Warum sich Bauern auf Wolfsmilch erwärmen

Zahnseide aus der gewöhnlichen Wolfsmilchpflanze wurde von der kanadischen Küstenwache in Parkas, Handschuhen und anderen Ausrüstung für kaltes Wetter getestet. (Foto: Liz West / flickr)

Gewöhnlicher Wolfsmilch bekommt ein neues Image. Dank der Bemühungen einer unwahrscheinlichen Kombination aus einem visionären kanadischen Chemieingenieur, einem akademischen Agronomen in Vermont, einer Gruppe von US-amerikanischen und kanadischen Landwirten, die das Risiko gefährden, und einer waghalsigen Partnerschaft mit einem Bekleidungsunternehmen in Quebec taucht Wolfsmilch an den unwahrscheinlichsten Orten auf - als Isolierung in Winterkleidung.

Letztes Jahr haben die Quartz Co. und Altitude Sports aus der Zahnseide von Wolfsmilch die weltweit erste isolierte Jacke hergestellt. Wolfsmilch ist eine amerikanische Gattung von mehr als 140 bekannten Arten der Gattung Asclepias. Wenn die Pflanzen bestäubt werden, produzieren sie Schoten, die mit flachen braunen Samen gefüllt sind. An jedem Samen ist ein fadenartiges, flauschiges weißes Material angebracht, das Zahnseide genannt wird. Quartz und Altitude Sports verwenden die Zahnseide, nachdem sie von den Samen getrennt wurde.

Wirkt das Pflanzenmaterial als Isolierung?

Sagen Sie auf jeden Fall Quartz in Saint-Hyacinthe, Quebec, und Altitude Sports in Mont-Tremblant, Quebec. Das liegt daran, dass die Fasern in der Zahnseide Wärmekapazitäten haben, die bei Vorhandensein von Feuchtigkeit und selbst dann, wenn die Zahnseide in einer Falte komprimiert wird, Wärme speichern können. Darüber hinaus sei die Zahnseide leicht, erneuerbar und hypoallergen.

Als Beweis dafür, dass die mit Zahnseide isolierten Jacken Sie auch unter extremsten Bedingungen warm halten, wurde die Isolierung letztes Jahr bei einer Besteigung des Mount Everest erfolgreich getestet. Wenn Sie weitere Beweise benötigen, fragen Sie einfach die kanadische Küstenwache. Die Küstenwache sagte, sie habe die Isolierung in Parkas, Handschuhen, Handschuhen und Overalls im Norden Kanadas getestet.

Wenn Sie sich fragen, ob mit Wolfsmilchseide isolierte Kaltwetterjacken aus Verbrauchersicht eine heiße Idee sind, haben Quartz und Altitude Sports auch darauf eine Antwort. Heiß genug, sagen sie, dass die Nachfrage zwar nicht bekannt gegeben wurde, die Nachfrage jedoch stark genug war, um auch in diesem Jahr eine zweite Kollektion von mit Wolfsmilch isolierten Jacken anzubieten.

Vom lästigen Unkraut bis zur Geldernte

Trotzdem war es zunächst schwierig, die Landwirte davon zu überzeugen, Wolfsmilch anzubauen. Dies traf insbesondere auf die besondere Art von Wolfsmilch zu - Asclepius syriaca -, die Quarz und Altitude Sports zur Isolierung verwenden. A. Syriaca, bekannt als gewöhnliches Wolfsmilchkraut, wird von Landwirten überall seit langem als störendes Unkraut angesehen. Es breitet sich aggressiv durch ein ausgedehntes Wurzelsystem aus, verdrängt andere Pflanzen und produziert einen Saft, der für Nutztiere giftig ist. Historisch gesehen wurden Bauern, die es auf oder neben ihren Feldern wachsen ließen, oft als arme Bauern angesehen. Die Pflanze galt als solche Bedrohung, dass sie Opfer von Tilgungsprogrammen wurde und in einigen kanadischen Provinzen sogar als schädliches Unkraut eingestuft wurde.

Francois Simard machte sich daran, diese Denkweise zu ändern. Simard ist Chemieingenieur und Mitbegründer und Präsident von Protec Style, einem Unternehmen in Granby, Quebec, das Industriewissenschaften und landwirtschaftliches Wissen kombiniert, um Technologien für alle Industriezweige zu entwickeln, hauptsächlich mit Naturfasern. Mit diesen Technologien werden innovative, umweltfreundliche Produkte hergestellt, die für Tiere unbedenklich sind.

Eine der von Simard entwickelten Technologien bestand darin, praktische Anwendungen für Wolfsmilch zu schaffen. Die erste davon war die Verwendung der Zahnseide zur Beseitigung von Ölverschmutzungen, von denen er sagte, dass sie fünfmal wirksamer sind als Polypropylen, eine Erdölderivatfaser. Dann benutzte er Wolfsmilchseide als Ersatz für Gänsedaunen, um Kleidung zu isolieren. Auf der Straße sieht er - im wahrsten Sinne des Wortes -, dass Zahnseide als akustische Polsterung in Autos, Lastwagen und Zügen verwendet wird.

