Warum sind einige Länder 30 Minuten vom globalen Zeitzonenraster entfernt?

Interessante Frage. Um die Antwort zu verstehen, müssen wir verstehen, woher die Zeitzonen überhaupt kamen.

Bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts stellten Großstädte ihre Ortszeit so ein, dass die Sonne an ihrem höchsten Punkt in dieser bestimmten Stadt stand. Es wurde lokale mittlere Zeit genannt. Als es beispielsweise in New York 12 Uhr war, war es in Boston 12:23 Uhr. Mit dem Einsetzen der Eisenbahnen und dem schnellen Transit von Ort zu Ort wurde die lokale mittlere Zeit immer schwieriger, da Züge, die aus einer bestimmten Stadt kamen, zur Ortszeit jeder Haltestelle ankamen. Unnötig zu erwähnen, dass die Leute verwirrt waren.

So begann die Schaffung eines internationalen Zeitstandards. Delegierte aus 27 Ländern trafen sich auf der sogenannten Meridian-Konferenz und beschlossen, einen von Sir Sandford Fleming (Eisenbahnplaner und Ingenieur) skizzierten Plan umzusetzen. Der Plan sah folgendermaßen aus: Die Welt würde basierend auf den 24 Stunden an jedem Tag in 24 Zeitzonen unterteilt. Jede der Zeitzonen würde durch einen Meridian oder eine Nord-Süd-Linie definiert, die vom Nordpol bis zum Südpol verläuft. Alle Zeiten wurden gemäß der Greenwich Mean Time (unter Verwendung des Nullmeridians, der durch Greenwich, England, verläuft) eingestellt, die später als Coordinated Universal Time (UTC) bekannt wurde. So wurde beispielsweise die Eastern Standard Time zu UTC -5 Stunden. Die osteuropäische Zeit wurde UTC +2 Stunden.

Warum sind einige Städte 30 oder 45 Minuten entfernt? Das hat größtenteils mit der Politik an jedem dieser Orte zu tun. In Neu-Delhi, Indien, befanden sie sich beispielsweise auf halbem Weg zwischen zwei Meridianen und beschlossen daher, zwischen den einzelnen Meridianen jeweils 30 Minuten zu liegen, anstatt die eine oder andere Zeit zu übernehmen.

Auch wenn Indiens expansive Regionen zwei Zeitzonen durchqueren, hat ganz Indien die gleiche Zeit. Noch schrulliger? Ganz China, das beeindruckende fünf Zeitzonen umfasst, hat dieselbe Zeit, nämlich UTC +8 Stunden. Das bedeutet, dass es in einigen Gebieten Chinas dunkle Morgen und helle Nächte gibt. Stelle dir das vor.

Die BBC veröffentlichte einen interessanten Artikel über die Politik der Zeitzonen, als der venezolanische Präsident Hugo Chavez beschloss, die Zeit seines gesamten Landes innerhalb weniger Wochen um 30 Minuten zu verschieben und IT-Techniker ins Chaos zu stürzen, um den Veränderungen an Computern und Programmen Rechnung zu tragen.

Zeitzonen können verwirrend sein, aber wenn es darum geht herauszufinden, wie spät es tatsächlich ist, tut ein bisschen Humor nie weh. In den Kommentaren zum BBC-Artikel eines David Marshall aus London, England, heißt es: „Ich lebe in der Zeitzone meiner Frau, die 10 Minuten später liegt als die aller anderen.“

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