Warum erzählen wir Geschichten?

Wir erzählen seit Jahrhunderten Geschichten, lange bevor wir sie überhaupt aufschreiben konnten, und Geschichten waren für unsere Entwicklung von entscheidender Bedeutung.

"Die Geschichte hat es uns ermöglicht, uns vorzustellen, was in Zukunft passieren könnte, und uns darauf vorzubereiten - eine Leistung, auf die keine andere Spezies Anspruch erheben kann", schreibt Lisa Cron in "Wired for Story".

Tatsächlich ist unser Gehirn so geschickt darin, Geschichtenmuster zu erkennen, dass wir sie oft dort sehen, wo sie nicht einmal existieren, wie eine Studie von 1944 am Smith College belegt.

Den Studienteilnehmern wurde ein Kurzfilm gezeigt, in dem sich zwei Dreiecke und ein Kreis über einen Bildschirm bewegten, der auch ein bewegungsloses Rechteck enthielt. Auf die Frage, was sie sahen, berichteten alle bis auf einen Teilnehmer über eine Erzählung mit einem "besorgten" Kreis und zwei kämpfenden Dreiecken, eines als "unschuldiges junges Ding" und eines als "blind vor Wut und Frustration".

Nur eine Person sah den Film so, wie er tatsächlich war: ein paar Polygone, die sich auf einer Leinwand bewegten.

Die Entwicklung der Geschichte

Anthropologen sagen uns, dass das Geschichtenerzählen ein Merkmal jeder bekannten Kultur ist, aber was macht Geschichten so universell?

Einfach gesagt, sie haben uns am Leben erhalten.

"Die Geschichte entstand als eine Methode, um uns zusammenzubringen, um bestimmte Informationen auszutauschen, die lebensrettend sein könnten", schreibt Cron und zitiert ein humorvolles Beispiel eines Neandertalers, der einen anderen warnt, bestimmte Beeren nicht zu essen, indem er die tragische Geschichte erzählt, was mit dem letzten Mann passiert ist, der aß sie.

Da eine Geschichte sowohl Daten als auch Emotionen enthält, ist sie ansprechender und daher einprägsamer, als einfach jemandem zu sagen: "Diese Beeren sind giftig."

Laut Jennifer Aaker, Marketingprofessorin an der Graduate School of Business in Stanford, werden Geschichten bis zu 22-mal häufiger in Erinnerung behalten als nur Fakten.

Wenn Sie der Meinung sind, dass das Erzählen von Geschichten über andere Menschen, um Informationen zu vermitteln, sehr nach Klatsch klingt, haben Sie Recht. Der Evolutionspsychologe Robin Dunbar argumentiert sogar, dass das Geschichtenerzählen seinen Ursprung im Klatsch hat, einer sozialen Praxis, die bis heute andauert.

Laut Dunbars Forschungen macht Klatsch 65 Prozent aller menschlichen Gespräche an öffentlichen Orten aus, unabhängig von Alter oder Geschlecht, und das ist nicht unbedingt eine schlechte Sache. Das Teilen von Geschichten - sogar von Klatsch - kann uns helfen, die Welt zu lernen und zu verstehen.

In Geschichten geht es nicht nur darum, unterhalten zu werden. Sie lehren uns Empathie. (Foto: Aleksandar Mijatovic / Shutterstock)

Das ist dein Gehirn in der Geschichte

Das Gehirn verarbeitet imaginäre Erfahrungen - sei es die eines Jungen, der die Zaubererschule besucht, oder eine Frau, die auf dem Pacific Coast Trail wandert - als echte Erfahrungen.

"Geschichten erzeugen echte Emotionen, Präsenz (das Gefühl, irgendwo zu sein) und Verhaltensreaktionen", schreibt die Psychologin Pamela B. Rutledge.

Tatsächlich führt das Lesen einer Geschichte zu einer erhöhten Konnektivität im linken temporalen Kortex. Die Neuronen in dieser Region sind damit verbunden, den Geist dazu zu bringen, zu glauben, der Körper tue etwas, was er nicht tut, ein Phänomen, das als geerdete Erkenntnis bekannt ist.

"Die neuronalen Veränderungen, die wir im Zusammenhang mit körperlichen Empfindungs- und Bewegungssystemen festgestellt haben, legen nahe, dass das Lesen eines Romans Sie in den Körper des Protagonisten transportieren kann", sagte der Neurowissenschaftler Gregory Berns, Hauptautor der Studie der Emory University. "Wir wussten bereits, dass gute Geschichten Sie im übertragenen Sinne in die Lage eines anderen versetzen können. Jetzt sehen wir, dass möglicherweise auch biologisch etwas passiert."

Geschichten wirken sich auch auf andere Weise auf unseren Geist aus.

Der Psychologieforscher Dan Johnson aus Washington und Lee stellte fest, dass das Lesen von Belletristik uns einfühlsamer macht. Je mehr wir von einer Geschichte fasziniert sind, desto einfühlsamer werden wir sein.

"Es schien wirklich viel mit der Bildsprache und der Visualisierung des Gesichts der Hauptfigur und den Ereignissen zu tun zu haben, die sie erlebten", sagte er. "Diejenigen, die mehr inhärente Bilder erlebten, entwickelten eher Empathie für die Charaktere und waren hilfreicher."

Es gibt sogar Hinweise darauf, dass Geschichten unsere emotionale Intelligenz verbessern und uns weniger Vorurteile machen können.

Cohn glaubt, dass die Fähigkeit von Geschichten, sich mit uns zu entwickeln, uns zu engagieren und uns mit anderen zu verbinden, zu etwas viel Tieferem spricht als nur zu dem Wunsch, unterhalten zu werden.

"Die jüngsten Durchbrüche in den Neurowissenschaften zeigen, dass unser Gehirn fest verdrahtet ist, um auf Geschichten zu reagieren", sagt sie. "Das Vergnügen, das wir aus einer gut erzählten Geschichte ziehen, ist die Art und Weise der Natur, uns dazu zu verführen, darauf zu achten."

    Ähnlicher Artikel