Warum das Great Barrier Reef in Gefahr ist

Wie Sie wahrscheinlich bereits wissen, steckt das Great Barrier Reef in großen Schwierigkeiten. Ungefähr 50 Prozent der Korallenbedeckung des Riffs sind bereits verloren gegangen, und die allgemein vereinbarte Schätzung besagt, dass bis 2050 alles verschwunden sein könnte, wenn keine größeren Maßnahmen ergriffen werden.

Die Uhr tickt und beispiellose Ereignisse beim Bleichen von Korallen in den Jahren 2016 und 2017 zeigen nur, wie prekär - und dringend - die Situation ist.

Der dünne Silberstreifen ist, dass das Riff, weil es so schlimm ist, in Form von Forschung und Reha einen Anstieg der Aufmerksamkeit erhält. Die australische Regierung und die Regierung des Bundesstaates Queensland geben zusammen etwa 200 Millionen australische Dollar (150 Millionen US-Dollar) pro Jahr aus, um die Gesundheit des Riffs zu schützen. Im April 2018 gab das australische Umweltministerium bekannt, dass 500 Millionen australische Dollar (378 Millionen US-Dollar) für das Riff vorgesehen sind Erhaltung, angeblich die größte Einzelinvestition aller Zeiten für diesen Zweck. Während viele Experten sagen, dass dies immer noch nicht ausreicht, sind die Bemühungen noch nicht abgeschlossen.

Hier ist ein genauerer Blick darauf, was das Great Barrier Reef großartig macht, warum diese Größe gefährdet ist und wie Menschen versuchen, dieses Naturwunder zu retten, bevor es zu spät ist:

Warum das Riff so wichtig ist

Ein Blick auf das Great Barrier Reef aus dem Weltraum, aufgenommen vom Terra-Satelliten der NASA. (Foto: Jacques Descloitres / NASA / GSFC)

Das Great Barrier Reef wird aus gutem Grund "großartig" genannt. Der Superlativ bezieht sich teilweise auf die immense Größe des Riffs: Er kann vom Weltraum aus gesehen werden und erstreckt sich über 2.575 Kilometer (1.600 Meilen), ähnlich der Entfernung von Boston nach Miami, und umfasst 344.000 Quadratkilometer (133.000 Quadratmeilen).

Aber dieses riesige Gebiet ist nicht nur ein Ozean mit einigen Korallen hier und da. Es umfasst eine bemerkenswerte Vielfalt an Lebensräumen und Leben. Laut dem World Wildlife Fund: "Das Riff besteht aus 3.000 einzelnen Riffsystemen, 600 tropischen Inseln und etwa 300 Korallenbuchten. Dieses komplexe Labyrinth von Lebensräumen bietet Zuflucht für eine erstaunliche Vielfalt von Meerespflanzen und -tieren - vor alten Meeresschildkröten und Riffen Fische und 134 Arten von Haien und Rochen, 400 verschiedene Hart- und Weichkorallen und eine Vielzahl von Algen. "

Natürlich verdienen diese Meerestiere es, um ihrer selbst willen zu existieren, aber ihre Existenz - und die Gesundheit des Riffs - kommt auch den Menschen zugute. Das Riff dient als Kindergarten und Zufluchtsort für eine Fischereiindustrie, die Hunderttausende von Menschen ernährt, und Touristen strömen zum Riff, um seine unglaubliche Schönheit zu erleben - in Höhe von 6 Milliarden australischen Dollar (4, 5 Milliarden US-Dollar) pro Jahr. Und das zusammen unterstützt fast 70.000 australische Arbeitsplätze.

Was sind die Bedrohungen für das Riff?

Die Korallen des Great Barrier Reef haben Probleme, die Angriffe des Klimawandels und der Korallenbleiche zu überleben. (Foto: William West / AFP / Getty Images)

An mehreren Fronten werden Maßnahmen ergriffen, um das Riff zu schützen. Die Lösung des Problems des Absterbens von Korallen ist teuer und komplex, da mindestens vier Hauptbedrohungen für die Gesundheit des Riffs bestehen und alle behandelt werden müssen, um der Koralle zu helfen.

