Warum Nandina-Beeren und bestimmte Vögel sich nicht vermischen

Es ist eine gute Idee, Ihren Garten so zu gestalten, dass er Beerenpflanzen als Nahrungsquelle für Vögel im Winter enthält. Es gibt jedoch eine Pflanze, die Sie vollständig verstehen müssen, bevor Sie sie pflanzen. Die roten Beeren von Nandina domestica enthalten Cyanid und andere Alkaloide, die Cyanwasserstoff (HCN) produzieren, der laut Audubon Arkansas für alle Tiere giftig sein kann.

Nandina ist ein attraktiver immergrüner Zierbaum, daher kann es schwierig sein, Widerstand zu leisten. Es stammt aus Japan, China und Indien, lässt sich aber leicht in den USDA-Zonen 8-10 (Süden oder Südosten, bis nach Florida und Westen in Richtung Zentral-Texas) anbauen. Es verträgt eine Vielzahl von Boden- und Lichtverhältnissen und benötigt nur mittlere Feuchtigkeit, um zu gedeihen. Es hat die gebräuchlichen Namen heiliger Bambus und himmlischer Bambus erhalten, weil es Zuckerrohr-ähnliche Stängel und Blätter produziert, die Bambus ähneln. Unter idealen Wachstumsbedingungen kann eine reife Pflanze eine Höhe von 4 bis 8 Fuß mit einer Verbreitung von 2 bis 4 Fuß erreichen. Im Frühjahr entstehen am Ende der Stängel große weiße Blütenbüschel, die sich im Herbst in große Mengen leuchtend roter Beeren verwandeln. Diese Beeren halten den Winter über, lange nachdem andere Vogelvorräte verschwunden sind.

Beeren sind der Grund, warum viele Gärtner Nandina anbauen. Beeren bieten nicht nur visuelles Interesse, sondern dienen auch als Nahrungsquelle für Vögel in der kältesten Zeit des Jahres, in der andere Nahrung knapp werden kann. Selbst Rotkehlchen, Spottdrosseln, Drosseln und andere Arten, die sich in den warmen Monaten normalerweise von Würmern, Insekten oder Samen ernähren, suchen im Winter nach Beeren, wenn ihre bevorzugten Nahrungsquellen schwer zu finden sind.

Unglücklicherweise können Nandina-Beeren für Zedernseidenschwänze, die unersättliche Beerenkonsumenten sind, ein Todesurteil für die letzte Mahlzeit sein.

Zu viel von einer nicht so guten Sache

Nandina-Beeren haben tatsächlich eine geringe Toxizität, können jedoch für Zedernseidenschwänze tödlich sein, insbesondere weil sich ihre Fütterungsgewohnheiten dramatisch von denen anderer Vögel unterscheiden, sagte Rhiannon Crain, Projektleiter für das Habitat Network bei The Nature Conservancy und Cornell Lab of Ornithology. "Andere Vögel fressen nicht so viel oder so schnell wie Zedernseidenschwänze", sagte Crain. "Zedernseidenschwänze füllen jeden möglichen Teil ihres Körpers vollständig mit Beeren. Sie füllen ihren Magen und ihre Ernte bis zum Mund mit Beeren, bis sie keine weitere Beere mehr in sich aufnehmen können."

Zedernseidenschwänze, die sich in Herden fortbewegen, fliegen in einen Beeren produzierenden Busch oder Baum und entfernen die Zweige jedes Fruchtstücks. Das kann negative Folgen für sie haben, auch wenn die Pflanze keine Nandina ist. "Ich habe sie auf Maulbeeren betrunken gesehen", sagte Crain. "Maulbeeren und andere zuckerreiche Früchte können sich leicht in Alkohol verwandeln oder an der Pflanze fermentieren. Sie fliegen in einen Maulbeerbaum und essen, bis sie betrunken sind."

