Warum der iranische Urmia-See verschwunden ist - und vielleicht zurückkommt

Der Urmia-See in der nordwestlichen Ecke des Iran war einst der zweitgrößte Salzwassersee der Welt. Auf seinem Höhepunkt hatte der See einst eine Fläche von 5.000 Quadratkilometern, berichtet das iranische Radio Farda. Laut The Guardian zogen die Gewässer Zugvögel an, darunter Flamingos, Pelikane, Enten und Reiher. Touristen kamen wegen seiner türkisfarbenen Gewässer, Boote und glaubten therapeutischen Eigenschaften.

Aber dann begann der See auszutrocknen. In den letzten 30 Jahren wurde der Urmia-See immer kleiner. Zu einem Zeitpunkt war seine Größe um bis zu 80% reduziert worden.

Forscher beschuldigen eine anhaltende Dürre und heiße Sommertemperaturen sowie übermäßigen Wasserverbrauch, neue Dämme und Bewässerungsprojekte, die das Wasser vom See wegleiten, weist NPR darauf hin.

Da der See geschrumpft ist, sind die meisten Vögel und Touristen gegangen. Typischerweise ist das Wasser voll von Algen, Bakterien und Salzgarnelen, die unter den Bedingungen einer hohen Salzlösung gedeihen. Das Wasser im Urmia-See ist laut National Geographic jetzt achtmal so salzig wie das Meer, wodurch diese Organismen gedeihen und das einst blaue Wasser rosarot wird.

Strandboote liegen gestrandet im Dreck und Reste von Pfeilern stehen im flachen Wasser, das nirgendwohin führt. Salzstürme haben den lokalen Dörfern und Bauern geschadet und viele Menschen zum Umzug gezwungen.

"Noch vor 10 Jahren spritzten hier Wellen gegen die Mauern der Dörfer, aber jetzt wurde das türkisfarbene Wasser durch eine fast endlose Wüste ersetzt", beschrieb der deutsche Fotograf Maximillian Mann seine Fotos vom Urmia-See bei den Sony World Photography Awards 2020.

"Salz, das vom Wind getragen wird, bedeckt die Felder in der Nähe und lässt die Ernte austrocknen. Die Bevölkerung wird ihrer Existenz beraubt und flieht in die umliegenden Städte. Die Dörfer rund um den See sterben aus."

Die Probleme des Urmia-Sees können behoben werden

Die Überreste eines heruntergekommenen Docks am Urmia-See nach den heftigen Regenfällen von 2019 haben die Hoffnungen auf das Überleben des Sees geweckt. (Foto: Solmaz Daryani [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Aber es gibt gute Nachrichten.

Starke Regenfälle im Frühjahr 2019 halfen dem See, den Wasserstand wiederzuerlangen. Nach Angaben der NASA erreichte die Seeoberfläche rund 3.000 Quadratkilometer und verdoppelte damit fast das Volumen gegenüber dem Vorjahr.

Weitere Faktoren, die zur Wiederbelebung beitragen, sind das Engineering zur Entblockung und Entsalzung von Feeder-Flüssen, die absichtliche Freisetzung von Wasser aus Dämmen in den umliegenden Hügeln und ein besseres Wassermanagement, insbesondere bei Landwirten, Erik Solheim, Leiter Umwelt der Vereinten Nationen, und Gary Lewis, United Resident Coordinator der Nationen im Iran, schreiben Sie in Medium.

Obwohl das Wasser nicht tief ist, beginnen die steigenden Pegel einen Unterschied zu machen.

"Es war eine emotionale Erfahrung", schreiben Solheim und Lewis. "Unmittelbar vor uns war der Beweis dafür, dass die von uns verursachten Umweltprobleme behoben werden können."

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