Warum dieser Süßwasser-Blob viral wird

Nach Hunderten von Millionen von Jahren hier auf der Erde rücken Bryozoen endlich ins Rampenlicht.

Der hirnförmige Blob, der aus Tausenden oder sogar Millionen kleinerer Kreaturen besteht, die als Zooide bezeichnet werden, wurde letzte Woche weltweit viral, nachdem Celina Starnes von der Stanley Park Ecology Society in Lost Lagoon, Vancouver, auf einen gestoßen war. Ein Video unten, das zeigt, wie sie nach unten greift, um die bizarren, gallertartigen Arten aufzunehmen und zu untersuchen, hat schnell mehr als eine halbe Million Aufrufe ausgelöst.

"Es ist wie mit dem drei Tage alten Jello - ein bisschen fest, aber gallertartig", sagte sie.

Die Reaktion von Starnes war meinen eigenen verwirrten / alarmierten Gefühlen ziemlich ähnlich, als mein Schwiegervater letzten Sommer beim Fischen im Zentrum von New York eine hochzog. Wie Sie auf dem Bild unten sehen können, witzelten wir zu der Zeit, als die Stöcke und andere seltsame Merkmale das Ding wie eine Art klebrigen, jenseitigen Hund aussehen ließen.

Eine Bryozoenkolonie kann Hunderte bis Tausende winziger, klebriger Organismen umfassen, die als Zooide bezeichnet werden. (Foto: Michael dEstries)

Glücklicherweise sind Bryozoen wie andere bizarre Zooidkolonien, die wir zuvor beschrieben haben, für Menschen harmlos. In den rund 500 Millionen Jahren, in denen sie um den Planeten geschwommen sind, bestand ihr Hauptzweck darin, Nährstoffe aus dem Wasser zu filtern und in Seen und Teichen in Gewässern zu gedeihen, die wärmer als 60 Grad Fahrenheit sind. In der Tat wird ihre Anwesenheit oft mit einer guten Wasserqualität gleichgesetzt.

Unter den richtigen Bedingungen können Bryozoen ihre Anzahl alle vier Tage verdoppeln und schwimmende Kolonien mit einem Durchmesser von fast vier Fuß bilden. Wenn kühlere Temperaturen eintreten, löst sich die Kolonie auf und verteilt schwimmende reproduktive Statoblasten. Diese Zellmassen können über lange Zeiträume ruhen und sowohl das Einfrieren als auch das Trocknen überleben. Sobald die günstigen Bedingungen zurückkehren, keimen die Statoblasten und die resultierenden Zoos wiederholen den gesamten Vorgang erneut.

Die in Vancouver entdeckte Art, P. Magnifica genannt, bindet sich oft an untergetauchte Baumstämme und andere Objekte, ist aber auch eine der wenigen Bryozoen, die in einem frei schwebenden Zustand überleben können. Von den 3.500 lebenden Arten, die von Bryozoen bekannt sind, gedeihen nur 50 im Süßwasser.

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