Der langfristige Nachhaltigkeitsplan für das Riff 2050 ist der große Plan zum Schutz des Great Barrier Reef bis 2050. So hat die australische Regierung auf die Bedenken des UNESCO-Welterbekomitees reagiert, die das Riff sonst auf seine Liste des „Welterbes in Gefahr“ gebracht hätten "Das wäre für Australien eine Verlegenheit gewesen. Die UNESCO bewertet regelmäßig den Erhaltungszustand der auf ihrer Liste aufgeführten Welterbestätten. Der Plan für das Riff 2050 begann im Jahr 2015, aber einige Regierungsexperten sagen, dass er aufgrund der Auswirkungen des Klimawandels bereits nicht erreichbar ist.

Was ist Korallenbleiche?

Hohe Meerestemperaturen haben in den letzten Jahren große Ereignisse beim Bleichen von Korallen am Great Barrier Reef ausgelöst. (Foto: Darkydoors / Shutterstock)

Korallenbleichereignisse sind eine Reaktion von Korallen auf Umweltstress. Ein Bleichereignis ist ein sichtbares SOS durch Korallen, was darauf hinweist, dass etwas sehr falsch läuft.

Das Bleichen tötet Korallen nicht direkt ab, schwächt sie jedoch stark, was häufig später zum Tod führt, da sie anfälliger für Krankheiten werden. Korallen sind, wie Sie sich vielleicht aus dem naturwissenschaftlichen Unterricht erinnern, Tiere, die in einer symbiotischen Beziehung zu bestimmten photosynthetischen Algen leben, die Zooxanthellen genannt werden. Die Korallen bieten den Algen eine sichere Umgebung und Verbindungen, die für die Photosynthese benötigt werden, während sich die Algen mit der Entfernung von Nahrung, Sauerstoff und Abfall (zusammen mit ihren leuchtenden Farben) austauschen.

Diese Beziehung kann jedoch aufgrund von Umweltstress zusammenbrechen - nämlich hohen Meerwassertemperaturen, deren Risiko aufgrund des vom Menschen verursachten Klimawandels steigt. Diese thermische Belastung kann die Korallen dazu zwingen, ihre Zooxanthellen auszuwerfen, was zunächst hilfreich ist, da die Algen durch Hitze ätzende Substanzen produzieren können. Wenn das Wasser jedoch zu lange zu heiß bleibt, können Korallen aufgrund des Mangels an Zooxanthellen allmählich verhungern, da sie weiß werden (daher der Name "Bleichen").

Neben dieser Gefahr für die Korallen selbst, deren Schicksal tendenziell breitere Trends vorwegnimmt, sind hier einige der größten Bedrohungen für das Riffökosystem insgesamt aufgeführt:

Klimawandel und das Riff

Der Klimawandel ist die größte Bedrohung für das Riff, da er Folgendes betrifft:

Ozeanversauerung: Seit dem 18. Jahrhundert wurden etwa 30 Prozent des zusätzlichen Kohlendioxids, das der Mensch in die Atmosphäre gepumpt hat, von den Ozeanen absorbiert. Dies hat die Chemie der Ozeane verändert und sie saurer gemacht - ein Prozess, der als Ozeanversauerung bekannt ist -, was es Korallen (und vielen anderen Meerestieren) erschwert, ihre Skelettstrukturen auf Kalziumbasis aufzubauen.

Wirbelstürme: Der Klimawandel begünstigt auch die Entwicklung stärkerer tropischer Wirbelstürme, die flache Korallenriffe erheblich schädigen können. Darüber hinaus können bei Wirbelstürmen oder anderen starken Sturmereignissen mehr Süßwasser und Sedimente (die im Wesentlichen Korallen ersticken) in das Riff gelangen.

