Warum produzieren Eichen in einigen Jahren mehr Eicheln, in anderen nicht?

Wenn Sie viele Eichen in Ihrer Nähe haben, wissen Sie, dass es gute Jahre für Eicheln und schlechte Jahre geben kann. Was seltsam ist, ist, dass, wenn in einem Teil der USA eine Stoßfrucht auftritt, in anderen Gebieten das Gegenteil passieren kann.

Zum Beispiel war 2015 in Georgia ein Jahr der Stoßernte, aber nicht weit entfernt in North Carolina und Tennessee. Die Herbsternte von Eicheln, Walnüssen und anderen Nahrungsmitteln, die Schlucht tragen, bevor sie in ihre Höhlen gehen, um dort Winterschlaf zu halten, war laut Angaben merklich niedriger als normal an Biologen.

Was ist los mit festlichen oder hungernden Nussbäumen? Warum sollte jemand in einem Gebiet einen ungewöhnlich schweren Mast sehen - das ist das Frucht- und Samenvolumen von Waldbäumen -, während jemand anderes in derselben Region dies möglicherweise nicht tut?

Wenn es um die Boom-and-Bust-Zyklen der Nussproduktion geht, beschuldigen Sie Mutter Natur und nicht die Bäume, sagte Kim Coder, Professor für Baumbiologie und Gesundheitswesen an der Warnell School für Forstwirtschaft und natürliche Ressourcen an der University of Georgia. "Diese Zyklen sind wetterabhängig. Sie sind auch sehr lokalisiert."

Die Hauptwetterfaktoren, die die Nussproduktion beeinflussen, sind Frühlingsfröste, Sommerdürren und Herbstregen, sagte Coder. Und das wichtigste davon sind Frühlingsfröste.

Bäume haben das, was Coder "Inside Timer" nennt, die ihnen sagen, dass sie zu unterschiedlichen Zeiten verschiedene Dinge tun sollen, z. B. wann sie blühen und Früchte halten sollen. Wie viele Eicheln ein einzelner Baum produziert, hängt von vielen Dingen ab. "Einige Bäume produzieren jedes Jahr einige Eicheln", sagte Coder, "während andere fast nie jedes Jahr Eicheln produzieren." Wieder andere, sagte er, werden immer eine gute Eichelernte haben, wenn das Wetter mitspielt.

Erntezeit

Das Wetter, nicht der Baum, ist der Hauptgrund für eine große Eichelernte. (Foto: Naoto Shinkai / Shutterstock)

Ein gebräuchlicher Begriff für diese guten Jahre ist "ein großes Mastjahr". Coder fordert jedoch Menschen, die die Natur beobachten, auf, den Begriff vorsichtig zu verwenden. Während es eine reiche Ernte von Baumsamen und Früchten bedeutet, betonte er, dass es wichtig ist, dass die Menschen zwei Dinge darüber verstehen, was einen großen Mast verursacht. Eines ist, dass das Wetter, nicht der Baum, die treibende Kraft hinter der Ernte ist. Das zweite ist, dass die gleiche Ernte nicht notwendigerweise zu gleichen Teilen auf einer großen Decke der Landschaft stattfindet.

Hier ist Coders Ansicht, wie die Natur von einem Jahr zum nächsten nicht fair spielt. Es beginnt mit den Blüten der Eiche:

"Die meisten Menschen haben noch nie weibliche Blüten gesehen, die Eicheln produzieren", sagte er. "Was sie sehen, sind die männlichen Kätzchen. Die weiblichen Blüten auf Eichen- und Walnussbäumen sind klitzeklein."

Die internen Timer weisen die Bäume an, ihre Knospen im Frühjahr zu öffnen, nachdem die Frostgefahr vorbei ist. Sobald die Knospen blühen, sind die Blüten nur eine Woche lang geöffnet. Während dieser Zeit werden sie vom Wind bestäubt. Ein später Frost bei geöffneten Blüten stoppt jedoch den Blüteprozess. In diesem Fall zeigen sich die Ergebnisse im Herbst mit einer stark eingeschränkten Nussproduktion, unabhängig davon, was im Sommer und Herbst mit dem Wetter passiert.

Einerseits können Sommerdürren, selbst wenn es ein gutes Frühlingsfruchtset gibt, Eichelpilzprobleme verursachen, die die Produktion einschränken können. Auf der anderen Seite kann ein starker Regen im Herbst die Bäume für eine großartige Blüte im nächsten Frühling vorbereiten, sagte Coder. Dies ist ein Beispiel dafür, wie Nussbäume ein Jahr im Klimaprozess zurückbleiben, der sich darauf auswirkt, wie viel Mast sie produzieren, sagte er.

Lokalisierte Nussproduktion

Die Nussproduktion in jedem Gebiet ist je nach den jeweiligen Bedingungen etwas unterschiedlich. (Foto: Cimermane / Shutterstock)

Das Mikroklima beeinflusst auch die Nussproduktion. "In vielen Gegenden waren die Bedingungen für die Nussproduktion in diesem Jahr hervorragend", sagte Coder. Was in Nordgeorgien passiert, ist ein Beispiel dafür, was er meint. "Von Atlanta über das Chattahoochee River Valley bis zum Rabun County im äußersten Norden von Georgia sind einige Hänge mit Nüssen bedeckt", sagte Coder. "Andere waren es nicht. Es ist sehr lokalisiert."

Jedes Tal kann ein bisschen anders sein, sagte er. "Die Orte, die vor Frühlingsfrösten geschützt waren, bekommen jetzt viele Eicheln und Walnüsse. Auf den Kämmen und Pässen sehen wir die größte Variabilität. Die Bären kommen in die Täler, um nach Nahrung zu suchen, weil im Frühling die Bäume die höher sind, haben keine Früchte gesetzt. "

Die gleichen örtlichen Bedingungen gelten für Ihre Nachbarschaft und für die Nachbarschaften in der Nähe, sagte Coder, aber wahrscheinlich nicht für einen Ort, der 100 Meilen von Ihrem Wohnort entfernt ist.

Variationen in der Mastmenge im Herbst haben weit mehr Auswirkungen darauf, ob es so viele Eicheln gibt, die den Bürgersteig bedecken, dass Sie das Gefühl haben, beim Gehen mit Ihrem Hund auf Murmeln zu rutschen. In einem Jahr, in dem es ein großes Mastvolumen gibt, oder im darauffolgenden Jahr kann es je nach Fortpflanzungszyklus der Tiere zu einem Anstieg der Populationen von Nagetieren wie Mäusen, kleinen Säugetieren wie Eichhörnchen und Streifenhörnchen, größeren Säugetieren wie Hirschen und Bären kommen sowie Wildvögel wie Truthähne. Die Auswirkungen dieser Bevölkerungszunahme können sogar den Menschen betreffen. Eine Zunahme der Anzahl von Mäusen und Hirschen kann beispielsweise zu einer Zunahme von Zecken führen, was zu einem Anstieg der Lyme-Borreliose führen kann.

Auf der anderen Seite, wenn die Eichelproduktion niedrig ist, sind die Nachrichten nicht alle schlecht. "Das ist eine Büste für Schädlinge", sagte Coder.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im Dezember 2015 veröffentlicht wurde.

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