Warum Route 66 auf der Liste der am stärksten gefährdeten Orte Amerikas steht

Es gibt eine Vielzahl historischer Orte, die so geheiligt und so tief in der amerikanischen Kulturlandschaft verwurzelt sind, dass jede Bedrohung für sie - sei es Entwicklung, Naturkatastrophe oder einfach die Verwüstung der Vaterzeit - als lächerlich erscheinen könnte. In den Köpfen vieler sind diese Orte einfach unantastbar.

Aber wie der National Trust for Historic Preservation uns noch einmal daran erinnern soll, können selbst Amerikas berühmteste architektonische und kulturelle Stätten, von denen viele den Schutz historischer Wahrzeichen genießen, tatsächlich in Gefahr geraten.

Nachdem der National Trust ein Jahr frei genommen hat, um elf Erfolgsgeschichten zu erhalten, ist er zurückgekehrt, um mit seiner jährlichen Liste der elf am stärksten gefährdeten historischen Orte Alarm zu schlagen. Und wie bei früheren Ausgaben haben ein paar besonders ikonische - und scheinbar unbesiegbare - Schauplätze den Schnitt gemacht.

Die vielleicht bemerkenswerteste Aufnahme ist keine andere als die Mother Road selbst, US Route 66.

Amerikas sogenannte Mutterstraße hat bessere Tage gesehen. (Foto: David McNew / Getty Images)

Wie genau wird eine historische 2.448 Meilen lange Autobahn, von der Teile als National Scenic Byway ausgewiesen wurden, gefährdet?

Welchen spezifischen Bedrohungen sieht sich Amerikas bekanntester Asphaltabschnitt der Popkultur gegenüber?

Und ist die Route 66, die 1926 gegründet wurde, um das amerikanische Kernland (Chicago) mit der Pazifikküste (Los Angeles) zu verbinden, wirklich vom Verschwinden bedroht?

In Anbetracht der Tatsache, dass die Route 66 technisch nicht mehr existierte, als sie 1985 offiziell aus dem US-amerikanischen Autobahnsystem entfernt wurde, sind die Antworten auf diese Fragen etwas kompliziert. Zusammenfassend lässt sich jedoch sagen, dass die historische Route 66, die an einigen Stellen bereits stark fragmentiert ist, eines Tages ganz verschwinden könnte, wenn keine geeigneten Maßnahmen ergriffen werden - insbesondere ein Akt des Kongresses und eine Genehmigung des Präsidenten.

Das Autobahnsystem hat die Route 66 so gut wie überflüssig gemacht. (Foto: David McNew / Getty Images)

Früher romantisiert, jetzt weniger befahren

Unter Bezugnahme auf die Route 66 als "international bedeutendes Symbol für die Romantik unserer Nation mit der offenen Straße" erklärt der National Trust, dass die bürokratischen Maßnahmen bereits in Gang gesetzt wurden, um die Route 66 als permanenten National Historic Trail zu deklarieren, der wiederum würde "den historischen Stätten der Route nationale Anerkennung und wirtschaftliche Entwicklung bringen".

Die Bezeichnung würde dazu beitragen, die überlebenden fettigen Löffelgäste, Tante-Emma-Tankstellen und kleinen Unternehmen, die einst die Autobahn in großer Menge säumten, zu stärken. es würde helfen, das Neonlicht in kitschigen Motorhütten aus der Mitte des Jahrhunderts leuchten zu lassen; Es würde den skurrilen Umleitungen am Straßenrand neues Leben einhauchen - Zementpottwale, blickende Paul Bunyan-Statuen, kunstvolle Autofriedhöfe und alles - und umwegwürdige architektonische Wahrzeichen, die einst die Main Street of America definierten, aber seitdem verschwunden sind, als Autofahrer sich für das Schnelle entschieden haben Bequemlichkeit der Autobahn.

Am wichtigsten ist, dass die Ausweisung als National Historic Trail künftige Generationen dazu ermutigen würde, von den Interstates abzuweichen und sich auf den klassischen amerikanischen Roadtrip zu begeben, so wie es ihre Vorfahren, die Kombis befehligten, schon vor langer Zeit getan haben.