Steigender Meeresspiegel und Meerestemperaturen: Aufgrund der durch den Klimawandel verursachten schnellen Veränderungen haben Pflanzen und Tiere an der Küste keine Zeit, sich an Änderungen des Meeresspiegels oder der Temperatur anzupassen. Während der Meeresspiegel über Jahrtausende gestiegen und gefallen ist, geschieht er aufgrund des Klimawandels viel schneller, sodass sich das Leben nicht schnell genug anpassen kann.

Migration: Durch die Erwärmung der Meerestemperaturen bewegt sich das Great Barrier Reef laut Untersuchungen von 2019 südlich vom Äquator weg. Wissenschaftler glauben jedoch, dass das Riff nicht vor der Küste von Brisbane „wandern“ wird, da andere Faktoren es stoppen könnten, bevor es zu weit nach Süden gelangt.

Der Klimawandel wird im Plan für Riff 2050 nicht direkt angesprochen, was einige Experten des beratenden Ausschusses für Riff 2050 als großes Problem bezeichnet haben. Angesichts der Schwere der Gesundheit des Riffs fordern einige dieser Experten einen Plan, um einfach die ökologische Funktion des Riffs aufrechtzuerhalten, und sagen, es sei bereits zu spät, um seinen früheren Glanz wiederherzustellen.

Lokale Auswirkungen auf das Riff

Es gibt Dinge, die sich auf die Riffgesundheit auswirken und für die australische und die Regierung von Queensland leichter zu ändern sind, da es sich um Probleme handelt, die regional angegangen werden können. Keines davon ist so wirkungsvoll wie der Klimawandel, aber sie können dazu beitragen, dass Korallen am Rande am Leben bleiben und nicht aussterben.

Überfischung

Schutzgebiete rund um das Great Barrier Reef weisen tendenziell eine reichere Artenvielfalt auf. (Foto: Ryan McMinds / Flickr)

Wenn mehr Fische gefangen werden, als ein Ökosystem im Laufe der Zeit aushalten kann, ist das Überfischung. Auf dem Great Barrier Reef geschieht dies durch Sport und kommerzielles Fischen bestimmter Arten von großen Raubfischen wie Korallenforellen und Schnapper. Wenn Sie an der Spitze der Nahrungskette überfischen, führt dies zu erheblichen Veränderungen auf ganzer Linie. Ein weniger vielfältiges Riff ist ein weniger widerstandsfähiges Riff, was sich auf die Gesundheit der Korallen auswirkt.

"Raubfische sind äußerst wichtig für die Aufrechterhaltung eines ausgewogenen Ökosystems am Riff. Raubtiere wie Korallenforellen, Schnapper und Kaiserfische bleiben jedoch das Hauptziel sowohl für Freizeit- als auch für kommerzielle Fischer", so April Boaden, Ph.D. Student, der Fischpopulationen am ARC Center of Excellence für Korallenriffstudien studierte, sagte in einer Pressemitteilung. In ihrer Arbeit von 2015 untersuchte Boaden Gebiete, in denen das Fischen erlaubt war, und Gebiete, in denen das Fischen verboten war (grüne Zonen), und stellte einen signifikanten Unterschied fest. In Gebieten, in denen kommerzielles und sportliches Fischen erlaubt war, war die Anzahl der Raubfische geringer, ebenso wie die Vielfalt.

Die illegale Fischerei in diesen "Nichtfischereizonen" nimmt zu. "Die Menschen brechen absichtlich das Gesetz und gehen absichtlich in die [grünen] Zonen und fischen; sowohl gewerbliche als auch Freizeitfischer", sagte Richard Quincey gegenüber der Australian Broadcasting Company, amtierender General Manager der Great Barrier Reef Marine Park Authority (GBRMPA). "Einer der Gründe dafür ist, dass sie wissen, dass dort mehr Fische sind. In geschützten, geschlossenen Zonen kann es mindestens zwei- oder mehrmal höhere [Fischzahlen] geben, was zu einem attraktiven Angebot wird."

