Warum Hunde zittern, wenn sie nass sind

Schweine machen es. Mäuse machen es. Hunde machen es definitiv. Kängurus? Nicht so viel.

Warum zittern Tiere? Die kurze Antwort ist, weil sie nass sind. Aber es steckt tatsächlich noch mehr dahinter - viel mehr.

In einem im Journal der Royal Society Interface veröffentlichten Artikel werfen Dr. Andrew Dickerson und andere Mitarbeiter des Georgia Institute of Technology einen umfassenden Blick auf dieses seltsame Thema. Sie wollten wissen, warum es für Tiere so wichtig ist, abzutrocknen, und wie sie es so schnell tun. Das Forscherteam aus Biologen und Maschinenbauingenieuren verwendete Hochgeschwindigkeitsvideografie und „Pelzpartikelverfolgung“, um die besonderen Schütteleigenschaften von 33 Tieren, darunter 16 Tierarten und fünf Hunderassen, aufzuzeichnen.

Es stellt sich heraus, dass Säugetiere eine beträchtliche Menge an Energie bewahren, indem sie ihren niedlichen kleinen Quaver machen. Ohne ihre Fähigkeit zu schütteln müssten Tiere bis zu 20 Prozent ihrer täglichen Kalorienenergie verbrauchen, um einfach trocken zu bleiben.

Und fast alle pelzigen Säugetiere zittern, um sich von Wasser zu befreien. Diejenigen, die dies nicht tun, wie Kängurus, die nur einen Teil ihres Körpers schütteln, neigen dazu, in Wüstenklima zu leben, in denen es nicht sehr schwer ist, trocken zu bleiben. Aber nicht alle Tiere zittern gleich schnell. Kleinere Tiere scheinen schneller zu zittern - 30 Schütteln pro Sekunde für eine Maus -, während Bären, Tiger und große Hunde im Durchschnitt nur etwa vier (immer noch doppelt so schnell wie Ihr durchschnittlicher Techno-Beat).

Es mag süß aussehen, aber das Schütteln eines Tieres ist tatsächlich ein sehr gewalttätiger Prozess - zumindest für das Wasser. Ein Wassertropfen, der auf dem Fell eines Tieres sitzt, wird mit einer Beschleunigung zwischen dem 10-70-fachen der Schwerkraft abgeworfen. Das ist eine ernsthafte Fahrt! Selbst die am besten ausgebildeten Kampfpiloten ertragen nur anhaltende Beschleunigungen von etwa 9 Gs.

Wie genau erreichen Tiere solche halsbrecherischen Geschwindigkeiten? Nun, vieles hat mit all dieser zusätzlichen Haut zu tun. "Loses Hautgewebe von Säugetieren" - das gleiche Material, mit dem eine Bärin ihre Jungen herumträgt - hilft Tieren, trocken zu bleiben. Durch die Möglichkeit, ihr nasses und schweres Fell um ihren Körper zu peitschen, können bestimmte Säugetiere (wiederum Mäuse, Tiger, Hunde, Bären) sowohl die Beschleunigungsgeschwindigkeit als auch die Oberfläche erhöhen. Sie sind bemerkenswert effiziente Trockner.

In einem interessanten Fund haben Dickerson und sein Team gezeigt, dass diese Tiere die Arbeit tatsächlich so effizient wie möglich erledigen. Ein langsameres Schütteln wäre weniger effizient, während ein schnelleres Schütteln geringere Renditen erzielen würde. Die beobachteten Schüttelfrequenzen sind jeweils nahezu optimal, so dass sich die Tiere in nur wenigen Sekunden von etwa 70 Prozent des angesammelten Wassers befreien können.

Dies sollte für den Menschen alles beeindruckend sein. Wir brauchen nicht Sekunden, sondern Minuten, um unsere Haare zu trocknen - durchschnittlich etwas mehr als drei. Eine Föhnmenge, die zwischen 60 und 90 Watt Strom aufnimmt. Zugegeben, im großen Stil ist das nicht allzu viel Energie, aber es ist viel mehr, als Ihr Hund braucht.

Mutter Natur gewinnt wieder!

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