Warum haben Hunde Schlappohren?

Charles Darwin war fasziniert von so vielen evolutionären Rätseln. Eine Sache, die ihn ärgerte, war, warum so viele domestizierte Tiere, insbesondere Hunde und Vieh, dazu neigten, hängende Ohren zu haben.

"Unsere domestizierten Vierbeiner stammen, soweit bekannt, alle von Arten mit aufrechten Ohren ab", betonte Darwin in "Die Variation von Tieren und Pflanzen unter Domestizierung". "Katzen in China, Pferde in Teilen Russlands, Schafe in Italien und anderswo, Meerschweinchen in Deutschland, Ziegen und Rinder in Indien, Kaninchen, Schweine und Hunde in allen langzivilisierten Ländern."

Darwin bemerkte, dass wilde Tiere ihre Ohren ständig wie Trichter benutzen, um jedes vorbeiziehende Geräusch zu fangen. Das einzige wilde Tier mit nicht aufrechten Ohren war nach seinen damaligen Forschungen der Elefant.

"Die Unfähigkeit, die Ohren zu errichten", schloss Darwin, "ist sicherlich in gewisser Weise das Ergebnis der Domestizierung."

Wenn Domestizierung passiert

Ein russischer Genetiker züchtete Silberfüchse und wählte jede Generation aufgrund ihrer freundlichen Persönlichkeit aus. (Foto: Newfiewild / Shutterstock)

Darwin bemerkte, dass alle möglichen Dinge passieren, wenn Tiere zahm werden. Es sind nicht nur ihre Ohren, die sich ändern. Haustiere neigen dazu, kürzere Schnauzen, kleinere Kiefer und kleinere Zähne zu haben, und ihre Mäntel sind leichter und manchmal fleckiger.

Er nannte das Phänomen Domestizierungssyndrom.

Darwin glaubte, dass es einen Grund für all diese Änderungen geben musste, obwohl es keinen verwandten Zusammenhang zu geben schien. Jahrelang boten Wissenschaftler Theorien an, aber keine wurden ohne weiteres akzeptiert.

Ungefähr ein Jahrhundert später, in den späten 1950er Jahren, begann der russische Genetiker Dmitri Belyaev ein Experiment mit Silberfüchsen. Er stellte die Hypothese auf, dass die Veränderungen bei den Tieren auf die Zuchtauswahl aufgrund von Verhaltensmerkmalen zurückzuführen sind.

Belyaev begann, die Füchse zu züchten und wählte diejenigen aus, die am ruhigsten um die Menschen waren und weniger wahrscheinlich beißen. Dann züchtete er ihre Nachkommen und wählte die Tiere nach denselben Kriterien aus. In nur wenigen Generationen waren die Füchse nicht nur freundlich und domestiziert, sondern viele von ihnen hatten auch Schlappohren. Darüber hinaus hatten sie Veränderungen in ihrer Fellfarbe sowie in ihren Schädeln, Kiefern und Zähnen.

Es begann mit Adrenalin

Eine neue Studie, die diese Woche in der Zeitschrift Genetics veröffentlicht wurde, bietet eine Theorie darüber, warum die Domestizierung einen solchen Einfluss auf die Ohren eines Hundes sowie auf andere körperliche Merkmale hatte.

Unter der Leitung von Adam Wilkins vom Institut für Theoretische Biologie in Berlin geht die Studie davon aus, dass vielleicht ein früher Mann einen Wolf bemerkt hat, der sich von den anderen unterscheidet. Er hatte keine Angst vor Menschen und schloss sich ihm vielleicht sogar wegen Resten an und wurde schließlich ein Gefährte.

Diesem frühen Wolf fehlte möglicherweise ein Überschuss an Adrenalin aus der Nebenniere, was die "Kampf oder Flucht" -Reaktion beflügelt. Die Nebenniere wird von "Nervenkammzellen" gebildet. Diese Zellen bewegen sich auch zu den verschiedenen Teilen eines Tieres, wo diese Veränderungen zwischen Wildtieren und Haustieren mit Schlappohren am offensichtlichsten sind.

Die Forscher gehen davon aus, dass die Zellen des Nervenkamms, wenn sie die Ohren nicht erreichen, etwas deformiert oder schlaff werden. Wenn Zellen Probleme mit der Pigmentierung verursachen, erklärt dies, dass anstelle von festem Fell fleckig ist. Wenn Zellen schwach sind, wenn sie am Kiefer oder an den Zähnen ankommen, können sie etwas kleiner werden.

Überraschungen wie Schlappohren wurden nicht erwartet, aber waren sie eine schlechte Sache? ABC News bat Wilkins, es herauszufinden.

"Ich denke nicht", sagte er. "Im Fall von domestizierten Tieren würden die meisten von ihnen in freier Wildbahn nicht sehr gut überleben, wenn sie freigelassen würden, aber in Gefangenschaft sind sie vollkommen gut und obwohl die Merkmale des 'Domestizierungssyndroms' technisch Mängel sind, scheinen sie dies nicht zu tun." schadet ihnen. "

Unsere Hunde zum Beispiel müssen sich nicht in einfarbige Mäntel einfügen oder ständig in Alarmbereitschaft sein, um nach Problemen zu suchen. Außerdem hat es für Menschen ganz gut geklappt.

"Und für uns war die Domestizierung von Tieren ein großer Fortschritt, der die Entwicklung unserer Zivilisationen ermöglichte", sagte Wilkins, "oder zumindest haben sie wesentlich dazu beigetragen."

Erklären Sie die Ohren Ihres Hundes

Hunde haben immer noch alle möglichen unterschiedlichen Ohrformen. (Foto: Grigorita Ko / Shutterstock)

Offensichtlich sind nicht alle Hundeohren schlaff. Viele Rassen, wie nordische Rassen (Malamute, Siberian Husky, Samoyed) und einige Terrier (Cairn, West Highland White), sind für ihre stechenden oder aufrechten Ohren bekannt.

Als Hundeautor und Professor für Psychologie Stanley Coren, Ph.D. In Psychology Today heißt es: "Durch selektive Zucht haben Menschen die spitze Stachelohrform des Wolfes in verschiedene Formen gebracht. Zum Beispiel hat die französische Bulldogge ... große aufrechte Ohren, deren scharfe Spitze sich in eine glatte verwandelt Kurve, die das erzeugt, was Hundeleute stumpfe Ohren oder abgerundete Spitzenohren nennen. "

Coren illustriert weiterhin viele spitze und hängende Ohrentypen mit Namen, die von Anhänger über Rose, Knopf bis gefaltet, Kerzenflamme bis Kapuze reichen.

Aber alle Ohren, die allen Hunden gehören, haben eines gemeinsam, betont Coren.

"Seien Sie versichert, dass die meisten Hunde unabhängig von ihrer Form gerne leicht hinter den Ohren gekratzt werden, besonders wenn Sie gleichzeitig liebevolle Geräusche machen."

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