Warum Nasen wie Schneeflocken sind

Süß und aufgedreht oder lang und hawkisch? Rund und bauchig oder spitz und dünn? Es scheint, als gäbe es für fast jedes Gesicht eine andere Nasenform.

Eine neue Studie britischer Forscher ergab jedoch, dass es zwar große Unterschiede im Stil unserer Nasen gibt, es jedoch nur vier Gene gibt, die die Nasenform bestimmen.

"Was wir gefunden haben, sind spezifische Gene, die die Form und Größe einzelner Merkmale beeinflussen, was bisher noch nicht gesehen wurde", sagte der Co-Autor der Studie, Kaustubh Adhikari vom University College London, ein Zell- und Entwicklungsbiologe, in einer Erklärung.

Die Forscher analysierten mehr als 6.000 Menschen in Brasilien, Chile, Kolumbien, Mexiko und Peru. Die Gruppe umfasste Menschen gemischter Abstammung, die eine breite Palette von Gesichtszügen schufen.

Zusätzlich zur Analyse aller Gesichtszüge der Teilnehmer führten die Forscher 3D-Rekonstruktionen von 3.000 Teilnehmern durch, um genaue Messungen zu erhalten.

Die Forscher entdeckten vier Gene, die hauptsächlich die Breite und Spitze der Nasen beeinflussen, sowie ein fünftes Gen, das sich auf den Kinnvorsprung auswirkt.

"Wenn wir herausfinden, welche Rolle jedes Gen spielt, können wir den Evolutionspfad vom Neandertaler zum modernen Menschen zusammenstellen. Dadurch können wir besser verstehen, wie Gene unser Aussehen beeinflussen, was für forensische Anwendungen wichtig ist", sagte Adhikari.

Menschen haben aus verschiedenen Gründen unterschiedlich geformte Gesichtszüge. Dies liegt zum Teil an der Genetik, aber auch an den Auswirkungen der Entwicklung von Funktionen aufgrund der Umwelt.

Die Forscher weisen darauf hin, dass die Nase, da sie für die Regulierung der Temperatur und Luftfeuchtigkeit der Luft, die wir atmen, von entscheidender Bedeutung ist, in kühleren und wärmeren Klimazonen unterschiedliche Formen entwickelt hat.

"Zum Beispiel wurde vorgeschlagen, dass die vergleichsweise schmalere Nase der Europäer eine Anpassung an ein kaltes, trockenes Klima darstellt", sagte der leitende Forscher Andrés Ruiz-Linares, Biologe am University College London. "Die Identifizierung von Genen, die die Nasenform beeinflussen, bietet uns neue Werkzeuge, um diese Frage sowie die Entwicklung des Gesichts bei anderen Arten zu untersuchen."

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

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