Um zu verstehen, warum Nandina-Beeren Zedernseidenschwänze töten können, aber nicht andere Vögel, sagte Crain, er denke an einen Apfelsamen, der auch Cyanid enthält. "Wenn Sie einen Apfelsamen essen, würden Sie keine negativen Auswirkungen haben. Aber anstatt einen einzelnen Apfelsamen zu essen, könnte dies ein Problem für Ihren Körper sein, wenn Sie irgendwie einen Teller Apfelsamen essen." Auf die gleiche Weise sind Nandina-Beeren wahrscheinlich kein Problem für übermäßig neugierige Haustiere oder Kinder, sagte Crain. Es ist unwahrscheinlich, dass sie genug davon essen, damit die geringe Toxizität der Beeren ein Gesundheitsproblem verursacht.

Aber die kleinen Körper der Zedernseidenschwänze sind ein Missverhältnis zu ihrer Fressgewohnheit. "Es geht wirklich darum, genug von den Nandina-Beeren einzunehmen, damit die Toxizität der Beeren messbare Auswirkungen auf ihren Körper hat", sagte Crain.

Was Zedernseidenschwänze essen

Zum Glück für Zedernseidenschwänze sind Nandina-Beeren nicht die erste Wahl am Winter-Vogelbuffet. Crain glaubt, das liegt daran, dass andere Beeren den Vögeln einfach besser schmecken. Es ist nicht so, dass Vögel eine angeborene Fähigkeit haben, zwischen giftigen und ungiftigen Beeren zu unterscheiden oder ob eine Beere oder Frucht von einheimischen oder nicht einheimischen Pflanzen stammt. "Die meisten Gründe, die ich kenne, zeigen, dass Vögel sich ziemlich wahllos von einheimischen und nicht einheimischen Beeren ernähren, insbesondere wenn sie die gleichen Ernährungsprofile haben."

Sie können auch nicht unterscheiden, was für sie giftig sein könnte und was sicher ist, sagte sie. "Vögel neigen dazu, die Dinge zu essen, die ihnen am besten gefallen", fügte sie hinzu. Sie werden sich nur dann Dingen zuwenden, die ihnen weniger gefallen, wenn ihnen die Optionen ausgehen.

"Es ist wie wenn wir etwas Fettiges wie einen Hamburger probieren. Es schmeckt so köstlich, wie es Spinatblätter niemals tun würden", sagte Crain. "Ich vermute, Vögel diskriminieren auf diese Weise. Aber wenn ich hungrig wäre, würde ich natürlich so viel Spinat essen, wie ich könnte!"

Das Problem für Zedernseidenschwänze tritt im letzten Atemzug des Winters auf, wenn die Nahrungsquellen schwinden und ihnen die Optionen ausgehen. Nandina ist immer da. "Da die Beeren im Februar und März knapper werden und die Vögel wirklich hungrig und verzweifelter werden, fressen sie immer mehr Arten von Früchten. Es gibt Berichte über Rotkehlchen und andere Vögel, die sich ebenfalls von Nandinas ernähren", sagte Crain.

Crain wies jedoch darauf hin, dass es keine dokumentierten Todesfälle bei Vögeln gibt, die in direktem Zusammenhang mit dem Konsum von Nandina stehen, außer Zedernseidenschwänzen. Das bekannteste Beispiel für dieses Phänomen ereignete sich im April 2009 in Thomas County, Georgia, als viele Zedernseidenschwänze in einem Wohnhof tot aufgefunden wurden. Das College of Veterinary Medicine an der University of Georgia bestätigte, dass fünf der ihnen vorgelegten Vögel nach dem Verzehr von Nandina-Beeren an Cyanidtoxizität gestorben waren.

Bessere Beerenauswahl

Die lila Beeren der amerikanischen Beautyberry-Pflanze. (Foto: ACTImage / Shutterstock)

Der beste Weg für Hausbesitzer, um zu vermeiden, dass ungewollt eine attraktive, aber möglicherweise tödliche Nahrungsquelle für Zedernseidenschwänze geschaffen wird, besteht darin, einheimische Arten zu pflanzen, riet Crain. Sie schlägt fünf einheimische Arten mit ähnlichen Wachstumsgewohnheiten wie Nandina vor, von denen sie sagte, dass sie von Washington DC bis in die südlichen Bundesstaaten gut wachsen würden. Sie sind:

