Warum Kojoten und Dachs zusammen jagen

Wettbewerb und Zusammenarbeit schließen sich nicht aus. Fragen Sie einfach einen Kojoten oder einen Dachs.

Beide sind listige Fleischfresser, und da sie oft dieselbe Beute in denselben Prärien jagen, wäre es für sie sinnvoll, Feinde zu sein oder sich zumindest zu meiden. Aber während sie nicht immer miteinander auskommen, haben Kojoten und Dachs auch eine alte Anordnung, die zeigt, warum es für Rivalen klug sein kann, zusammenzuarbeiten.

Ein Beispiel für diese Partnerschaft fand kürzlich in einer Prärie im Norden Colorados in der Nähe des National Black-footed Ferret Conservation Center statt. Und es wurde auf Fotos festgehalten, sowohl von einer Wildkamerafalle als auch von scharfäugigen Fotografen:

Eine Feldkamera hat diese erstaunliche Aufnahme aufgenommen, die den Kojoten und den Dachs zeigt, die mit einem Präriehund im Vordergrund durch die Landschaft traben. (Foto: Nationales Schwarzfuß-Frettchen-Naturschutzzentrum / Facebook)

Das Duo macht eine Pause von der Verfolgung von Präriehunden. (Foto: Kimberly Fraser / USFWS)

(Foto: Kimberly Fraser / USFWS)

Der Kojote und der Dachs untersuchen eine Schwarzschwanz-Präriehundekolonie in der Nähe von Wellington, Colorado. (Foto: Ryan Moehring / USFWS)

Während es relativ selten ist, so gute Fotos von einer solchen Jagd aufzunehmen, ist das Phänomen gut dokumentiert. Es war vielen amerikanischen Ureinwohnern bekannt, lange bevor die Europäer den Kontinent erreichten, und Wissenschaftler haben es jahrzehntelang untersucht. Laut Ecology Online wurde in weiten Teilen Kanadas, der USA und Mexikos berichtet, dass normalerweise ein Dachs neben einem Kojoten jagt.

(In einer in der Zeitschrift Mammology veröffentlichten Studie stellten Forscher des National Elk Refuge in Wyoming fest, dass 90% aller Kojoten-Dachs-Jagden eines von jedem Tier zeigten, während etwa 9% einen Dachs mit zwei Kojoten betrafen. Nur 1% sahen einen einsamer Dachs tritt einem Kojotentrio bei.)

Aber warum sollten diese Raubtiere überhaupt zusammenarbeiten? Wenn einer von ihnen endlich etwas fängt, ist nicht bekannt, dass er die Beute teilt. Also, was ist der Punkt?

Die Zusammenarbeit hilft jeder Art, Beute effektiver zu verfolgen. (Foto: Kimberly Fraser / USFWS)

Anscheinend geht es darum, die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass mindestens einer der Jäger Beute fängt. Auch wenn dies bedeutet, dass der andere mit leeren Händen endet, scheint sich die Partnerschaft auf lange Sicht für beide Arten auszuzahlen.

Jedes Mitglied der Jagdgesellschaft verfügt über unterschiedliche Fähigkeiten. Kojoten sind flink und schnell, daher können sie Beute über eine offene Prärie jagen. Dachs sind im Vergleich dazu langsame und ungeschickte Läufer, aber sie sind bessere Gräber als Kojoten, da sie sich entwickelt haben, um kleine Tiere in unterirdischen Bauwerken zu verfolgen. Wenn sie also alleine Präriehunde oder Ziesel jagen, graben Dachs sie normalerweise aus, während Kojoten jagen und sich stürzen. Die Nagetiere wenden daher unterschiedliche Strategien an, je nachdem, welches Raubtier hinter ihnen her ist: Sie entkommen häufig einem Dachs, indem sie ihre Höhlen verlassen, um über der Erde zu fliehen, und weichen Kojoten aus, indem sie zu ihren Höhlen rennen.

Wenn Dachs und Kojote zusammenarbeiten, kombinieren sie diese Fähigkeiten, um effektiver zu jagen, als dies beide alleine könnten. Kojoten jagen Beute an der Oberfläche, während Dachs den Stab für unterirdische Verfolgungen übernimmt. Nur einer kann mit einer Mahlzeit enden, aber insgesamt deutet die Forschung darauf hin, dass die Zusammenarbeit beiden Jägern zugute kommt.

"Kojoten mit Dachsen verzehrten Beute mit höheren Raten und hatten eine erweiterte Lebensraumbasis und niedrigere Fortbewegungskosten", so die Autoren der National Elk Refuge-Studie. "Dachs mit Kojoten verbrachten mehr Zeit unter der Erde und waren aktiv und hatten wahrscheinlich geringere Fortbewegungs- und Ausgrabungskosten. Insgesamt schien die Anfälligkeit für Beute zuzunehmen, als beide Fleischfresser gemeinsam jagten."

Ein Kojoten-Dachs-Duo im Valles Caldera National Preserve in New Mexico. (Foto: Larry Lamsa [CC BY 2.0] / Flickr)

Dachs und Kojote sind jedoch nicht immer freundlich. Während die meisten ihrer Interaktionen "für beide Seiten vorteilhaft oder neutral zu sein scheinen", stellt Ecology Online fest, dass sie sich manchmal gegenseitig zum Opfer fallen. Die beiden Arten haben laut dem US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienst (FWS) "eine Art offene Beziehung" entwickelt, da sie in den wärmeren Monaten eher zusammenarbeiten und dann im Winter oft auseinander driften.

"Im Winter kann der Dachs im Winterschlaf Beute ausgraben, während er in seinem Bau schläft", erklärt die FWS. "Der leichtfüßige Kojote wird nicht benötigt."

Jedenfalls nicht zu der Zeit. Aber der Winter wird schließlich zum Frühling, und diese beiden Jäger brauchen sich möglicherweise wieder. Und genau wie seit Tausenden von Jahren werden sie Frieden schließen, ihre Differenzen annehmen und wieder an die Arbeit gehen.

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