Warum manche Menschen Tiere lieben und andere nicht so sehr

Seien wir ehrlich: Zumindest auf dem Papier scheinen Haustiere eine Art Genuss zu sein.

Als Gegenleistung für ein Leben voller Nahrung, Zuneigung und Gesundheitsfürsorge scheinen sie nichts von praktischem Wert zu bieten.

Natürlich meinen wir nicht, dass Tiergefährten nicht gut für uns sind. Zahlreiche Studien legen nahe, dass sie ein Segen für die geistige und körperliche Gesundheit sind. Sie können uns sogar helfen, nachts zu schlafen.

Aber wann haben Sie das letzte Mal einen Chihuahua gesehen, der einen Pflug durch ein Feld gezogen hat? Oder ein Golden Retriever, der Lebensmittel aus dem Auto entlädt?

Was geben uns Haustiere wirklich? Nun, das hängt davon ab, wen Sie fragen.

Einige Leute würden nicht daran denken, dass ihre Katze ihren Unterhalt verdient, und sie einfach dafür schätzen, dass sie ihr rätselhaftes, fensterverfolgendes Selbst ist. Andere verstehen nicht, warum wir für so wenig Zeit und Geld so viel Zeit und Geld für Haustiere aufbringen.

Der einzige Job, den Katzen ernst zu nehmen scheinen, ist das gelegentliche Herausschleichen von Passanten. (Foto: colobok34 / Shutterstock)

Nun, es stellt sich heraus, dass manche Menschen genetisch geneigt sind, Tiere zu schätzen - wahrscheinlich, weil Tiere ihren Weg in das Leben unserer Vorfahren gefunden haben, indem sie einen sehr greifbaren Dienst angeboten haben.

Vor etwa 15.000 bis 5.000 Jahren, schreibt John Bradshaw, Autor des Bestsellers "In Defense of Dogs", begannen Menschen, Tiere zu domestizieren. Es war wichtig, sie davon abzuhalten, mit ihren wilden Gegenstücken zu züchten, da dies die Tierhaltung Generationen zurückgeworfen hätte.

Um sicherzustellen, dass die Wildnis wild blieb - und die Hausbewohner heimisch blieben -, durften einige glückliche Tiere drinnen und enger neben Menschen leben.

Schließlich taten diese geschützten Tiere das, was Tiere taten: Sie verbanden sich mit Menschen. Diese Gruppe von Menschen, die Tiere halten, ist möglicherweise ganz erfolgreich, abgesehen von ihren nichtlandwirtschaftlichen Kollegen, den Jägern und Häckslern.

"Gruppen, zu denen Menschen mit Einfühlungsvermögen für Tiere und einem Verständnis für Tierhaltung gehörten, wären auf Kosten derjenigen ohne gediehen, die sich weiterhin auf die Jagd verlassen müssten, um Fleisch zu erhalten. Warum geht es nicht allen gleich? Wahrscheinlich denn irgendwann in der Geschichte wurden die alternativen Strategien, Haustiere zu stehlen oder ihre menschlichen Betreuer zu versklaven, praktikabel.

"Die gleichen Gene, die heute manche Menschen dazu veranlassen, ihre erste Katze oder ihren ersten Hund aufzunehmen, hätten sich unter diesen frühen Bauern verbreitet."

Was als Menschen begann, die einen echten Dienst schätzen, den Tiere leisten - Pflanzen schützen, Boden bestellen, Nahrung liefern -, kann im Laufe der Zeit zu einer Wertschätzung für Tiere im Allgemeinen geworden sein.

Vielleicht haben sich deshalb die Bemühungen, mechanische Begleiter wie Sonys Roboterhund Aibo zu schaffen, noch nicht durchgesetzt. Es kann wie ein Hund laufen und wie ein Hund bellen und sogar grob wie ein Hund aussehen. Aber unsere Gene sagen uns, dass es kein Hund ist.

Sony plant die Einführung einer neuen, serviceorientierteren Version des Cyber-Hundes, der vor mehr als einem Jahrzehnt gefloppt ist. (Foto: ilterriorm / Shutterstock)

Und vielleicht scheint Sony deshalb, um Aibo zu verkaufen, eine Seite aus unserer Evolutionsgeschichte zu nehmen. Die neueste Inkarnation des Robo-Hundes verspricht eine ausgefeilte künstliche Intelligenz, die es dem Cyber-Hündchen ermöglicht, uns im Haus zu helfen. Denken Sie daran, Lichter zu dimmen, Musik aufzudrehen und Hausschuhe zu holen.

Aber summiert sich die Summe seiner Teile zu einer Seele? Werden wir in der Lage sein, diese Kreatur so zu schätzen und mit ihr zu verbinden, wie es unsere Vorfahren mit echten Tieren getan haben?

Es ist schwer vorstellbar, dass selbst der Cyberdog im Weltraumzeitalter diesen sehr alten Trick lernen kann.

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