Warum sehen wir Monster im Spiegel?

Hier ist eine lustige Übung, obwohl Sie sie vielleicht nicht alleine machen möchten. Wenn Sie einige Minuten in einen Spiegel starren, bemerken Sie möglicherweise, dass sich Ihr Gesicht verzerrt. Es könnte sich sogar in etwas geradezu Unheimliches verwandeln.

Monster in Spiegeln zu sehen, ist seit langem ein wirksames Horrorfilmgerät und ein Kernstück für urbane Legenden. Es mag wie ein Haufen abergläubischer Hooey klingen, aber die wissenschaftliche Forschung sagt jetzt, dass es eine echte Sache ist, veränderte Bilder in einem Spiegel zu sehen, was höchstwahrscheinlich teilweise auf eine Art optischer Täuschung zurückzuführen ist, die als "peripheres Fading" oder als Troxler-Effekt bezeichnet wird.

Streiche spielen

Die Entdeckung, dass das Spiegeln die Menschen dazu bringt, Dinge zu sehen, stammt von Giovanni Caputo von der Universität von Urbino in Italien. 2010 veröffentlichte er in Perceptions einen Artikel, in dem er seine jenseitigen Forschungsergebnisse beschrieb. 50 Teilnehmer wurden gebeten, 10 Minuten lang in einem schwach beleuchteten Raum in einen Spiegel zu starren. Die meisten von ihnen sahen weit mehr, als sie erwartet hatten. Etwa 66 Prozent erlebten große Deformationen ihres Gesichts, 18 Prozent sahen ein Tier wie ein Schwein oder eine Katze, 28 Prozent beobachteten eine unbekannte Person und 48 Prozent sahen monströse oder fantastische Wesen.

Wenn Sie sich als Kind für gruselige Folklore-Spiele wie Bloody Mary interessierten, können diese Erkenntnisse einige Dinge erklären. Niemand weiß genau, wie diese Pyjamaparty angefangen hat, aber es geht darum, in einem abgedunkelten Raum in einen Spiegel zu starren und wiederholt den Namen von Bloody Mary zu sagen, bis sie als Geist oder Hexe hinter dir erscheint. Die Idee ist, den Teilnehmern den Schrecken ihres Lebens zu bereiten.

Diese Grußkarte aus dem frühen 20. Jahrhundert zeigt eine junge Frau, die in einen Spiegel starrt, um ihren zukünftigen Ehemann mit einer Hexenbeobachtung auszuspionieren. Solche Wahrsagungsrituale haben möglicherweise die Bloody Mary-Legende inspiriert. (Foto: Unbekannt / Wikimedia Commons)

Gehirnillusionen

Eine mögliche Erklärung für Caputos "Illusion eines seltsamen Gesichts" ist der Troxler-Effekt (oder Troxlers Fading). 1804 bemerkte der Schweizer Philosoph und Arzt Ignaz Paul Vital Troxler, dass periphere Bilder verblassten, wenn jemand auch nur für kurze Zeit auf einen festen Punkt starrte.

Erleben Sie selbst das Ausbleichen der Peripherie, indem Sie auf den roten Punkt in der Bildmitte unten starren. Sie werden feststellen, dass der blaue Kreis um ihn herum bald verschwindet.

Starren Sie lange genug auf den roten Punkt und Sie könnten ein "peripheres Verblassen" erleben. (Foto: Mysid / Wikimedia Commons)

Troxler erklärte das periphere Verblassen als visuelle Neuronen, die sich an unwichtige Reize anpassen. Zuerst siehst du alles vor dir, aber dann beginnen deine Augen zu ignorieren, was nicht notwendig ist oder in ihrem zentralen Fokus. Dies setzt vermutlich Rechenleistung frei und verbessert die Wahrnehmungseffizienz.

Peripheres Fading kann auch in den anderen neuronalen Systemen Ihres Körpers eine Rolle spielen. Denken Sie daran, eine Uhr aufzusetzen. Zuerst sind Sie sich des Gewichts an Ihrem Handgelenk und des kühlen Metalls auf Ihrer Haut bewusst, aber innerhalb von Minuten ist das Gefühl verblasst. Die Uhr ist immer noch da, aber Sie spüren es nicht mehr. Auf die gleiche Weise können Sie Vögel draußen singen hören, aber sobald Sie anfangen, Ihre E-Mails zu lesen, rutschen die Geräusche aus dem Bewusstsein.

Im Fall der Illusion eines seltsamen Gesichts verschmelzen oder lösen sich periphere Bereiche Ihres Gesichts wie Objekte in einem Salvador Dali-Gemälde auf, wenn Sie sich selbst in einem Spiegel anstarren. Ihr Mund kann sich zu einer Seite strecken, Ihre Stirn kann in Ihre Wangen verschmelzen und Ihre Augenbrauen können bis zu Ihrem Kinn hängen.

Weitere Beispiele für den Troxler-Effekt finden Sie in diesem Video:

Etwas mehr los

Das Verblassen der Peripherie scheint die Formänderung zu erklären, die Caputos Forschungsthemen in ihren eigenen Gesichtern erlebten. Aber was ist mit denen, die fantastische Wesen, Tiere und unbekannte Menschen gesehen haben? Die Theorie berücksichtigt diese umfassenden Halluzinationen oder das Gefühl der Andersartigkeit, das einige Teilnehmer empfanden, wenn sie sie von Angesicht zu Angesicht anstarrten, nicht vollständig. Einige berichteten sogar von Wesen mit böswilligen Ausdrücken, die sie mit Angst und Furcht erfüllten.

Caputo argumentiert, dass möglicherweise etwas anderes vor sich geht, eine Form des "dissoziativen Identitätseffekts". Vielleicht krabbelt das Gehirn und füllt dann aktiv neue Gesichtsmerkmale (auch wirklich beängstigende) auf eine Weise aus, die die Wissenschaft noch nicht versteht.

Wenn Sie sich das nächste Mal nach einer Lösung für Angst sehnen, vergessen Sie die haarsträubenden Hollywood-Blockbuster und die schrecklichen Fahrgeschäfte. Alles was Sie brauchen ist ein Spiegel und Ihr eigenes Gehirn.

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