Um genügend Wolfsmilchpflanzen anzubauen, um die Zahnseide zu produzieren, die zur Erfüllung seiner Vision für die Verwendung in Kleidung erforderlich ist, gründete Simard in Quebec eine Genossenschaft von Bauern namens Monark Cooperative. Die Genossenschaft hat ihren Namen vom Monarchfalter. Dieser Schmetterling ist ein wandernder Schmetterling, der in den Bergen von Michoacán, Mexiko, wintert. Laut Heather Darby, einer Agronomin, die mit der University of Vermont Extension zusammenarbeitet, befinden sich die nördlichsten kanadischen Landwirte, die Wolfsmilch anbauen, nördlich von Quebec City, der Nordspitze der Monarchenmigration.

Ökonomie, Ökologie arbeiten zusammen

Ein Monarchfalter sitzt auf einer rosa Sumpfmilchkrautpflanze. (Foto: Nancy Bauer / Shutterstock)

In diesem Fall ist es auch der Scheideweg zwischen Schicksal, Glück und ein bisschen Intrige. Wolfsmilch ist die Wirtspflanze der Larven für den Monarchfalter. Während sich diese Schmetterlingsart von jeder Blume ernährt, die Nektar produziert, sind die verschiedenen Arten von Wolfsmilch die einzigen Pflanzen, auf die Monarchen ihre Eier legen. Die Monarchenpopulationen sind in den letzten Jahren stark zurückgegangen, was nicht zuletzt auf den Verlust des Lebensraums zurückzuführen ist, sowohl durch die Entwaldung ihrer Wintergründe in Mexiko als auch durch den Verlust des Lebensraums für Wolfsmilch entlang ihrer Migrationsrouten.

Simards ursprüngliches Ziel, Wolfsmilch-Zahnseide für wirtschaftliche Zwecke zu verwenden, war keine ökologische Mission, um den Monarchen zu helfen, aber es stellt sich als unbeabsichtigte Folge dieser Bemühungen heraus. "Zwischen Vermont und Quebec gibt es etwa 2.000 Hektar Wolfsmilch", sagte Darby. "Ich denke, jetzt haben wir 500-600 Hektar Erntefläche", fügte sie hinzu und wies darauf hin, dass es drei Jahre dauert, bis Pflanzen eine Ernteernte produzieren. Laut einem veröffentlichten Bericht sind diese Ackerflächen in diesem Jahr möglicherweise 800 US-Dollar wert, was mehr ist, als die Landwirte in Vermont für die meisten Waren erhalten.

Die Ernte der Zahnseide, die Simard als Monark cavolié gekennzeichnet hat, hat keinen Einfluss auf die Monarchzucht, sagte Darby. "Zum Zeitpunkt der Ernte sind alle Blätter von den Wolfsmilchpflanzen gefallen", erklärte Darby. "Zu diesem Zeitpunkt ist die letzte Verpuppung vorbei und der letzte der neuen Schmetterlinge ist bereits nach Mexiko abgereist."

Nachdem die Zahnseide vom Samen getrennt wurde, geht der Samen zurück in die Genossenschaft, sagte Darby. "Es braucht viel Wolfsmilchsamen, um einen Hektar Wolfsmilch zu pflanzen", fügte sie hinzu. Es war eine der größten Herausforderungen des Projekts, genügend Saatgut zu bekommen.

Es ist jedoch eine Herausforderung, dass sie glaubt, die Bauern seien bereit, sich zu treffen. „Es gibt ökologische Werte, der Preis ist besser als alles andere und die Leute wollen Produkte mit Wolfsmilch kaufen. Ich denke, wir sind früh genug in der Produktion, um sicherzustellen, dass die Praktiken gut zusammenpassen. “

Wolfsmilchbauern blicken in die Zukunft

Immerhin hat es vorher funktioniert. Im kolonialen Neuengland zum Beispiel verwendeten frühe Siedler die Zahnseide, um Kissen und Matratzen zu stopfen, und trugen sie als Zunder. Während und nach dem Zweiten Weltkrieg untersuchten die Forscher die Möglichkeit, die Zahnseide verschiedener Arten von Wolfsmilch als Ersatz für "Kapok" in Rettungsmitteln zu verwenden.

Und diesmal?

"Ich denke, was so aufregend ist, ist, dass es nicht nur die Gelegenheit für Landwirte ist, etwas Profitables anzubauen, sondern gleichzeitig einen solchen Nutzen für die Umwelt und die Ökologie zu erzielen", sagte Darby. "Auch die Landwirte freuen sich darüber." Und das nicht nur in Vermont und Kanada. Laut Darby haben Landwirte aus Virginia, Indiana und anderen Bundesstaaten wegen der Möglichkeit des Anbaus von Wolfsmilch als Geldernte angerufen. Obwohl es keine unmittelbaren Pläne gibt, das Programm in den USA aus dem Nordosten heraus auszudehnen, sagte Darby, dass sie dies in Zukunft nicht ausschließen würde.

Darby glaubt, dass es die Verbraucher und nicht die Landwirte sind, die das letzte Wort darüber haben, ob das Projekt nachhaltig sein wird. "Verbraucher fahren, was Menschen produzieren", sagte Darby. „Hier ist ein weiteres Beispiel, bei dem die Kundenunterstützung dies wahrscheinlich etwas schneller vorantreiben kann. Ich denke, hier gibt es eine Gelegenheit für die Menschen, Änderungen an ihren Lebensmittel- und Faserdollar vorzunehmen. “

Einschub: Der Laurentia Parka für Frauen von Quartz Co. und Altitude Sports .

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