Warum riecht Regen?

Wir alle kennen den Duft, das erdige, frische Aroma, das die Luft in den ersten Minuten des Regens erfüllt. Aber was verursacht das Phänomen? Regen ist doch nur Wasser und Wasser hat keinen Geruch, oder?

Zum Glück führten die Wissenschaftler des Massachusetts Institute of Technology (MIT) Hunderte von Experimenten durch und fanden heraus, warum sie glauben, dass Regen dieses schöne Parfüm hervorbringt. Durch die Verwendung von Hochgeschwindigkeitskameras zur Beobachtung von Regentropfen beim Auftreffen auf verschiedene poröse Oberflächen stellten sie fest, dass kleine Luftblasen beim Aufprall unter den Tropfen eingeschlossen werden, sich an die Oberfläche erheben und dann in die Umgebungsluft entweichen. In der freigesetzten Luft finden wir die Wurzel des Duftes Petrichor, den Geruch, den wir mit Regen verbinden.

Diese Regentropfen verbreiten jedoch mehr als nur einen Duft. In einer neuen Studie, die in Nature Communications veröffentlicht wurde, fanden Wissenschaftler heraus, dass diese Regentropfen unter den richtigen Bedingungen auch Bakterien verbreiten können. Wieder mit hochauflösenden Kameras wurde beobachtet, wie Regen auf trockenen, mit Bakterien beladenen Boden fiel. Laut Pressemitteilung:

Beim Fallen mit Geschwindigkeiten, die denen eines leichten Regens ähneln, bei ähnlichen Temperaturen wie in tropischen Regionen, setzten die Tropfen einen Sprühnebel aus Nebel oder Aerosolen frei. Jedes Aerosol transportierte bis zu mehreren tausend Bakterien aus dem Boden. Die Forscher fanden heraus, dass die Bakterien danach mehr als eine Stunde am Leben blieben.

Stellen Sie sich Regentropfen als kleine Luft- und Regentaschen vor, die als Lieferservice dienen, um die Bakterien und Mikroben in die Luft zu befördern. Wenn der Wind die Partikel aufnimmt, können sie sich noch weiter bewegen, bevor sie sich wieder auf dem Boden niederlassen und eine neue Kolonie bilden, sagt Cullen Buie, Associate Professor und Lehrstuhl für Karriereentwicklung bei Esther und Harold E. Edergton am Department of Mechanical Engineering am MIT .

"Stellen Sie sich vor, Sie hätten in einem bestimmten Gebiet eine Pflanze mit einem Krankheitserreger infiziert und dieser Krankheitserreger habe sich auf den lokalen Boden ausgebreitet", sagt Buie. "Wir haben jetzt herausgefunden, dass Regen es weiter zerstreuen könnte. Künstliche Tröpfchen aus Sprinkleranlagen könnten ebenfalls zu dieser Art der Ausbreitung führen. Diese [Studie] hat also Auswirkungen darauf, wie Sie einen Krankheitserreger enthalten könnten."

Eine Hochgeschwindigkeitskamera nahm Regentropfen auf, die auf eine poröse Oberfläche spritzten und Tausende von Aerosolen freisetzten. (Foto: MIT)

Nicht jeder Regen ist gleich

Cullen R. Buie, Assistenzprofessor für Maschinenbau am MIT, sagte zu den Ergebnissen: "Es regnet jeden Tag - es regnet jetzt irgendwo auf der Welt. Es ist ein sehr verbreitetes Phänomen, und es war faszinierend für uns, das niemand hatte habe diesen Mechanismus schon einmal beobachtet. "

In einer MIT-Studie aus dem Jahr 2015 wurden einzelne Regentropfen auf 28 künstlichen und anderen natürlichen Oberflächen getestet, wobei verschiedene Arten von Niederschlägen simuliert wurden. Wasser, das aus kürzeren Entfernungen freigesetzt wurde, ahmte leichtere Niederschläge nach, und Wasser, das aus höheren Entfernungen freigesetzt wurde, wirkte eher wie ein Regenguss.

Nicht alle Arten von Regen sind gleich, wenn es darum geht, Aerosole in die Luft abzugeben. Das MIT stellte fest, dass leichte und mäßige Regenfälle für die Aufgabe am besten geeignet waren und dass je weniger der Regen auf den Boden trifft, desto weniger wahrscheinlich ist es, dass Luft an die Oberfläche der Tropfen steigt.

Um diese kleinen Luftblasen zu sehen, die den Geruch sowie Bakterien, Chemikalien und Mikroben enthalten, sehen Sie sich das kurze Video des MIT an, das den Prozess mit diesen beeindruckenden Hochgeschwindigkeitskameras verlangsamt.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im Januar 2015 veröffentlicht wurde.

Ähnlicher Artikel