  • Amerikanische Schönheitsbeere (Callicarpa Americana) . Dies ist ein Strauch, der ungefähr so ​​groß wie Nandina ist und interessante weiße oder lila Beeren hervorbringt. "Ich kenne viele Leute im Nordosten, die sehr eifersüchtig sind, weil sie dort nicht heimisch sind", sagte Crain. "Sie würden diese gerne in ihrem Garten haben. Es ist eine großartige auffällige Pflanze."
  • Northern Spicebush (Lindera Benzoin) . Diese Pflanze kann zu einem großen Strauch oder einem kleinen Baum heranwachsen. Im Frühling entstehen kleine gelbliche Blüten, bevor die Blätter erscheinen. Die Blüten verwandeln sich im September in leuchtend rote Früchte. Die Pflanze hat ihren Namen von diesen Beeren, die als Ersatz für Piment verwendet wurden. "Dies ist eine weitere großartige Pflanze, die im Südosten gut wachsen würde, wo Sie möglicherweise Nandinas pflanzen", sagte Crain.
  • Apfelbeere (Aronia arbutifolia) . Dies ist eine Apfelbeerart, die rote Beeren produziert, die bis in den Winter hinein bestehen. Da die Beeren einen sauren Geschmack für den menschlichen Gaumen haben, werden sie häufiger in verarbeiteten Marmeladen und anderen Lebensmitteln verwendet, anstatt aus dem Busch gegessen zu werden. Chokeberry hat seinen Namen von der Adstringenz der Frucht, die ein Erstickungsgefühl verursachen kann. Wie bei Nandina-Beeren gelten Apfelbeeren manchmal als eine der letzten, die im Winter verzehrt werden - obwohl dies keine universelle Regel ist.
  • Amerikanische Stechpalme (Ilex opaca) . Dieses einheimische Immergrün hat glänzende, dunkelgrüne Blätter und einen langsamen bis mittleren Wuchs. Es ist von Massachusetts nach Texas und über den Südosten gefunden. Weibliche Bäume produzieren eine Fülle von roten Beeren, aber um dies zu tun, müssen sie in Reichweite eines männlichen Bestäubers gepflanzt werden. "Dies ist ein auffälliges Immergrün mit großen Beeren und einem etwas anderen Wuchs als Nandina", sagte Crain. "Aber Hausbesitzer können es in fast jedem Raum zum Laufen bringen, in dem sie eine Nandina haben."
  • Wachsmyrte (Morella cerifera) . Nicht alle Vögel fressen Wachsmyrte, aber es wurde im Kot vieler Arten dokumentiert, einschließlich Myrten-Trällerer, grauer Katzenvögel und Baumschwalben. Insbesondere Myrten-Trällerer haben eine besondere Beziehung zu dieser Pflanze - die Trällerer sind auf diese Pflanze spezialisiert und ermöglichen ihnen den Zugang zu einer Nahrungsquelle ohne so viel Konkurrenz, und die Pflanze profitiert von der Samenverteilung.

Eine andere Sache, die Sie beachten sollten, wenn Sie einen Garten mit ganzjährigem Interesse für sich und die Tierwelt schaffen: Zedernseidenschwänze sind keine Zugvögel im Sinne von Singvögeln, die über Flugbahnen in die Tropen wandern. Die Leute sind oft verwirrt, sagte sie, weil sie sie im Winter in Herden in ihren Höfen sehen und dann plötzlich die Vögel verschwunden sind.

Ihre typische Reichweite im Winter, sagte sie, liegt ungefähr südlich einer imaginären Linie durch die Mitte des Landes. In den warmen Monaten treiben sie nach Norden, um sich zu vermehren. Wenn das Wetter im Herbst und Winter kalt wird, ziehen sie nach Süden und konzentrieren sich auf die südöstlichen Küstenebenen, wo sie im Winter bleiben. Dort angekommen folgen sie dem Essen. "Also werden sie sich in Herden versammeln, an einem Ort sein, alles essen, was da ist, und dann zu einem anderen Ort driften, um dort nach Beeren zu suchen."

Zu sehen, wie eine Herde von ihnen in einen mit Beeren beladenen Busch hinabsteigt und die Pflanze von ihren Früchten befreit, ist eine der Freuden des Wintergartens - solange die Beeren keine Nandinas sind.

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