Warum es so lange dauert, bis Joshua-Bäume wachsen

Joshua-Bäume treffen eine faszinierende Gestalt in der Landschaft. Ihre stacheligen Tops und Äste lassen sie wie etwas aus einem Fantasy-Bilderbuch aussehen.

Diese ikonischen Pflanzen brauchen jedoch einige Zeit, um dieses jenseitige Erscheinungsbild zu erreichen. Sie sind auf eine bestimmte Kette von Ereignissen angewiesen, um eine Bestäubung zu erreichen, und von dort aus wachsen sie in Schüben - einige langsam, andere nicht -, aber nur unter den richtigen Umständen.

Es ist jedoch wichtig, dass sie wachsen. Joshua-Bäume spielen eine wichtige Rolle in Wüstenökosystemen, daher ist der Verlust eines Joshua-Baums - wie der kürzlich im Joshua Tree National Park beschädigte - ein Verlust für diese Umwelt.

Keine andere Motte als Yucca

Keine Art würde den Verlust des Joshua-Baumes tiefer spüren als die Yucca-Motte. Dieses ebenso fantastisch aussehende Insekt - es trägt Tentakelwedel anstelle der langen Zunge, die andere Motten und Schmetterlinge gemeinsam haben - ist auf den Joshua-Baum angewiesen, um Lebensräume für die Eiablage zu schaffen und um Nahrung zu erhalten, wenn diese Eier schlüpfen. Damit Sie nicht glauben, dass der Joshua-Baum nichts aus dieser Anordnung herausholt, können Sie sicher sein, dass dies der Fall ist. Tatsächlich könnte der Joshua-Baum ohne die Yucca-Motte nicht überleben.

Die Yucca-Motte und der Joshua-Baum sind miteinander verflochtene Arten. (Foto: Joshua Tree National Park / Flickr)

Joshua-Bäume produzieren keinen Nektar und sind daher auf den Lebenszyklus der Yucca-Motte angewiesen, um eine Bestäubung zu erreichen. Frauen sammeln Pollen von den Blüten des Joshua-Baums und halten ihn mit seinen Mund-Tentakeln an einem kleinen Ball fest. Die Motte macht sich auf die Suche nach einer anderen Blume auf einem anderen Joshua-Baum, auf dem noch keine Eier stehen. Sobald die Motte eine gefunden hat, legt sie ihre Eier in die Nähe des Eierstocks der Blume und legt den Pollenball auf das Stigma. Das Weibchen produziert nur eine kleine Anzahl von Eiern. Wenn zu viele Eier vorhanden sind, bringt die Blume nicht die Früchte hervor, die für das Schlüpfen der Eier erforderlich sind.

Larven fressen nur einige dieser Früchte, sobald sie schlüpfen, und fallen dann, sobald sie ausgewachsen sind, zu Boden, begraben sich und bilden Kokons. Dort bleiben sie bis zum nächsten Frühjahr, wenn der gesamte Zyklus erneut beginnt. Die verbleibenden Früchte werden sich entweder durch den Wind oder durch kleine Wüstensäugetiere zerstreuen, um mehr Joshua-Bäume zu züchten.

Ohne einander würden der Joshua Tree und die Yucca Motte nicht überleben. Wissenschaftler betrachten die Beziehung zwischen den beiden Organismen als eines der klassischen Beispiele für die Koevolution, wobei Darwin sie einst als den "wunderbarsten bekannten Fall der Befruchtung" bezeichnete.

Langsam und alt

Es dauert einige Zeit, bis Joshua-Bäume so aussehen. (Foto: Diego Delso / Wikimedia Commons)

Der Joshua-Baum benötigt also nicht nur die Anwesenheit der Yucca-Motte, sondern wächst dank seiner Wüstenumgebung auch langsam. Laut dem US National Parks Service benötigen diese dispergierten Samen "zeitlich gut abgestimmte" Regenfälle, um zu wachsen. Es ist auch wichtig, im Winter gut zu frieren. Die Forscher glauben, dass die Gefriertemperaturen den wachsenden Teil des Zweigs schädigen und sowohl die Blüte als auch die Verzweigung stimulieren. Einige Samen bekommen keinen Regen und entwickeln sich daher nie, während andere keinen Winterschnappschuss erhalten. Diese Bäume sehen aus wie hohe, leicht bauchige Stängel, die niemals blühen oder Äste wachsen lassen.

