Warum frieren die Füße der Vögel nicht in der Kälte?

Manchmal scheint es, als könnte man sich erkälten, wenn man mitten im Winter draußen einen Vogel sieht . Wie hält ein Mantel aus schwachen Federn Temperaturen unter Null in Schach?

Und diese Füße. Barfuß im Winter? Ernsthaft?

Die Sache ist, dass nicht wenige wohlmeinende Menschen noch einen Schritt weiter gehen - und die örtlichen Wildtierbehörden anrufen und sie praktisch bitten, diesen Vogel aus der Kälte zu holen.

Chantal Theijn war dort. Als Gründerin des Hobbitstee Wildlife Refuge in Ontario, Kanada, hat sie Vögel in vielen schlimmen Situationen gesehen. Barfuß im Winter gehört in der Regel nicht dazu.

"Sehr, sehr selten, ich habe es gesehen", erzählt sie Site.

Und nur bei solchen Gelegenheiten überraschte sie ein Blitzfrost. Wie vor vier Jahren, als die Großen Seen vollständig vereisten.

"Weißt du, wie sie im Wasser herumschwimmen, um das Wasser offen zu halten?" Theijn erklärt. "Weil der Frost so schnell so stark war, dass sie im Eis gefroren sind."

Wasservögel. Schwingen Sie wie diese Singschwäne im Winter herum, damit die Bereiche des Sees nicht gefrieren. (Foto: Olinchuk / Shutterstock)

Aber es gibt einen sehr guten Grund, warum selbst der kälteste Winter für die meisten Vögel kein großes Problem darstellt: Ihre Füße sind raffiniert gestaltet, so dass sie von Anfang an bereits kalt sind. Dank eines Netzwerks von Arterien - Rete Mirabile oder "wundervolles Netz" genannt - ist das Herz eines Vogels so mit seinen Füßen verbunden, dass es abkühlt, wenn die winzige Menge Blut dort unten ist. Und wenn das Blut wieder hochfließt, ist es warm. Dieses Wärmeaustauschsystem sorgt dafür, dass warmes Blut nahe am Herzen des Vogels bleibt, während das kühle Zeug bis zu den Zehen tropft. Der Vogel fühlt sich dort unten sehr wenig an und hat vor allem keinen Wärmeverlust.

Ein paar biologische Verbesserungen machen dieses System noch effizienter. Zum einen sinken die Arterien eines Vogels im Winter tatsächlich tiefer in ihren Körper ein, sodass sie den Elementen weniger ausgesetzt sind. Und dann ist da noch das Ass im gefiederten Ärmel des Vogels: überhaupt keine Muskeln an den Unterschenkeln und Füßen. Das heißt, sie brauchen kaum mehr als ein Blutspritzer, um das zu tun, was sie tun müssen.

Das heißt nicht, dass ein Vogelfuß ab und zu keinen winzigen Fäustling gebrauchen kann.

Vögel benutzen ihren Körper oft als Fäustlinge, um die exponierten Zehen zu bedecken. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Bei schwerer Kälte verwenden Vögel ihren ganzen gefiederten Körper als Fausthandschuh - was erklärt, warum Sie sie oft auf dem Boden zusammengerollt gesehen haben, um diese kleinen Extremitäten warm zu halten.

Und hier kann der Mensch tatsächlich ein Problem verursachen.

"Wenn Kanadagänse mit hochgezogenen Füßen sitzen und die Leute sie immer wieder zwingen, sich zu bewegen, können sie auf diese Weise auch Erfrierungen bekommen", erklärt Theijn.

Eine andere unglückliche Art und Weise, wie Menschen die natürlichen Kälteabwehr eines Vogels durcheinander bringen können, ist auch eine Art und Weise, wie wir einen Großteil der Welt durcheinander bringen: verschüttete Chemikalien.

"Die meisten Wasservögel können nicht schwimmen. Sie schwimmen", sagt sie. "Wenn ihre Federn nicht wasserdicht wären, würden sie ihre Schwimmfähigkeit verlieren und wie ein Ziegelstein sinken.

"Deshalb ist Öl so ein Problem. Es ist nicht nur ölgiftig, sondern beeinflusst auch die Wasserdichtigkeit ihrer Federn. Und es führt dazu, dass sie nass werden und im Wesentlichen sinken."

Und trotz aller Kältebeständigkeit überlebt kein Vogel die eisigen Tiefen eines Sees.

Die Moral dieser Wintergeschichte?

Vögel kommen mit diesem Wetter gut zurecht. Sie müssen sich leider nur um uns sorgen.

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