Warum die Mustangs des Westens verschwinden

Mustangs sind seit Jahrhunderten ein Teil der Landschaft der Vereinigten Staaten. Seit die ersten Pferde vor spanischen Eroberern geflohen sind, sind wilde Pferde zu ihren wilden Wurzeln zurückgekehrt. Sie streifen in kleinen Familiengruppen, die von Hengsten geführt werden, und mischen sich mit verschiedenen Rassen anderer Flüchtlinge - darunter die Appaloosas und Farben von Indianern, Viehpferden und Kuhponys, Vollblüter und Zugpferde, die ihre Farmen verlassen haben.

Der Mustang ist zu einer außergewöhnlich robusten Pferderasse geworden, die sich leicht an raue und trockene Bedingungen im Westen anpasst. Einzelne Bänder zeigen ihre jahrhundertealte Abstammung durch besondere Konformation und Markierungen. Und vor allem ist der Mustang eine Rasse, die wir mit Freiheit, einem ungezähmten Geist und der Geschichte unseres Landes gleichsetzen.

Das Bureau of Land Management (BLM) hat die Aufgabe, die Gesetzgebung von 1971 zum Schutz dieser frei lebenden Pferde, das Wild Free Roaming Horses and Burros Act, einzuhalten. Leider sind die Strategien der BLM alles andere als effektiv und werden von vielen als unmenschlich angesehen. Das Problem ist komplex und hat viele widersprüchliche Interessen, von denen, die wollen, dass Wildpferde frei bleiben, über diejenigen, die Einwände gegen die Strategien zur Begrenzung des Herdenwachstums erheben, bis hin zu Viehzüchtern, die ihr Vieh auf öffentlichem Land weiden lassen und die Mustangs als Konkurrenz betrachten.

Wildpferde, die von der BLM geschützt werden, kommen hauptsächlich in westlichen Staaten vor. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Zuletzt machten Wildpferde und die BLM im Dezember Schlagzeilen über einen neuen Vorschlag der Trump-Administration, der die Zusammenfassung und Entfernung von 130.000 bundesweit geschützten Wildpferden und Burros aus öffentlichen Gebieten beschleunigen würde.

Zwei nationale Pferdeschutzgruppen und eine überparteiliche Gruppe von Gesetzgebern sprachen sich gegen die Entscheidung aus, die Teil eines Ausgabengesetzes des Innenministeriums ist.

"Der Kongress hat gerade einen katastrophalen Angriff auf Amerikas geschätzte Wildpferde und Burros ausgelöst und die Uhr 50 Jahre auf eine Zeit zurückgestellt, in der diese ikonischen Tiere fast ausgestorben waren und der Kongress einstimmig gehandelt hat, um sie zu schützen", sagte Suzanne Roy, Geschäftsführerin des American Wild Horse Kampagne, sagte in einer Erklärung.

Roy sprach sich auch Ende Juli 2017 aus, als ein Kongressausschuss beschloss, ein Verbot der Sterbehilfe für gesunde Wildpferde und Burros aufzuheben.

Wenn die Änderung zum Gesetz geworden wäre, wäre es der BLM gestattet gewesen, Tiere zu töten, die als nicht akzeptabel gelten und in Ställen gehalten werden oder die sich noch in öffentlichen Gebieten befinden.

Nach fast zwei Jahren des Hin und Her wurde die Sterbehilfe-Option vom Tisch genommen, berichtet Associated Press.

Hier sind einige der Grundlagen der Kontroverse um eines der bekanntesten Tiere in den Vereinigten Staaten.

Mustangs nach Zahlen

Mustangs stehen auf einem Hügel. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Die Mustangpopulation ist unter Druck. Nach Schätzungen der BLM befinden sich im März 2019 88.000 Wildpferde auf rund 27 Millionen Hektar Bundesland. In der Zwischenzeit weiden Millionen von Rindern in Privatbesitz auf rund 155 Millionen Morgen öffentlichem Land, einschließlich der für Wildpferde bestimmten Morgen.

Wildpferde und Burros kommen hauptsächlich in von der Regierung ausgewiesenen Herd Management Areas (HMA) in 10 westlichen Bundesstaaten vor: Arizona, Kalifornien, Colorado, Idaho, Montana, Nevada, New Mexico, Oregon, Utah und Wyoming.

BLM hat den ausgewiesenen Lebensraum für Wildpferde seit 1971 um mehr als 15 Millionen Morgen reduziert.

Vieh gegen Mustangs auf öffentlichem Land

Mustangs in einem Heiligtum. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Der amerikanische Mustang ist durch das in Privatbesitz befindliche Vieh, das auf öffentlichen Flächen weiden darf, 35 zu 1 unterlegen.

