Warum leuchten Glühwürmchen?

Es scheint irgendwie magisch, nicht wahr? Wenn der Sommer näher rückt und die Tage länger werden, ist es nur natürlich, von Sommergrills, Picknicks und Ausfallzeiten zu träumen. Und das Leuchten einer Glühwürmchen ist ein notwendiges Symbol für die faulen, dunstigen Tage und Nächte des Sommers. Um ehrlich zu sein, ich habe selbst nie wirklich darüber nachgedacht, aber die Antwort ist positiv faszinierend. Wie leuchten Glühwürmchen? Es stellt sich heraus, dass es doch nicht ganz so magisch ist, da es das Produkt einer komplexen chemischen Reaktion ist, die in ihrem Körper abläuft.

Sie sehen, Glühwürmchen enthalten eine Chemikalie in ihrem Bauch, die Luciferin genannt wird. Wenn sich diese Chemikalie mit Sauerstoff und einem Enzym namens Luciferase verbindet, leuchtet bei der folgenden chemischen Reaktion der Bauch auf. Dieses Licht wird als Biolumineszenz bezeichnet, wenn ein chemisches Licht durch eine Reaktion in einem lebenden Organismus erzeugt wird. Am häufigsten auf trockenem Land im Schein einer Glühwürmchen gesehen, ist Biolumineszenz unter dem Meer bei vielen Arten von Pilzen, Fischen und anderen Meerestieren weitaus häufiger. Biolumineszenz ist ein „kaltes Licht“ - es erzeugt keine Wärme, wie zum Beispiel das Licht einer Glühbirne. Und es ist auch eine gute Sache, denn wenn ein Glühwürmchen neben seinem Glühen auch Wärme erzeugt, kann es nicht überleben.

Warum leuchten Glühwürmchen überhaupt? Die Antwort darauf ist die gleiche wie die Antwort auf die Frage, warum manche Männer so viel verdammtes Köln tragen. Natürlich, um die Damen anzulocken! (Aber weitaus erfolgreicher als die Männer mit Köln.) In der Dämmerung, wenn Sie Glühwürmchen um blinkende Lichter herumschwirren sehen, sind sie meistens männliche Glühwürmchen, die den größten Teil des Blinkens machen. Das liegt daran, dass sie versuchen, für die Damen ihrer eigenen Spezies "anzugeben". Es gibt mehr als 2.000 Arten von Glühwürmchen. Eine männliche Glühwürmchen beleuchtet ihren Bauch mit einer bestimmten Geschwindigkeit oder Wellenlänge, und wenn eine weibliche Glühwürmchen ein Männchen ihrer eigenen Spezies auf diese bestimmte Weise leuchten sieht, reagiert sie mit ihrem eigenen Licht. Daher werden Baby-Glühwürmchen gezeugt.

Ein weiterer Grund, warum Glühwürmchen leuchten (und dieser nicht ganz so romantisch ist), ist, Beute zu locken. Einige Frauen werden leuchten, um ein Männchen zu ihr zu locken und dann - chomp! - Er wird Abendessen.

Der letzte Grund, warum Glühwürmchen leuchten, ist die Abschreckung von Raubtieren. Glühwürmchen sind mit Chemikalien gefüllt, die Lucibufagine genannt werden, was schwer zu sagen und noch schwerer zu schlucken ist - sie schmecken schrecklich. Wenn ein Raubtier eine Glühwürmchen schmeckt, lernt es, das Leuchten mit dem schlechten Geschmack zu verbinden. Das Leuchten der Glühwürmchen warnt also potenzielle Raubtiere, sich fernzuhalten.

Da haben Sie es, Leute. Etwas so Einfaches und Magisches wie das Leuchten eines Blitzwanzen, das in all seine nicht so magischen Bestandteile zerlegt ist. Andererseits macht das es irgendwie magisch, oder? (Schauen Sie sich das Video unten an, in dem Glühwürmchen - begleitet von einem Cricket-Lied - auf einem Sojabohnenfeld gezeigt werden.)

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