Die gute Nachricht ist, dass das Management der Fischerei eine der einfacheren Möglichkeiten ist, das Riff-Ökosystem zu schützen, und dass Patrouillen und Geldstrafen für Menschen, die in Grünzonen fischen, verstärkt wurden. Ein neuer Fischereimanagementplan wird noch ausgearbeitet, und viele in der kommerziellen Fischereiindustrie sind dagegen.

Schiffsverkehr

Aus dem Shen Neng 1, einem in China registrierten Massengutfrachter, der im April 2010 im Great Barrier Reef Marine Park auf einem Schwarm auf Grund lief, tritt Heizöl aus. (Foto: Maritime Safety Queensland / Getty Images)

Große Schiffe, die mit Materialien gefüllt sind, die von Australiens Rohstoffindustrie abgebaut wurden - oft nach China geschickt -, bedrohen das Riff auch mit physischen Schäden, wenn sie einen Unfall erleiden, wie eine Katastrophe im Jahr 2010 gezeigt hat. In diesem Jahr lief ein chinesisches Schiff namens Shen Neng 1 auf dem Riff auf Grund, schlug eine fast 3 km lange Narbe in das Riff und schüttete Tonnen giftigen Heizöls auf die zerbrechlichen Korallen. Wenn das nicht schlimm genug war, dauerte die Säuberung mehr als sechs Jahre, als ein Rechtsstreit gegen das chinesische Unternehmen, das den Schaden verursachte, seinen Weg durch die Gerichte fand. Die Regierung verfügte nicht über Mittel, um das Riff wiederherzustellen und später einzusammeln, da nur Geld für Schäden durch Ölverschmutzungen und andere Schadstoffe vorgesehen war, nicht für Abstürze.

„Da die Anzahl der Schiffe, die durch das Riff fahren, nur zunimmt, insbesondere wenn der Hafen von Abbot Point erweitert wird, um Kohle aus der geplanten Carmichael-Mine direkt durch das Riff zu transportieren, ist die nächste Katastrophe in Shen Neng keine Frage des„ Wenn “, sondern eines Frage nach dem "Wann", sagte Russell Reichelt, der Vorsitzende der Great Barrier Reef Marine Park Authority, dem Guardian.

Küstenverschmutzung

Die wahrscheinlich größte Arbeit zum Schutz des Riffs wurde im Bereich der Verringerung des Abflusses giftiger Chemikalien und Partikel geleistet, wodurch die Korallen am Riff erstickt und krank werden - ein Großteil davon aus den landwirtschaftlichen Gebieten an der Küste von Queensland. Durch die Wiederherstellung der Vegetation am Fluss und am Fluss (die verhindert, dass so viel Sediment in Flüsse und ins Meer fließt), die Überwachung des Aquakulturbetriebs und die Minimierung der Entwicklung in Küstennähe wurden einige dieser Auswirkungen um 10 oder 15 verringert Prozent in nur wenigen Jahren.

Aber es könnte keine Rolle spielen. Während der jüngsten Korallenbleichereignisse in den Jahren 2016 und 2017 "wurden Riffe in schlammigem Wasser genauso gebraten wie Riffe in unberührtem Wasser", sagte Terry P. Hughes, Direktor eines Zentrums für Korallenriffstudien an der James Cook University New York Times. "Das sind keine guten Nachrichten in Bezug auf das, was Sie vor Ort tun können, um das Bleichen zu verhindern - die Antwort darauf ist überhaupt nicht sehr viel. Sie müssen den Klimawandel direkt angehen."