Das 1949 erbaute Wigwam Motel ist eine dauerhafte Route 66 in San Bernadino, Kalifornien. (Foto: David McNew / Getty Images)

Noch weiter hinten diente die Route 66 als Hauptschlagader für die große Abwanderung nach Westen in den 1930er Jahren. Tausende und Abertausende von Dust Bowl-Bauern - die "Okies" von "Grapes of Wrath" - luden ihre Familien in Jalopies für die lange und beschwerliche Wanderung von den Southern Plains nach Kalifornien auf der Suche nach einem besseren, wohlhabenderen Leben.

Trotzdem ist ein Großteil der historischen Route 66 bereits verloren. Dieser neue - und dringend benötigte - Vorstoß des National Trust versucht zu retten, was noch übrig ist.

Eine „wichtige Bewahrungsmöglichkeit“ hängt vom Gleichgewicht ab

Damit die Route 66 als National Historic Trail ausgewiesen werden kann, muss der Senat die entsprechenden Gesetze verabschieden. Dies müsste dann vom Präsidenten unterschrieben werden. All dies muss bis Ende des Jahres geschehen, sonst kann laut National Trust "eine wichtige Erhaltungsmöglichkeit verloren gehen". Die Uhr tickt.

Im Jahr 2017 berichtete Associated Press, dass die Denkmalpfleger der Route 66 besorgt über die Zukunft - insbesondere die künftige Bundesfinanzierung - der geliebten Straße unter der Trump-Regierung sind. Die Finanzierung im Rahmen des aktuellen, bald auslaufenden Erhaltungsprogramms, des Route 66 Corridor Preservation Program, hat dazu beigetragen, verschiedene Restaurierungsprojekte entlang der Route zu finanzieren, darunter aufgemotzte Neon-Motelschilder in New Mexico und sanierte Tankstellen in Kansas. Kaisa Barthuli, Programmmanagerin für das vom National Park Service verwaltete Programm, teilt der AP mit, dass 20 Millionen US-Dollar für fast 150 Schutzprojekte entlang der Route 66 sowie 3, 3 Millionen US-Dollar für entsprechende Mittel bereitgestellt wurden.

Diese Projekte haben dazu beigetragen, den Tourismus entlang der historischen Route wiederzubeleben. Neben Nostalgiesuchenden und fernwehigen Millennials ist der ausländische Tourismus, von dem einige bereits glauben, dass er unter Trump in einer Krise steckt, für die kleinen Unternehmen entlang der Route 66 von besonderer Bedeutung. Die Attraktivität der Route 66 für ausländische Besucher ist stark: Die abwechslungsreichen Landschaften und die verrückte Architektur am Straßenrand bieten ein einzigartiges Stück Americana, das auf der ganzen Welt romantisiert wurde.

Die Route 66 führt durch das Zentrum von New Mexico und verbindet Kalifornien mit dem Mittleren Westen. (Foto: Robyn Beck / AFP / Getty Images)

(Die Autobahn ist in Bezug auf politische Zugehörigkeiten etwas gemischt. Die Termini der historischen Route befinden sich in den durchgehend blauen Bundesstaaten Kalifornien und Illinois. Mit Ausnahme von New Mexico liegt jeder Bundesstaat dazwischen - Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas und Arizona - ging bei den Präsidentschaftswahlen 2016 nach Trump. In Arizona, New Mexico, Missouri und Illinois befinden sich Abschnitte des National Historic Byway, besser bekannt als Historic Route 66.)

Ein optimistischer Guardian weist jedoch darauf hin, dass eine Gesetzesvorlage zur Erhaltung und zum Schutz der Route 66 "etwas ist, das in diesen gespaltenen Tagen sicherlich jeder hinter sich lassen könnte".

