Warum männliche Honigbienen versuchen, ihre Königinnen zu blenden

Du triffst dich nicht zufällig mit einer Königin.

Die meisten männlichen Honigbienen bekommen nur einen Schuss darauf. Und sie hat keine Zeit zum Abendessen.

Was macht eine bescheidene Drohne, um sicherzustellen, dass sie sich immer an ihn erinnert? Tragen Sie seinen besten Nadelstreifenanzug? Ein Strauß pollenreicher Gänseblümchen?

Forscher der University of California in Riverside schlagen vor, dass er etwas Dunkleres auf die Party bringt: ein Gift, das sie erblinden lässt.

In einem in der Zeitschrift eLife veröffentlichten Artikel beschreiben Wissenschaftler, wie sehr Honigbienen daran interessiert sind, die Einzige der Königin zu sein, und versuchen, sie mit Giftstoffen in ihrem Sperma außer Gefecht zu setzen.

Das Ziel ist nicht so sehr, die Königin zu beeindrucken, sondern sicherzustellen, dass die Biene das sexuelle Wettrüsten gegen seine vielen Rivalen gewinnt. Die Chancen einer Drohne, das siegreiche Sperma zu verpacken, werden von jeder anderen Biene, mit der sie sich paart, stark verringert.

Für die Königin ist die Blindheit nur vorübergehend - sie dauert zwischen 24 und 48 Stunden. Aber es kann gerade lang genug sein, um sie vom Fliegen abzuhalten. Und wenn sie nicht fliegen kann, viel Glück beim Erreichen der anderen Termine in ihrem vollen Terminkalender.

"Die männlichen Bienen wollen sicherstellen, dass ihre Gene zu denen gehören, die weitergegeben werden, indem sie die Königin davon abhalten, sich mit weiteren Männchen zu paaren", stellt Boris Bär, der Hauptautor der Studie, in einer an Site gesendeten Pressemitteilung fest. "Sie kann nicht fliegen, wenn sie nicht richtig sehen kann."

Nein, das klingt nicht besonders liebenswürdig. Andererseits wird nicht erwartet, dass Honigbienen die Verbindung überleben.

In der Tat, wenn sie punkten, sind sie tot. Aber das hindert nicht einmal 40 Drohnen daran, sich mit ihr zu paaren - alles in der Luft, während eines sogenannten "Hochzeitskampfes".

Männliche Bienen krabbeln, um sich mit der Bienenkönigin zu verbinden. Und sie reißt ihre Herzen heraus. Oder besser gesagt, ihr Endophallus. Das ist der Teil jeder männlichen Honigbiene, der in die Königin eingesetzt wird, und nun, wissen Sie ... die Vögel und die Bienen und all das.

Die Sache ist, der Höhepunkt ist so kraftvoll, der Strom des Samens zerbricht den Endophallus und lässt die Spitze in der Königin zurück - und die männliche Biene ist vermutlich geschockt darüber, wie das Datum so schrecklich schief gelaufen sein könnte.

Es dauert nicht lange. Der Hochzeitsflug der Königin hinterlässt eine Spur verwelkter Leichen ohne Endophallus.

Männliche Honigbienen haben nur eine Chance, einen bleibenden Eindruck auf ihre Königin zu hinterlassen. (Foto: Seyfettin Karagunduz / Shutterstock)

In der Tat ist die Königin eine vielbeschäftigte Biene - weshalb Drohnen-Sperma vielleicht so ein berauschender Cocktail ist.

Diese Körperflüssigkeit wurde entwickelt, um sie zu verlangsamen und die Wahrscheinlichkeit zu maximieren, dass die Gene einer bestimmten Biene vorherrschen. Zu diesem Zweck identifizierten die Forscher einige Proteine ​​in den Körperflüssigkeiten der Drohne. Einer von ihnen greift das Sperma anderer Männer an, um die Bemühungen anderer Freier zu untergraben. Das andere Protein, das zum ersten Mal in der Studie beschrieben wurde, wirkt auf das Gehirn der Königin ein und beeinträchtigt deren Sehvermögen.

Um seine Wirksamkeit zu testen, verabreichten die Forscher einer Gruppe von Königinnen Bienensamen. Eine zweite Gruppe von Königinnen erhielt eine Salzlösung. Als sie die Bewegung aller Königinnen verfolgten, stellten die Wissenschaftler fest, dass die mit Sperma angereicherten Königinnen auf dem Weg zurück zum Bienenstock viel wahrscheinlicher verloren gingen.

Darüber hinaus deuteten Elektroden am Gehirn von Königinnen darauf hin, dass der Bienensamen ihre Lichtempfindlichkeit beeinträchtigt hatte.

Es ist schwer, einer zum Scheitern verurteilten Drohne die Schuld zu geben, dass ihre Linie weiter bestehen soll. Aber so gefühllos die Königin auch sein mag, sie hält nur Ausschau nach der Kolonie. Mehr Partner bedeuten mehr Sperma - sie kann bis zu 6 Millionen Spermien wegpacken und sie sieben Jahre lang frisch halten.

Das summiert sich auf rund 1, 7 Millionen summende Babybienen in ihrem Leben. Und eines Tages werden viele von ihnen auch die Chance bekommen, sich mit einer Königin zu verabreden.

Auch sie werden alles tun, um einen bleibenden Eindruck zu hinterlassen - und vielleicht sogar einen Tag lang König zu sein.

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