EpiPens kann Hunderte kosten, ohne einen Gutschein oder die Hilfe Ihrer Versicherungsgesellschaft. (Foto: Amy Kerkemeyer / Shutterstock)

EpiPens waren nicht immer so teuer. Im Jahr 2008 lag der Preis bei etwa 100 US-Dollar, seitdem ist er jedoch um mehr als 450 Prozent gestiegen. EpiPen wird von dem Pharmaunternehmen Mylan hergestellt, das fast das Monopol auf das Gerät hat, seit sein Konkurrent sein Produkt im letzten Jahr zurückgerufen hat.

In einer Erklärung gegenüber CBS News sagte Mylan, die Kosten hätten sich "im Laufe der Zeit geändert, um wichtige Produktmerkmale und den Wert, den das Produkt bietet, besser widerzuspiegeln", und "wir haben in den letzten Jahren erhebliche Investitionen getätigt, um das Gerät zu unterstützen". Laut Dr. Purvi Parikh, MD, einem Allergologen in New York City und medizinischen Direktor des Allergy & Asthma Network, haben sich in den letzten Jahren weder das Medikament im EpiPen noch das Gerät selbst geändert.

Der Grund, warum Patienten anfangen, auf die Preiserhöhung zu achten, ist, dass sich die Krankenversicherungspläne der Menschen geändert haben, sagt Parikh. "In den letzten zwei bis drei Jahren haben die Menschen viel höhere Selbstbehalte als zuvor, so dass die gesamten Kosten des EpiPen für den Patienten anfallen, während die Versicherung zuvor den größten Teil der Kosten übernommen hat. Jetzt haben wir Diese Versicherungspläne, bei denen die Leute 4.000 oder sogar 10.000 US-Dollar aus eigener Tasche bezahlen müssen, bevor ihre Versicherung überhaupt in Kraft tritt ", erklärt sie.

Die steigenden Kosten von EpiPens könnten Vergleiche mit Turing Pharmaceuticals von "Pharma Bro" Martin Shkreli ziehen, das den Preis für ein generisches Krebs- und AIDS-Medikament von 13, 50 USD pro Pille auf 750 USD erhöhte. Heather Bresch, Geschäftsführerin von Mylan, ist wegen ihres Gehalts von 19 Millionen US-Dollar, ihrer Vergünstigungen und ihres verschwenderischen Lebensstils unter Beschuss geraten, berichtet die Washington Post.

Aber Parikh sagt, Mylan sei nicht alles schlecht. "In den letzten zwei Jahren hat das Unternehmen landesweit 650.000 EpiPens kostenlos in Schulen für Kinder bereitgestellt, bei denen noch keine Diagnose gestellt wurde." Und laut Tonya Winders, Präsidentin und CEO des Allergy & Asthma Network und Mutter einer Tochter mit lebensbedrohlichen Nahrungsmittelallergien, zahlen fast 80 Prozent der Familien weniger als 100 US-Dollar für ihr Rezept.

Aber es gibt Hoffnung am Horizont

Im August 2018 genehmigte die Food and Drug Administration (FDA) die erste generische Version von EpiPen und EpiPen Jr. für Erwachsene und Kinder, die mehr als 33 Pfund wiegen. Der Arzneimittelhersteller Teva Pharmaceuticals USA wird die generischen Stifte in Stärken von 0, 3 und 0, 15 mg herstellen.

"Diese Zulassung bedeutet, dass Patienten mit schweren Allergien, die einen ständigen Zugang zu lebensrettendem Adrenalin benötigen, eine kostengünstigere Option sowie ein weiteres zugelassenes Produkt zum Schutz vor potenziellem Arzneimittelmangel erhalten sollten. Der Weg zur Entwicklung generischer Arzneimittel-Geräte-Kombinationsprodukte so ist eine Herausforderung ", sagte FDA-Kommissar Scott Gottlieb.

Einige Apotheken und Organisationen arbeiten auch daran, Alternativen anzubieten.

Die Drogeriekette CVS bietet auch eine kostengünstige Alternative zum EpiPen: Adrenaclick von Impax Laboratories kostet 109, 99 USD für ein Zweierpack - etwa ein Sechstel der EpiPen-Kosten.

Laut Parikh arbeitet das Allergy & Asthma Network daran, den EpiPen auf eine Liste der Präventivmedizin zu setzen, damit die Krankenkassen gezwungen sind, den Preis zu übernehmen. Winders sagt, dass dies in den kommenden Monaten passieren könnte. Wenn Sie Hilfe bei der Bezahlung Ihres EpiPen-Rezepts benötigen, wenden Sie sich an Winders, um Hilfe zu erhalten.

Nach dem Aufruhr über die Preiserhöhung kündigte Mylan am 25. August 2016 an, Verbrauchern, die den vollen Preis für das Medikament zahlen müssen, eine Sparkarte im Wert von 300 USD zur Verfügung zu stellen. Dies entspricht einer Preissenkung von etwa 50 Prozent für Personen ohne Versicherung oder für Personen mit hohem Selbstbehalt. Tage später kündigte das Unternehmen an, eine eigene generische Version des Produkts einzuführen, die zum halben Listenpreis des Markennamens EpiPen verkauft wird. Mylan sagte, dass das Generikum mit dem Original identisch sein wird, aber es wird einen Großhandelspreis von 300 US-Dollar für ein Zweierpack haben, verglichen mit etwa 600 US-Dollar für den EpiPen.

Warum EpiPens so wichtig sind

"Timing ist alles bei der Behandlung dieser allergischen Reaktionen. Es kann Leben oder Tod sein, daher kann ein Patient, dem kein EpiPen zur Verfügung steht, schwerwiegende Folgen haben", sagt Parikh. (Das obige Video zeigt, wie ein EpiPen verwendet wird.) Mindestens ein oder zwei Todesfälle ereignen sich jeden Tag aufgrund lebensbedrohlicher Allergien in den USA, die mit einem EpiPen hätten verhindert werden können, und mindestens eines von 13 Kindern hat einige Art der Nahrungsmittelallergie oder Giftallergie, für die ein EpiPen-Rezept erforderlich ist.

Nehmen wir Caroline Stone, eine Mutter von zwei Kindern, deren Sohn Bradley an mehreren schweren Nahrungsmittelallergien leidet. "Mein Sohn ist anaphylaktisch gegen Sesam und Soja und allergisch gegen Erdnüsse, Baumnüsse, Kichererbsen, grüne Erbsen und Kiwi. Letztes Jahr musste zweimal ein EpiPen anaphylaktische Reaktionen stoppen", sagt Stone. Weder Benadryl noch Albuterol haben funktioniert, erinnert sie sich - nur Adrenalin hat es geschafft. "Ohne sie hätten seine Körpersysteme abgeschaltet werden können, und sein Leben wäre in Gefahr gewesen."

Jetzt hält Stone sechs Sätze für den Notfall bereit. "Leider weiß ich aus erster Hand, wie wichtig sie für das Leben mit Lebensmittelallergien sind."

Anmerkung des Herausgebers: Diese Datei wurde ursprünglich im August 2016 veröffentlicht und mit neuen Informationen aktualisiert.

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