Warum haben Huskys blaue Augen?

Eine Hunde-DNA-Startup-Firma namens Embark mit Sitz in Boston, Massachusetts, und Ithaca, New York, scheint endlich das Rätsel gelöst zu haben, warum Huskys ihre schönen blauen Augen tragen. Die Studie ist die erste Studie zur Konsumentengenomik, die jemals in einem nicht-menschlichen Modell durchgeführt wurde, sowie die bislang größte genomweite Assoziationsstudie für Hunde, berichtet Phys.org.

Es stellt sich heraus, dass der Schlüssel im 18. Chromosom des Hundes liegt. Es wurde festgestellt, dass eine Duplikation auf Chromosom 18 in der Nähe des ALX4-Gens stark mit der Farbe des blauen Auges assoziiert ist. Das ALX4-Gen spielt eine wichtige Rolle bei der Entwicklung des Auges von Säugetieren, sodass diese Assoziation nicht vollständig außerhalb des linken Feldes liegt. Interessanterweise fand die Studie diese genetische Eigenart auch bei nicht-merle australischen Schäferhunden, die ebenfalls tendenziell blaue Augen haben.

Dies steht im Widerspruch dazu, wie die Augenfarbe bei Hunden normalerweise bestimmt wird. Beispielsweise ist bekannt, dass zwei genetische Varianten bei vielen Hunden der Farbe des blauen Auges zugrunde liegen, aber Wissenschaftler wissen seit langem, dass diese Varianten die blauen Augen von Huskys nicht erklären, daher das Rätsel.

Obwohl wir uns scheinbar in einem genomwissenschaftlichen Zeitalter befinden, sind die genetischen Grundlagen vieler Merkmale bei nichtmenschlichen Tieren selbst für die besten Freunde des Menschen noch weitgehend unbekannt. Embark will das ändern.

Für die Studie, die in Zusammenarbeit mit dem Veterinärmedizinischen College der Cornell University durchgeführt wurde, verwendeten die Forscher ein vielfältiges Gremium von 6.070 genetisch getesteten Hunden, wobei die Besitzer Phänotypdaten - physische Merkmale der Hunde - über webbasierte Umfragen und Foto-Uploads beisteuerten. Eine umfassende, verbraucherorientierte Umfrage dieser Größe ist weitgehend beispiellos.

"Unter Verwendung genetischer Daten von Haustieren unserer Kunden in Kombination mit Augenfarben, die von Kunden für dieselben Tiere gemeldet wurden, haben wir eine genetische Verdoppelung entdeckt, die stark mit der Farbe blauer Augen verbunden ist. Diese Studie zeigt die Kraft des Ansatzes, den Embark verfolgt zur Verbesserung der Hundegesundheit ", erklärte Aaron J. Sams von Embark. "In einem einzigen Jahr haben wir genügend Daten gesammelt, um die größte Hundestudie ihrer Art durchzuführen. Embark verfolgt derzeit ähnliche Forschungsprojekte in einer Reihe von morphologischen und gesundheitsbezogenen Merkmalen und wir hoffen, unsere Plattform weiterhin nutzen zu können, um die Hundegenetik zu bewegen und Gesundheit auf sehr reale Weise vorwärts. "

Dies alles im Namen verbesserter Gesundheitsversorgungsoptionen für unsere Hundebegleiter und hilft neugierigen menschlichen Besitzern, die Herkunft ihrer Haustiere besser zu verstehen. Die Antwort, warum Huskys blaue Augen haben, ist nur das erste Rätsel, das sie zu lösen hoffen.

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