Dornenkrone Seestern

Der Dornenkronen-Seestern ist zu einer großen Bedrohung für das Ökosystem des Great Barrier Reef geworden. (Foto: Shutterstock)

In den letzten drei Jahrzehnten sind 40 Prozent des Korallenverlusts auf den Dornenkronen-Seestern (COTS) zurückzuführen, eine einheimische korallenfressende Art, die Teil eines ausgewogenen Riff-Ökosystems sein kann. Leider können COTS-Populationen plötzlich zu Ausbrüchen explodieren - und diese Ausbrüche scheinen in den letzten Jahrzehnten häufiger zu werden. Dies kann auf überschüssigen Stickstoff aus landwirtschaftlichen Abflüssen zurückzuführen sein, der das Plankton, das COTS-Larven füttert, ankurbeln kann.

"Der Stickstoffabfluss von Farmen führt zu Algenblüten in Riffgewässern", erklärt der World Wildlife Fund. "Diese Algen sind eine Hauptnahrungsquelle für Seesternlarven und verursachen Populationsexplosionen, die Korallen dezimieren. Der derzeitige Ausbruch, der seit fünf Jahren besteht, wird das Korallensystem des Riffs weiter schädigen."

Landwirtschaftliche Felder erstrecken sich über die Landschaft in North Queensland, Australien. (Foto: Aerometrex / Shutterstock)

Ein Programm, das die Menschen dafür bezahlen würde, die Seesterne zu entfernen und zu töten, wurde implementiert, um Ausbrüche dieser Seesterne zu bekämpfen. Es wurde sogar ein Roboter entwickelt, um den Seestern effizienter zu töten. Eine Untersuchung des Australian National Audit Office ergab jedoch im November 2016, dass die Regierung keine Beweise dafür liefern konnte, dass das Keulungsprogramm funktioniert hat oder dass es sich um eine kluge Verwendung von Geld handelt.

"Es könnte tatsächlich zur Entwicklung chronischerer und anhaltenderer Seesternausbrüche beitragen", sagte Udo Engelhardt, ein führender Forscher und Leiter der Forschungsberatung Reefcare International gegenüber dem Guardian.

Die Zukunft des Great Barrier Reef

Ein Korallenriff, das Green Island, nahe Cairns, Nord-Queensland, Australien umgibt. (Foto: AustralianCamera / Shutterstock)

Was als nächstes für das Great Barrier Reef kommt, bleibt eine große Frage. Viele Organisationen arbeiten hart daran, eine Vielzahl von Gefahren zu minimieren, und die gute Nachricht ist, dass zumindest einige dieser Bemühungen zu funktionieren scheinen.

Im September 2018 kündigte Tourism and Events Queensland ein "positives Update" an, wonach einige betroffene Gebiete des Great Barrier Reef "signifikante Anzeichen einer Verbesserung" zeigten, berichtete Bloomberg.

"Wenn ein Riff in den Medien als" gebleicht "gemeldet wird, wird häufig ein kritisches Detail darüber ausgelassen, wie stark das Bleichen ist, in welcher Tiefe das Bleichen stattgefunden hat und ob es die Korallen an dieser Stelle dauerhaft schädigen wird. "sagte Sheriden Morris, Geschäftsführerin des Reef and Rainforest Research Center, in einer Erklärung gegenüber Bloomberg, und das Riff" hat erhebliche Kapazitäten, um sich von gesundheitlichen Auswirkungen wie Bleichereignissen zu erholen. "

Morris bemerkte, dass die Erholung von den Umweltbedingungen abhängt und ein weiteres großes Bleichereignis auftreten könnte, wenn die Meerestemperaturen weiter ansteigen.

Es ist klar, dass wir schnell handeln müssen, um zu verhindern, dass dieses Naturwunder verschwindet. Und für jeden, der dieses türkisfarbene Wasser und seine reiche Tierwelt gesehen hat, auch wenn nur auf Bildern, gibt es keinen Zweifel, dass es sich lohnt, für diesen Ort zu kämpfen.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im April 2018 veröffentlicht wurde.

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