Auf öffentlichen Flächen weidendes Vieh kostet die Steuerzahler jährlich mehr als 500 Millionen US-Dollar. Die auf öffentlichen Flächen weidenden Rinder machen lediglich 3% der US-Rindfleischversorgung aus.

Rinder sind für empfindliche Uferlebensräume schädlicher als Pferde. Studien haben gezeigt, dass Wildpferde viel weiter von Wasserquellen entfernt sind als Rinder, die dazu neigen, innerhalb einer Meile von Wasserquellen zu grasen, was zu Erosion, Überweidung und Kontamination führt. Öffentliche Landzäune verhindern jedoch häufig, dass Pferde Zugang zu natürlichen Wasserquellen erhalten, und stören ihre natürlichen, weit verbreiteten Weidemuster.

Mustangs sind auf nur 17% der BLM-Gebiete beschränkt. Dennoch weist die BLM den größten Teil der Futterressourcen in Bewirtschaftungsgebieten anstelle von Mustangs und Burros privaten Nutztieren zu.

Der Wert des Rechtsschutzes

Gefangene Mustangs rennen durch eine Weide. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Mustangs sind technisch rechtlich geschützt. 1971 verabschiedete der Kongress das Gesetz über wild lebende Roaming-Pferde und Burros und erklärte: "Wilde frei lebende Pferde und Burros sind lebendige Symbole des historischen und Pioniergeistes des Westens. Sie tragen zur Vielfalt der Lebensformen innerhalb der Nation bei und bereichern sie das Leben des amerikanischen Volkes, und dass diese Pferde und Burros schnell von der amerikanischen Szene verschwinden. Es ist die Politik des Kongresses, dass wilde frei lebende Pferde und Burros vor Gefangennahme, Branding, Belästigung oder Tod geschützt werden sollen Um dies zu erreichen, sind sie in dem Gebiet, in dem sie gegenwärtig anzutreffen sind, als integraler Bestandteil des natürlichen Systems des öffentlichen Landes zu betrachten. "

Das Bevölkerungswachstum wird nicht durch selbstlimitierende Belastungen wie Wassermangel oder Futtermangel und die Anwesenheit natürlicher Raubtiere reguliert. Aus diesem Grund wachsen die Mustangpopulationen jährlich um 15 bis 20%.

Trotz erfolgreicher Reproduktionsraten ist die Rasse immer noch in Gefahr, da die BLM so viele Wildpferde aus HMAs herausnimmt. Die Zielzahl der BLM für in freier Wildbahn zurückgelassene Mustangs liegt unter der geschätzten Bevölkerung von 1971, als das Gesetz verabschiedet wurde.

Trauma von Zusammenfassungen und Haltestiften

Mustangs werden mit dem Hubschrauber aufgerundet. (Foto: Justin Sullivan / Getty Images)

Laut der American Wild Horse Campaign werden Mustangs während oder infolge von Regierungszusammenbrüchen häufig verletzt oder sterben. Bein- und Hufverletzungen durch Laufen über unwegsames Gelände, Verletzungen durch Panik in Ställen, Austrocknung und Überhitzung, spontane Abtreibungen durch Stuten nach der anstrengenden Zusammenfassung, Fohlen, die zusammenbrechen oder in der Aufregung von ihren Müttern getrennt werden, Hengste, die nach dem Zwang kämpfen Stifte zusammen, permanentes mentales Trauma und andere bedeutende Verletzungen sind das Ergebnis von "Versammlungen".

Die meisten aufgerundeten Mustangs werden nicht adoptiert, wie BLM-Berichte zeigen. Aufgrund der Aufrundung von Pferden durch BLM zu Langzeit- und Kurzzeit-Halteeinrichtungen gibt es in staatlichen Halteeinrichtungen mehr Mustangs als in freier Wildbahn.

Haushaltsaufschlüsselungen

Mustangs galoppieren in einen Stift, der von einem Hubschrauber aufgerundet wird. (Foto: Justin Sullivan / Getty Images)

Langfristige Haltekosten verbrauchen mehr als die Hälfte des Jahresbudgets des Wild Horse and Burro-Programms. Im Geschäftsjahr 2012 gab die BLM über 40 Millionen US-Dollar für die Pflege von mehr als 45.000 Mustangs aus, die aus dem Sortiment genommen und in Betrieb genommen wurden.

Die BLM konzentriert den größten Teil ihres Budgets auf das Zusammenfassen, Entfernen und Lagern von Pferden. Bis Mai 2019 wurden mehr als 49.000 Pferde und Burros in Einrichtungen gehalten. Die Agentur schätzt, dass die Pflege der Tiere während ihres gesamten Lebens 1 Milliarde US-Dollar kosten würde.