Unter den richtigen Bedingungen wächst der Joshua-Baum jedoch, wenn auch in ungewöhnlichem Tempo. Der US Forest Service beschreibt Joshua-Bäume als "langsam wachsend und langlebig", die beide korrekt sind. Während seiner Zeit als Sämling kann ein Joshua-Baum je nach den Bedingungen 10 Jahre lang etwa 7, 6 Zentimeter pro Jahr wachsen. Danach verlangsamt sich das Wachstum zu einem Kriechen mit Pflanzen von durchschnittlich 1, 5 Zoll pro Jahr.

Bevor sie ihre Zweige entwickeln, sehen Joshua-Bäume ihren reifen Gegenstücken nicht sehr ähnlich. (Foto: NatalieJean / Shutterstock)

Die Bäume können eine Höhe von 5 bis 20 Metern erreichen, was bedeutet, dass die Bäume Hunderte von Jahren leben können, sofern die Bedingungen stimmen und sie die raue Wüstenlandschaft überleben können. Es ist jedoch schwierig, das Alter eines Joshua-Baums zu bestimmen. Die Pflanzen haben keine Baumringe und daher können wir das Alter einer Pflanze nur anhand ihrer Höhe abschätzen.

Und die Wüste ist darauf angewiesen, dass diese Pflanzen reif werden und lange halten. Joshua-Äste bieten Nistplätze für den Pirol des Scott, während die stacheligen Basen der Pflanze ein eingebautes Sicherheitssystem für Holzratten bieten, die Nester an der Basis des Joshua-Baums mit Steinen bauen. Die Zweige spenden auch tagsüber Schatten für Bodentiere, eine praktische Möglichkeit, die Wüstenhitze zu überwinden.

Bedrohungen von allen Seiten

Die Sonne kann auf Joshua-Bäumen untergehen, wenn wir nicht aufpassen. (Foto: Kristina DC Hoeppner / Flickr)

Angesichts ihrer Bedeutung und ihres langsamen Wachstums denken Naturschützer und Menschen, die die Bäume einfach lieben, immer an den Status von Joshua-Bäumen.

Der Klimawandel bedroht beispielsweise die Umwelt der Bäume. Der Wüstenboden verliert Feuchtigkeit, die die Bäume und andere Organismen zum Überleben benötigen, wenn die Temperaturen steigen und die Niederschläge sinken. Dies bedeutet, dass diese Samen Schwierigkeiten haben, ihre Reife zu erreichen.

"Wenn Menschen einen Ort wie den Joshua Tree National Park betrachten, an dem viele alte Bäume zu sehen sind, denken sie oft, dass er gesund aussieht", so Cameron Barrows, Ökologe am Center for Conservation Biology der University of California in Riverside, sagte Smithsonian im Jahr 2017. "Aber wenn Sie die Jungtiere nicht sehen, bedeutet das, dass die Art sich nicht selbst ersetzt."

Wie es scheint, versuchen Joshua-Bäume, nach Norden zu wandern, aber dies wird Generationen und Tausende von Kilometern dauern, um dies zu erreichen. Zusätzlich benötigen die Bäume die immer wichtige Yucca-Motte, um mit ihnen zu wandern. Wissenschaftler wissen nicht, wie die Motten auf eine solche Klimaveränderung reagieren werden.

Ein weiterer möglicher Schaden für das Überleben des Joshua Tree? Uns. Während der Schließung der Bundesregierung 2018-2019 fehlten dem Joshua Tree National Park die Ranger, die erforderlich waren, um den Park zu schützen und zu reinigen. Als der Park Ende Januar wiedereröffnet wurde, fanden Ranger und Naturschützer neue Straßen im Park, die durch nicht autorisierte Offroad-Expeditionen entstanden waren und bei denen eine kleine Anzahl von Joshua-Bäumen zerstört worden war.

Die Zerstörung der Pflanzen schadet nicht nur der Umwelt, sondern auch der Existenz der Pflanze als Spezies. Der Schutz dieser wundersamen Pflanzen ist nicht nur für ihre Schönheit wichtig, sondern auch für ihre Rolle bei der Unterstützung des Lebens in der Wüste.

Ähnlicher Artikel