Warum essen wir mehr, wenn wir mit unseren Freunden und unserer Familie zusammen sind?

Jeder, der den Esstisch der Familie unangenehm voll verlassen hat, ist mit diesem Phänomen möglicherweise nur allzu vertraut, auch wenn er es nicht genau benennen kann.

Neue Forschungsergebnisse, die im American Journal of Clinical Nutrition veröffentlicht wurden, legen nahe, dass mehr Essen, wenn Sie von Familie und Freunden umgeben sind, mit einem Phänomen zusammenhängt, das als "soziale Erleichterung" bezeichnet wird. Die Forschergruppe der Universität von Birmingham unter der Leitung von Dr. Helen Ruddock überprüfte systematisch mehr als 40 Studien, in denen experimentelle und nicht experimentelle Ansätze zur Untersuchung der Nahrungsaufnahme verwendet wurden.

Die Überprüfung bestätigte die Hypothese des Forschers: Wir essen mehr, wenn wir mit Freunden oder der Familie zusammen sind, ändern aber auch eher die Art und Weise, wie wir essen, wenn wir mit Menschen zusammen sind, die wir nicht kennen. Frühere Studien ergaben, dass die Größe der Mahlzeiten beim Essen mit Freunden zwischen 29% und 48% größer war als allein; Es kamen jedoch unzählige soziale Faktoren ins Spiel, wenn es um Geschlecht, Fettleibigkeit und Vertrautheit mit Essensbegleitern ging.

"Wir haben starke Beweise dafür gefunden, dass Menschen beim Essen mit Freunden und der Familie mehr essen als allein", sagte Ruddock in einer Pressemitteilung. "Dieser soziale Erleichterungseffekt beim Essen wurde jedoch nicht in Studien beobachtet, in denen die Nahrungsaufnahme bei Menschen untersucht wurde, die nicht gut bekannt waren."

Unsere Nahrungsaufnahme ist moderat, wenn es darum geht, wie gut wir unsere Mitesser kennen. Sowohl Frauen als auch übergewichtige Menschen reagierten am stärksten auf das Essen vor anderen Menschen.

Frauen aßen kleinere Portionen vor Männern, egal ob sie Freunde oder Fremde waren, während übergewichtige Menschen in der Öffentlichkeit weniger aßen - aus Angst, als gefräßig angesehen zu werden. Eine Studie zeigte, dass beide Gruppen in Begleitung anderer 18% weniger Essen aßen.

Ruddock sagt: "Die Menschen möchten Fremden positive Eindrücke vermitteln. Die Auswahl kleiner Portionen kann ein Mittel dafür sein, und dies ist möglicherweise der Grund, warum die soziale Erleichterung des Essens bei Gruppen von Fremden weniger ausgeprägt ist."

Tisch für einen

Soziale Normen geben uns die Erlaubnis, mehr zu essen, wenn wir von Freunden und Familie umgeben sind. Wenn wir alleine sind, nicht so sehr. (Foto: Guian Bolisay [CC von SA 2.0] / Wikimedia Commons)

Essen ist ein belastetes Thema, und sowohl die Einschränkung als auch das übermäßige Essen können zu sozialem Stigma führen. Wenn wir das Urteil anderer fürchten, können wir unser Handeln einschränken. Angst vor unserem Appetit kann auch zu Diskriminierung führen, die zu Fettverbrennung und anderen schädlichen sozialen Praktiken führt.

"Die Ergebnisse früherer Untersuchungen legen nahe, dass wir häufig auswählen, was (und wie viel) wir essen möchten, basierend auf der Art des Eindrucks, den wir über uns selbst vermitteln möchten", fügt Ruddock hinzu. "Es gibt Hinweise darauf, dass dies besonders ausgeprägt ist für Frauen, die mit Männern essen, die sie beeindrucken möchten, und für Menschen mit Adipositas, die es vermeiden möchten, wegen übermäßigen Essens beurteilt zu werden."

Das Forscherteam glaubt, dass ein Teil dieses Verhaltens fast instinktiv ist und auf die Jäger-Sammler-Methoden unserer alten Vorfahren zurückgeht. Vor Tausenden von Jahren, nach einer großen Ernte, teilten die Menschen die Lebensmittel untereinander, um die sozialen Bindungen zu stärken und vor potenzieller Ernährungsunsicherheit zu schützen.

Ruddock sagt: "Was wir als 'soziale Erleichterung' bezeichnen, kann als natürliches Nebenprodukt des Teilens sozialer Lebensmittel angesehen werden - eine Strategie, die in unseren angestammten Umgebungen eine entscheidende Funktion gehabt hätte. Dies erklärt auch, warum es wahrscheinlicher ist, dass es in Gruppen auftritt." mit Personen, die miteinander vertraut sind. "

Heutzutage haben die meisten von uns kein Problem damit, täglich Lebensmittel zu sichern, aber der Drang, sich zu hocken und eine ganze Pizza mit einem Freund zu teilen, kann immer noch bestehen. Während die Stärkung der sozialen Bindungen ein positives Ergebnis ist, ist der Nachteil, dass wir immer noch mehr essen, als wir sollten.

Wie in der Studie festgestellt, hat der "jüngste und rasche Übergang zu einer Ernährungslandschaft, in der es reichlich Lebensmittel gibt, Formen evolutionärer Fehlpaarungen hervorgebracht. Im Falle sozialer Erleichterungen haben wir einen Mechanismus geerbt, der eine gerechte Verteilung der Lebensmittel gewährleistet, jetzt aber a starker Einfluss auf ungesunde Nahrungsaufnahme. "

Während wir darauf warten, dass unsere evolutionären Anpassungen unseren Magen einholen, gibt es auch andere vernünftige Erklärungen. Mit anderen zu essen ist ein sozialer Akt, ein Weg, sich mit anderen zu verbinden. Es wird sogar von Gesundheitsbehörden, Starköchen und Verbrauchermarketing befürwortet. Es ist kein Wunder, dass wir eine "verbesserte Belohnung durch soziales Essen" erhalten, aber schämen uns, wenn wir das auch privat tun.

Wenn Sie sich das nächste Mal zu einem großen Familienessen setzen, verlagern Sie Ihren Fokus vielleicht von der Menge Kartoffelpüree, die Sie essen können, auf die Zeit, die Sie mit der Familie verbringen. Es gibt vielleicht nicht immer Platz für Desserts, aber es gibt sicherlich immer Platz für mehr Geselligkeit.

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