Mustangs, die in Regierungsrunden gefangen genommen wurden, landeten nach dem Verkauf häufig in Schlachthöfen in Kanada und Mexiko. Im Jahr 2013 wurden neue Regeln für die Adoption von Mustangs eingeführt, nachdem eine Untersuchung ergab, dass fast 1.800 Pferde an einen Viehtransporter verkauft wurden, der die Pferde höchstwahrscheinlich zum Schlachten schickte. Jetzt können innerhalb eines Zeitraums von sechs Monaten nicht mehr als vier Mustangs von einer Person adoptiert werden, es sei denn, die BLM hat zuvor eine Genehmigung eingeholt.

Herdenmanagementfehler

Ein Mustang steht in einer Bürste. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Nach zweijähriger Überprüfung veröffentlichte die Nationale Akademie der Wissenschaften (NAS) einen Bericht, der zeigt, wie ineffektiv und unwissenschaftlich das Management von Wildherden durch die BLM ist, mit Verbesserungsvorschlägen.

Der NAS-Bericht stellt fest, dass die BLM keine wissenschaftlichen Methoden zur Schätzung der Anzahl der Pferde in einem Gebiet, zur Überwachung der Herden oder zur Berechnung der Anzahl der Pferde in einem Gebiet verwendet. Die NAS unterstützt das Herdenmanagement auf dem Gebiet als einen wirtschaftlicheren und ökologisch vertretbareren Ansatz zur Begrenzung der Wildpferdepopulationen.

Lösungen für langfristigen Erfolg

Mustangs bewegen sich bei Sonnenaufgang. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Es gibt Lösungen für ein humanes langfristiges Management, die unmenschliche Zusammenfassungen effektiv beenden und den Fluss von Steuergeldern stoppen, um Mustangs in Haltestiften zu halten. Sie beinhalten:

Selbststabilisierende Herden - Setzen Sie bei Bedarf natürliche Grenzen und ermöglichen Sie natürlichen Raubtieren wie Berglöwen, wieder in die wiederhergestellten Ökosysteme einzudringen. Dieses selbstregulierende Modell hat mit der Montgomery Pass-Herde zusammengearbeitet, in der diese Herde 25 Jahre lang ohne menschliches Management überlebt und eine stabile Population aufrechterhalten hat.

Fruchtbarkeitskontrolle - Ein von der Humane Society der Vereinigten Staaten zugelassener Verhütungsimpfstoff namens PZP wurde erfolgreich bei Wildpferden auf Marylands Assateague Island eingesetzt. Um es zu verwalten, müssen nur Stuten aus der Ferne geschossen werden, was die soziale Struktur der wilden Banden nicht stört. Dies könnte den Steuerzahlern jährlich bis zu 7, 7 Millionen US-Dollar einsparen.

Ökotourismus - Freilaufende Mustangs ziehen amerikanische und internationale Touristen gleichermaßen an. Der Bau von störungsfreien Besichtigungen und Touren zur Beobachtung von Mustangs kann Einnahmen in die Gebiete bringen, in denen sie unterwegs sind, und zeigen, dass sie lebend wertvoller sind als das Halten von Stiften oder das Schlachten.

Zusammenarbeit von Viehzüchtern - Durch die Zusammenarbeit mit Viehzüchtern, die ihr Vieh auf öffentlichem Land weiden lassen und von ihnen verlangen, dass sie Mustangs den gleichen Zugang zu Ressourcen wie Wasser gewähren, wie ihr Vieh erhält, könnte BLM ein Gleichgewicht zwischen dem Schutz der Herden auf Managementland als Gesetz erreichen erfordert und befriedigt die Bedürfnisse der Viehzüchter.

Ein Mustang rast über einen Hügel. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Ein Großteil dieser Informationen stammt aus der American Wild Horse Campaign, einer gemeinnützigen Organisation, die vom Capitol Hill bis zu den Bereichen, in denen Mustangs aufgerundet werden, auf dem Laufenden bleibt und auf dem Laufenden bleibt. Es enthält viele Informationen über den Status von Mustangs und darüber, was getan wird oder nicht, um diese ikonische Rasse zu schützen. Es ist eine großartige Ressource für alle, die mehr erfahren möchten.

Eine weitere hervorragende Quelle, um genau zu erfahren, was gerade passiert, ist der vollständige Bericht der Nationalen Akademie der Wissenschaften "Mit Wissenschaft das BLM-Programm für Wildpferde und Burro verbessern". Es kann kostenlos heruntergeladen werden und zeigt aus wissenschaftlicher Sicht, dass die BLM nicht genau den Tieren hilft, die sie schützen soll.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im Januar 2014 veröffentlicht wurde.

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