Warum es so hell ist, sich dem Kometen ATLAS zu nähern (und wie man es sehen kann)

Ein neu entdeckter Komet namens ATLAS ist auf dem besten Weg, einer der hellsten Kometen zu werden, die seit Hale-Bopp im Jahr 1997 unseren Nachthimmel zieren.

Offiziell bekannt als C / 2019 Y4, wurde der Komet zu Ehren des ATLAS-Teleskops (Asteroid Terrestrial Impact Last Alert System), das ihn Ende Dezember 2019 entdeckte, ATLAS genannt Rendezvous mit der Sonne, es hat sich schnell aufgehellt.

"Im Moment setzt der Komet große Mengen seiner gefrorenen flüchtigen Stoffe (Gase) frei", sagte Karl Battams vom Naval Research Lab in Washington, DC, gegenüber SpaceWeatherArchive (SWA). "Deshalb wird es so schnell heller."

Seit seiner Entdeckung am 28. Dezember 2019 hat sich der Komet schnell zu einem Stern der achten Größe aufgehellt. (Es ist hilfreich zu wissen, dass die Helligkeit eines Objekts anhand der scheinbaren Größe gemessen wird. Je heller ein Objekt erscheint, desto geringer ist seine Größe, wobei die hellsten Objekte negative Größen aufweisen.) Mittelgroße Teleskope sollten zwar mit bloßem Auge noch nicht sichtbar sein EarthSky kann den Kometen unter dunklem Himmel ausfindig machen. Bis Mai, wenn es sich der Sonne am nächsten nähert, kann ATLAS auf eine sichtbare Stärke von +1 bis -5 aufhellen.

Werden Sie ATLAS erkennen können?

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Kometen notorisch launische Phänomene sind. Jede Reise um die Sonne verdampft gefrorene flüchtige Stoffe auf der Kometenkruste, die zur Bildung eines glühenden Komas von Gas um den Kern führen. Der Sonnenwind streckt dies dann zu einem Schwanz, von dem sich einige über Millionen von Meilen vom Kopf des Kometen erstrecken.

In einigen Fällen bleiben Kometen, von denen Wissenschaftler erwarten, dass sie sich aufhellen, hartnäckig immun gegen die Hitze der Sonne. Andere, geschwächt durch wiederholte Vorbeiflüge der Sonne, lösen sich auf und verblassen. Während ATLAS die Erde am 23. Mai um komfortable 72 Millionen Meilen räumen wird, wird erwartet, dass ihre Flugbahn sie eine Woche später, am 31. Mai, innerhalb von nur 23 Millionen Meilen von der Sonne entfernt.

Battams ist nicht optimistisch ATLAS wird eine so enge Begegnung überleben.

"Meine persönliche Intuition ist, dass Comet ATLAS zu viel erreicht, und ich wäre nicht überrascht zu sehen, dass es schnell verblasst und sich möglicherweise sogar auflöst, bevor es die Sonne erreicht", sagte er zu SpaceWeatherArchive.

Diejenigen, die es vorziehen würden, das Glas halb voll zu sehen, wenn es darum geht, die spektakuläre Schönheit eines Kometen am Nachthimmel zu erleben, können ihre Hoffnungen auf eine faszinierende Information setzen. Nach Berechnungen der NASA / JPL scheint ATLAS eine nahezu identische Umlaufbahn von 6.000 Jahren mit dem Großen Kometen von 1844 zu teilen - und es ist möglich, dass es sich um ein Fragment dieses Kometen handelt.

Könnte dieser neue Besucher möglicherweise mit anderen großen himmlischen Sonnenweiden in der Geschichte der Menschheit konkurrieren?

Wo soll man suchen?

Der Komet ATLAS befindet sich in einer günstigen Position für die nördlichen Breiten und wird nach Einbruch der Dunkelheit mehr als auf halber Höhe am nordnordwestlichen Himmel erscheinen. Laut LiveScience sollten Sie es bis April mit einem Teleskop finden können, indem Sie in das Sternbild Camelopardalis die Giraffe schauen. Nach April drücken Sie die Daumen, dass ATLAS einfach Ihr Auge auf sich zieht, wenn es am Nachthimmel im Mai leuchtet.

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