Warum in den USA mehr Menschen Meerschweinchen essen

Für viele Menschen in den USA sind Meerschweinchen entzückende Haustiere. Die Idee, sie in Teig zu rollen und in die Fritteuse zu werfen, klingt geradezu unverständlich. Aber die Esskulturen können sich schnell ändern, und für eine kleine, aber wachsende Anzahl amerikanischer Feinschmecker wird dieses charismatische Nagetier nach einem neuen Zweck betrachtet: dem Abendessen, so NPR.

Um ehrlich zu sein, Meerschweinchen waren ursprünglich wegen ihres Fleisches domestiziert - nicht wegen ihrer Kameradschaft. Tatsächlich bleiben die Nagetiere eine beliebte Proteinquelle für viele Andenvölker in Südamerika, die sie vor 7.000 Jahren erstmals domestizierten. Noch heute ist Meerschweinchen ("cuy" genannt) ein häufiger Anblick auf südamerikanischen Menüs.

Die Gefühle für die Kreaturen haben sie in Nordamerika weitgehend vor der Gabelung bewahrt, aber da immer mehr südamerikanische Expats den Geschmack von Zuhause suchen, beginnt sich dies zu ändern. Viele peruanische oder chilenische Restaurants bieten inzwischen Cuy als Hauptgericht an, und US-Feinschmecker nehmen dies zunehmend zur Kenntnis. In einigen Kreisen ist Meerschweinchen der neueste bizarre Lebensmitteltrend.

Es sind jedoch nicht nur Feinschmecker, die diese Nagetiere für die Rotisserie vorbereiten. Umweltschützer auch. Tatsächlich fördern einige Aktivisten jetzt Meerschweinchenfleisch als grüne, kohlenstofffreundliche Alternative zu Rindfleisch.

"Meerschweinchen benötigen nicht das Land, das Rinder haben. Sie können in Hinterhöfen oder bei Ihnen zu Hause gehalten werden. Sie sind fügsam und leicht zu züchten", betonte Matt Miller, ein Wissenschaftsjournalist bei The Nature Conservancy.

Mit anderen Worten, Meerschweinchen sind eine Fleischquelle mit geringen Auswirkungen. Sie brüten schnell und nehmen wenig Platz ein. Alternativ stellt die Aufzucht von Rindern für die Rindfleischerzeugung eine Reihe von Umweltproblemen dar. Am bemerkenswertesten ist sein CO2-Fußabdruck. Die Viehzüchter müssen nicht nur viel Land für Rinder roden, sondern auch Kühe rülpsen und furzt große Mengen Methan, ein starkes Treibhausgas. Nirgendwo sind diese Umweltbelastungen so offensichtlich wie in Südamerika, wo die Hauptursache für die Entwaldung im Amazonas die Viehzucht ist.

Meerschweinchen sind auch effizienter als Rinder. Laut Jason Woods von der humanitären Organisation Heifer International benötigt eine Kuh etwa 8 Pfund Futter, um ein Pfund Fleisch zu produzieren, während ein Meerschweinchen halb so viel benötigt.

Aber wie schmecken sie? Überraschenderweise schmecken sie nicht wie Hühnchen. Diego Oka, Küchenchef bei La Mar Cebicheria in San Francisco, behauptet, Cuy sei "sehr ölig, wie Schweinefleisch in Kombination mit Kaninchen". In Südamerika wird das Gericht am häufigsten durch Grillen des gesamten Tieres oder Eintauchen in eine Fritteuse zubereitet. Aufgrund der Empfindlichkeit der US-Gäste entfernt Oka jedoch den Kopf und die Extremitäten des Tieres, wenn er in seinem Restaurant Cuy serviert.

"Es gibt ein klares kulturelles Vorurteil gegen den Verzehr von Meerschweinchen und Nagetieren im Allgemeinen in den Vereinigten Staaten", sagte Miller. "Aber es ist eine gute Idee, Wege zu finden, um unseren CO2-Fußabdruck zu verringern, ebenso wie das Essen von Kleinvieh wie Meerschweinchen."

Verwandte vor Ort: Die Fleischindustrie nach Zahlen [Infografik]

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