Um den Druck aufrechtzuerhalten, während die Sommersaison beginnt, hat der National Trust in Zusammenarbeit mit der Route 66 Road Ahead Partnership und verschiedenen lokalen und staatlichen Behörden eine Petition gestartet, in der alle Amerikaner aufgefordert werden, ihre Unterstützung für die Ausweisung der Route zu äußern 66 als National Historic Trail. Es gibt auch den gerade gestarteten Route 66 Road Trip des National Trust, eine fünfwöchige Reise entlang der gesamten Route, die darauf abzielt, "den Geist der Route 66 einzufangen und ihn mit alten und neuen, realen und virtuellen Reisenden zu teilen - mit jedem, der es tut." Träume von der offenen Straße. "

Die Cadillac Ranch lockt seit 1974 Autofahrer von der Route 66 in Amarillo, Texas. (Foto: Robyn Beck / AFP / Getty Images)

Eine Bedrohung durch langsames Brennen

Wie von der Chicago Tribune berichtet, ist die Route 66 zum zweiten Mal auf der Liste der am stärksten gefährdeten historischen Orte des National Trust aufgeführt, die nun im 31. Jahr ihres Bestehens ist.

Im Jahr 2012 wurde ein kleiner Abschnitt der historischen Autobahn als bedroht eingestuft. Aber wie Amy Webb, Senior Field Director für das Büro des National Trust in Denver, der Tribune erklärt, ist die diesjährige größere Inklusion angesichts des bevorstehenden Ablaufs des Route 66 Corridor Preservation Program sowohl dringender als auch expansiver. Das Programm war ursprünglich als 10-Jahres-Bezeichnung vorgesehen und wurde in der Vergangenheit erweitert. Ab 2019 wird es jedoch keine Gelegenheit mehr geben, das Programm zu erweitern, was die Ausweisung des National Historic Trail vorantreibt.

Ein überparteiliches Gesetz von 2017, in dem eine solche Bezeichnung eingeführt wird, das von Rep. Darin LaHood, einem republikanischen Kongressabgeordneten und Sohn des ehemaligen US-Verkehrsministers Ray LaHood, der Peoria, Illinois, vertritt, verfasst wurde, hat bereits die Zustimmung des Hauses erhalten. In einer idealen Welt werden die Zustimmung des Senats und eine Unterschrift von Trump in einer schnellen Prozession folgen - je schneller, desto besser.

Verfallene Straßencafés wie dieses in Litchfield, Illinois, sind reif für eine Überarbeitung. (Foto: Robyn Beck / AFP / Getty Images)

"Der Grund, warum wir uns dieses Jahr entschieden haben, die gesamte Route aufzulisten, ist, dass wir nicht nur hier und da kleine Teile des historischen Interesses verlieren, sondern gerade eine sehr spezifische Bedrohung darstellen", sagt Webb gegenüber der Tribune. "Die beste Alternative wäre, zu versuchen, es als National Historic Trail hinzuzufügen. Das ist durch einen Akt des Kongresses festgelegt, es ist also kein kleiner Aufzug."

Wenn die Dinge so laufen, wie es Naturschützer und Booster der Route 66 hoffen, wird die Route 66 zum 20. Nationalen Historischen Prozess des Landes. Andere sind die Spur der Tränen, Alaskas Iditarod, der Pony Express und der Weg der drei Bürgerrechtsmärsche von Selma nach Montgomery, die 1965 abgehalten wurden.

"Sie sind nicht unbedingt Wanderwege wie im Rucksack. Ursprünglich waren sie die Straßen oder das Fortbewegungsmittel ihrer Zeit", erläutert Webb. "Der Oregon Trail, der Lewis and Clark Trail - was sie damals hatten, genau wie die Route 66 vor den Schnellstraßen, die schließlich Teile davon ersetzten."

Die Route 66 erstreckt sich bis zum Pazifik und endet am Santa Monica Pier. (Foto: Frederic J. Brown / AFP / Getty Images)

Webb erzählt der Tribune weiter, dass die Bedrohung für die Route 66 als "langsames Brennen" eingestuft werden kann, das sich über die Jahrzehnte kontinuierlich entwickelt hat. Da kleine Unternehmen entlang der stillgelegten Route weiterhin als irrelevante, zeitraubende Umwege abgestiegen sind und schließlich zum Schließen gezwungen werden, gehen "authentische Elemente" der alten Route 66 für immer verloren.

"Die Menschen haben die Vision, den legendären Roadtrip entlang der Route 66 zu unternehmen, und es wäre eine Schande, wenn sie nur feststellen würden, dass zu viele Orte verloren gegangen sind und nicht wiederbelebt werden können", sagt Webb.

