Warum scheinen Hunde mit Schlappohren freundlicher zu sein?

Sie sehen einen deutschen Schäferhund und einen Golden Retriever in einem Park. Welches möchten Sie streicheln?

Viele Leute mögen den Deutschen Schäferhund - mit seinen spitzen, aufrechten Ohren - als etwas abstoßender und vielleicht sogar beängstigender empfinden. Aber der Floppy-Eared Retriever wirkt freundlich und süß und bittet nur um ein Kuscheln.

Wir alle beurteilen Hunde (und Menschen) anhand bestimmter Merkmale. Bei Hunden ist eines dieser Dinge die Form ihrer Ohren.

Vor kurzem hat die Transportation Security Administration (TSA) mehr Hunde mit Schlappohren eingesetzt, um Sprengstoff auszuspähen, da die Agentur sagt, dass Hunde mit spitzen Ohren beängstigender sind.

"Wir haben uns in TSA bewusst bemüht ... Floppy Ear Dogs zu verwenden", sagte TSA-Administrator David Pekoske dem Washington Examiner. "Wir finden, dass die Akzeptanz von Floppy-Ohrhunden durch die Passagiere einfach besser ist. Es ist nur ein bisschen weniger besorgniserregend. Erschreckt Kinder nicht."

Rund 80 Prozent der 1.200 Eckzähne, die die Agentur in den USA verwendet, haben laut TSA schlaffe Ohren. Die Agentur verwendet sieben Arten von Hunden: fünf mit hängenden Ohren (Labrador Retriever, deutsche Kurzhaarzeiger, Drahthaarzeiger, Vizslas und Golden Retriever) und zwei mit spitzen Ohren (Deutsche Schäferhunde und belgische Malinois).

Aber obwohl die Hunde freundlich aussehen, haben sie immer noch einen Job zu erledigen. Schlappohr oder nicht, sie dürfen nicht angesprochen werden, wenn sie im Dienst sind, sagt die TSA.

Ein Blick auf die Wissenschaft

Charles Darwin dachte viel über Ohren nach, wenn er über Evolution nachdachte, wie das obige NPR-Video ausführlicher erklärt.

"Unsere domestizierten Vierbeiner stammen, soweit bekannt, alle von Arten mit aufrechten Ohren ab", betonte Darwin in "Die Variation von Tieren und Pflanzen unter Domestizierung". "Katzen in China, Pferde in Teilen Russlands, Schafe in Italien und anderswo, Meerschweinchen in Deutschland, Ziegen und Rinder in Indien, Kaninchen, Schweine und Hunde in allen langzivilisierten Ländern."

Bei vielen Arten schienen die Ohren zu flattern, wenn sie nicht mehr aufrecht stehen mussten, um jedes vorbeiziehende Geräusch zu erfassen, überlegte Darwin. Er nannte das Phänomen Domestizierungssyndrom.

In einer Studie aus dem Jahr 2013 zeigten Suzanne Baker von der James Madison University in Virginia und Jamie Fratkin von der University of Texas in Austin 124 Teilnehmerbilder eines Hundes. In einem Fall war es der identische Hund, aber auf einem Foto hatte er einen gelben Mantel und auf einem anderen einen schwarzen Mantel. Die anderen Fotos zeigten denselben Hund, aber auf einem Bild hatte er Schlappohren und auf dem anderen spitze Ohren.

Die Teilnehmer empfanden die Hunde mit gelbem Fell oder Schlappohren als angenehmer und emotional stabiler als die Hunde mit schwarzem Fell oder Stachelohren.

Aber warum die Voreingenommenheit?

Deutsche Schäferhunde mit spitzen Ohren werden oft mit arbeitenden K-9 in Verbindung gebracht. (Foto: John Roman Images / Shutterstock)

Obwohl es viele Menschen gibt, die Welpen mit spitzen Ohren lieben, warum sind so viele vorsichtig mit ihnen? Es gibt keine Studien, die zeigen, dass Hunde mit Stachelohren weniger freundlich sind als ihre Kollegen mit Schlappohren, sagt Elinor K. Karlsson, Assistenzprofessor an der Medizinischen Fakultät der Universität von Massachusetts und am Broad Institute of Harvard und MIT und Gründer von Darwin's Ark, a Bürgerwissenschaftliches Projekt rund um Genetik und Haustiere.

Stattdessen ist es wahrscheinlich, dass Menschen ihre Meinung auf frühere Erfahrungen mit Hunden stützen.

"Wenn Menschen schlaffe Ohren als" freundlicher aussehend "empfinden, könnte dies nur daran liegen, dass Hunde, die sie persönlich kennen, eher schlaffe Ohren haben", sagt Karlsson gegenüber Site und weist darauf hin, dass Labrador Retriever die häufigste Rasse in der Welt sind Die USA haben Schlappohren.

Darüber hinaus sind viele der arbeitenden Polizei- und Militärhunde Rassen wie Deutsche Schäferhunde und belgische Malinois, die dazu neigen, aufrechte Ohren zu haben. So können Menschen die Ohren mit den Arbeitshunden assoziieren, die in beschützenden, nicht freundlichen Rollen sind.

Karlsson sagt, dass diese Art von "Wahrnehmungsverzerrung" die Art und Weise beeinflussen kann, wie Menschen Hunde sehen und mit ihnen interagieren, weshalb sie dieses Thema in ihrer Forschung sehr interessiert.

"Menschen haben die Angewohnheit, Dingen Merkmale zuzuweisen, die auf allgemeinen Gruppierungen basieren", sagt sie. "Menschen tun dies auch Menschen an. So funktioniert unser Gehirn."

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