Warum Krähen Beerdigungen für ihre Toten abhalten

Es gibt ein ungewöhnliches, aber bekanntes Verhalten unter Krähen, dass sie sich um die Leichen ihrer Toten versammeln. Eine Krähe, die auf der Straße oder auf einem Feld tot ist, wird von ein paar bis einem Dutzend oder mehr Krähen umgeben sein, die alle über ihren gefallenen Kameraden nachzudenken scheinen. Der Begriff der Krähenbestattungen wurde dokumentiert, aber nicht unbedingt verstanden. Daher beschlossen die Biologen Kaeli Swift und John Marzluff von der University of Washington, Experimente zu erstellen, um herauszufinden, was genau passiert.

Wenn Sie jemals über Experimente mit Krähenverhalten gelesen haben, wissen Sie, dass an den Experimenten häufig Forscher beteiligt sind, die unglaublich gruselige Masken tragen, wie Sie im folgenden Video sehen können. Krähen lernen, einzelne Gesichter zu erkennen und ihren Nachkommen beizubringen, um wen (oder was) sie sich Sorgen machen müssen. Und weil Krähen ein langes Gedächtnis haben, könnte ein Forscher jahrzehntelang von lokalen Krähen abgelehnt werden. Um eine lang anhaltende Fehde zu vermeiden, setzten die Freiwilligen der Washingtoner Forschung Masken auf. Sie trugen auch Schilder, die erklärten, dass die Übung Teil einer Krähenstudie war. (Die Zeichen waren natürlich für Menschen, nicht für die Krähen, aber keine schlechte Idee: Zusammen mit den gruseligen Masken trugen die Forscher eine tote Krähe herum. Die Dinge, die Forscher für die Wissenschaft tun ...)

Die New York Times berichtet:

Es beginnt mit einer Frau namens Kaeli N. Swift, die Erdnüsse und Käsebällchen auf den Boden streut. Krähen kommen herein, um sich von den Snacks zu ernähren. Während Swift die Vögel mit dem Notizbuch in der Hand aus der Ferne beobachtet, geht eine andere Person mit einer Latexmaske und einem Schild mit der Aufschrift „UW CROW STUDY“ auf die Vögel zu. In den Händen des Komplizen befindet sich eine taxidermierte Krähe, die wie ein Tablett mit Vorspeisen präsentiert wird.

Wie die Krähen reagieren

Swift beobachtet, was passiert, wenn sich ein Freiwilliger den Krähen nähert. Wenn jemand die Krähe trägt, wird die Person fast jedes Mal gemobbt. Die Krähen werden diese Zahl noch sechs Wochen später schelten, selbst wenn die Person mit leeren Händen ist. Die Krähen brauchen auch länger, um sich wieder der Nahrungsquelle zu nähern, nachdem sie eine Person mit einer toten Krähe in diesem Bereich gesehen haben.

Wenn andererseits ein maskierter Freiwilliger eine taxidermierte Taube trägt, wird die Figur nur etwa 40 Prozent der Zeit von den Krähen gemobbt, und die Krähen werden nicht wirklich zögern, zur Nahrungsquelle zurückzukehren, nachdem die Person gegangen ist.

Das Fazit? Der Anblick einer toten Krähe hinterlässt bei lebenden Krähen einen bleibenden Eindruck.

Swift und Marzluff schlagen vor, dass der Grund, warum Krähen so aufmerksam sind, darin besteht, dass es eine Lernmöglichkeit zum Überleben ist, eine Chance zu wissen, welche einzelnen Menschen, Tiere oder Situationen gefährlich sind. Das Zusammenkommen kann eine Möglichkeit sein, diese Informationen mit der Gruppe zu teilen und die verbleibenden Mitglieder der Herde zu schützen.

Es ist klar, dass Krähen wissen, wie man einen Freund gegen einen Feind erkennt. In einem berühmten Beispiel aus jüngster Zeit begannen Krähen, einem kleinen Mädchen, das sie regelmäßig fütterte, Geschenke zu bringen, während sie weiterhin Menschen schelten, von denen sie erkannten, dass sie ihnen Schaden zugefügt haben, und anderen Krähen beibrachten, dieselben Personen zu schelten. Was als "Krähenbestattungen" bezeichnet wurde, kann eher als Krähenstudien angesehen werden, in denen sie Lektionen darüber lernen, was einem anderen Krähenschaden zugefügt wurde, um ein ähnliches Schicksal zu vermeiden.

Die Forschung ist besonders überzeugend, da nur eine kleine Handvoll Arten bekanntermaßen auf ihre Toten achten. "Es sind ziemlich konsequent Tiere, die in sozialen Gruppen leben und dafür bekannt sind, fortgeschrittenere kognitive Fähigkeiten zu haben", sagte Swift der New York Times. "Es ist erstaunlich zu glauben, dass eine Krähe - ein Vogel - so etwas tut, wie es so wenige andere Tiere tun, die wir kennen."

Die Studie wurde in der aktuellen Ausgabe von Animal Behaviour veröffentlicht.

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