Gefährdete Orte von Omaha über Annapolis nach East LA

Aufgrund der zeitkritischen Natur der Bedrohung der Route 66 und des großen geografischen Umfangs ist sie zweifellos der Schlagzeilenmacher in der Liste der am stärksten gefährdeten historischen Orte von 2018.

Es lohnt sich jedoch, mehr über die 10 anderen Websites zu erfahren, die die am stärksten gefährdete Liste bilden (plus einen Bereich, der auf "Beobachtungsstatus" gesetzt ist).

Das Bagdad Cafe, eine Institution der Route 66 in der Mojave-Wüste, ist geöffnet. (Foto: Gabriel Bouys / AFP / Getty Images)

Einer, Mount Vernon, ist auch ziemlich berühmt. Die weitläufige und vielbesuchte Plantage am Flussufer von George Washington ist durch die mögliche Entwicklung einer Gaskompressorstation mit Sichtbehinderung bedroht, die neben dem nahe gelegenen Piscataway-Nationalpark errichtet werden soll, der ebenfalls vom National Trust als gefährdet eingestuft wird.

Von unschätzbarer Bedeutung ist der Schutz und die Erhaltung der Tausenden von von Hurrikanen heimgesuchten kulturellen und historischen Ressourcen, die in Puerto Rico und auf den US-amerikanischen Jungferninseln zu finden sind. "Da bereits eine weitere Hurrikansaison ansteht, stehen die Wiederherstellungsbemühungen für diese historischen Liegenschaften aufgrund begrenzter Fachkenntnisse in Bezug auf Material, Finanzierung und Erhaltung weiterhin vor großen Herausforderungen", schreibt der National Trust.

In Vermonts Upper Valley wurden vier verschlafene ländliche Weiler - Royalton, Sharon, Strafford und Turnbridge - aufgrund von Plänen für eine futuristische "Mega-Utopie" in der Region, die von einem wohlhabenden mormonischen Immobilienentwickler geleitet wird, in den "Wachstatus" versetzt. (Diese ehrgeizigen und äußerst umstrittenen Pläne scheinen sich in den letzten Tagen aufgelöst zu haben, als der betreffende Entwickler angekündigt hat, dass er das Handtuch wirft, nachdem er von "dem Drama" um seine von Joseph Smith inspirierte Ministadt abgenutzt wurde.)

Das historische City Dock von Annapolis wurde 2018 auch als einer der am stärksten gefährdeten Orte Amerikas bezeichnet. (Foto: Mike Boswell / flickr)

Andere historische Stätten, die von der Entwicklung bedroht sind, sind das City Dock aus der Kolonialzeit in Annapolis, Maryland, der Larimer Square in Denver und der historische Bezirk Ashley River in Charleston, South Carolina.

Abgerundet wird die Liste durch das Dr. Susan LaFlesche Picotte Memorial Hospital im Omaha Indianerreservat in Nebraska. das Isaiah T. Montgomery-Haus in Mound Bayou, Mississippi, und die Mary- und Eliza Freeman-Häuser in Bridgeport, Connecticut, beide bedeutende afroamerikanische historische Stätten; das Wallace E. Pratt House (auch bekannt als Ship on the Desert), ein Wahrzeichen der Moderne im Guadalupe Mountains National Park in Texas; und die Walkout-Schulen in Ost-Los Angeles (James A. Garfield High School, Theodore Roosevelt High School, Abraham Lincoln High School, Belmont High School und El Sereno Middle School), die alle eine zentrale Rolle in der Chicano Civil Rights Movement spielten .

Zweifellos kann es entmutigend sein, als einer der am stärksten gefährdeten historischen Orte Amerikas bezeichnet zu werden. Aber am Ende dient die Aufnahme in die Liste eher als Aufruf zu Waffen als als Todesrassel - wenn man sich einen nicht so begehrten Platz darauf verdient, stärkt dies eher den Schutz einer gefährdeten Stelle, beschleunigt jedoch nicht deren Untergang. Von den über 300 historischen Orten, die seit Beginn des Programms im Jahr 1988 vom National Trust als gefährdet eingestuft wurden, sind weniger als 5 Prozent endgültig durch Verschlechterung, Verfall oder Neuentwicklung verloren gegangen.

Wir hoffen, dass die Straße für die Route 66 und andere historische Stätten in den kommenden ungewissen Monaten glatt ist.

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